por Sameea Kamal/ CalMatters

    Los votantes de California tienen los nuevos distritos que usarán para elegir a sus miembros del Congreso y legisladores estatales, después de que la comisión independiente de redistribución de distritos del estado votara unánimemente el lunes por la noche para aprobar sus mapas finales.

   Estos distritos entran en vigor con las primarias de junio de 2022 y continúan durante la próxima década. La redistribución de distritos ocurre una vez cada 10 años, después de cada censo, para garantizar que cada distrito tenga la misma cantidad de personas. Es la segunda vez que el rediseño de California es realizado por una comisión independiente de 14 miembros. 

   Pero no ha sido fácil, ni sin contención.

   Además de equilibrar los números de población, la comisión debe cumplir con la Ley Federal de Derechos Electorales, asegurando que el voto de ningún grupo minoritario se ahogue. Y para crear mapas justos, la comisión no consideró las líneas distritales actuales y no se supone que sopese la política partidista. En algunos casos, coloca a los titulares en el mismo distrito, u obliga a otros a apelar a nuevos votantes para que sean reelegidos.

   Particularmente a nivel del Congreso, eso podría ayudar a cambiar el equilibrio de poder entre demócratas y republicanos. En la Cámara de Representantes, tres demócratas de California se encuentran entre los 23 demócratas a nivel nacional que ya han optado por no presentarse a la reelección en 2022. Combinado con la redistribución de distritos realizada por las legislaturas lideradas por los republicanos en otros estados, eso podría inclinar a la Cámara a favor del Partido Republicano.

    Algunos demócratas de California han criticado el “desarme unilateral” de su poder, aunque un análisis inicial del Cook Political Report dice que el nuevo mapa del Congreso ayuda a los demócratas.

   Las deliberaciones de la comisión han sido diferentes de la última redistribución de distritos, en 2011, en gran medida debido a los avances en la tecnología, además de las redes sociales, particularmente Twitter.

    En 2021, es mucho más fácil para los grupos de defensa y otros enviar sus propios mapas y responder a las decisiones de lmapeo en tiempo real. Mientras dibujaban líneas en vivo, los comisionados hicieron referencia a estos mapas, junto con la retroalimentación que estaban recibiendo

    La comisión estaba bajo la presión de una fecha límite ordenada por la corte para presentar los mapas al secretario de Estado antes del 27 de diciembre a pesar de un retraso de casi seis meses en la publicación de los datos del censo. En las últimas semanas, el panel celebró una serie de sesiones maratonianas hasta altas horas de la noche para escuchar comentarios públicos y tratar de incorporar testimonios competitivos en los mapas.

    La presidenta de la Comision, Alicia Fernández, reconoció que hubo limitaciones y desacuerdos en el camino, pero dijo que estaba orgullosa del trabajo de la comisión dadas las reglas bajo las que se encontraban.

    “Hubo una discusión sólida en términos de cómo se deben dibujar estos mapas. Sabemos que no todos estarán contentos, pero siento que son mapas justos para los californianos”, dijo a CalMatters.

California Common Cause, que empujó a los votantes a crear el panel independiente, también defendió a la comisión: “Si bien el proceso fue a veces desordenado, fue un ejercicio de democracia hecho en público”, con 150 reuniones y 30,000 piezas de aportes públicos.

   Los mapas permanecieron durante tres días para la opinión pública, aunque, no se permiten más cambios, dijo Fredy Ceja, director de comunicaciones de la comisión. Mientras tanto, la comisión completará su informe final para entregarlo al secretario de Estado el lunes.

   El panel de ciudadanos independientes no solo está siendo criticado por los distritos legislativos y congresionales que está dibujando. Ya está en la corte por supuestas reuniones y estudios secretos.   Ahora, se enfrenta a preguntas sobre su gasto y presupuesto.

    Incluso después de que eso suceda, es probable que los nuevos distritos sean impugnados en los tribunales. Y su impacto real depende de lo que decidan los votantes.

    James Woodson, director de políticas del Centro de Censo Negro y Redistritación de California, dijo que la lucha por el poder político negro en California está lejos de terminar.

    “El censo y la redistribución de distritos es una especie de lucha en dos partes”, dijo. “Primero, es asegurarse de que los recursos lleguen a nuestra comunidad y asegurarse de que tengan la oportunidad de ganar poder político. Ahora, se trata de sacar el voto en 2022 y las piezas de política a largo plazo que se están moviendo”.

    Asian Americans Advancing Justice-Asian Law Caucus también dijo que continuará trabajando por elecciones justas y accesibles y para aumentar el compromiso, incluso después de que el activismo condujera a mapas que incluyen dos distritos de mayoría asiático-estadounidense, así como 16 distritos de “influencia”, donde los estadounidenses de origen asiático representan el 30% o más de los votantes elegibles.

    Aquí hay un primer vistazo a los nuevos distritos:

Líneas del Congreso

   El crecimiento más lento de la población en California significa que el estado perdió uno de sus 53 escaños en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos este año, aunque COVID-19 puede haber causado un recuento insuficiente de residentes negros he hispanos

    Eso agregó otro desafío para decidir los distritos del Congreso Los números de población deben ser exactos: no puede haber más de una diferencia de una persona entre los distritos para asegurarse de que todos estén representados por igual.

    Tratar de cumplir con todos los criterios (igualdad de población, cumplimiento de la Ley de Derechos Electorales, comunidades de interés y distritos compactos) en un estado con la población y la geografía diversas de California dificultó la tarea.

    Para mantener unidas a las comunidades montañosas menos pobladas de California, por ejemplo, una versión anterior de los mapas mostraba un distrito que se extendía desde la frontera de Oregón hasta el condado de San Bernardino. Si bien la compacidad es uno de los criterios de menor rango, el distrito aún levantó las cejas y luego fue revisado.

    El dominó político rápidamente comenzó a derrumbarse inmediatamente después de que se aprobaron los mapas.

    La representante Doris Matsui de Sacramento declaró que se postulará el próximo año en el nuevo 7º Distrito Congresional. También incluye a su colega representante demócrata Ami Bera de Elk Grove, quien en cuestión de horas anunció que seguirá a muchos de sus electores actuales en el Distrito 6.

    El asambleísta Kevin Kiley de Rocklin anunció que planea postularse en el nuevo 3er Distrito, si, como espera, su compañero republicano Tom McClintock de Elk Grove busca la reelección en el 5to Distrito, justo al sur. Mientras tanto, el representante demócrata John Garamendi de Walnut Grove dijo que buscará la reelección en el nuevo Distrito 8, que incluye los condados de Contra Costa y Solano. El representante Mark DeSaulnier, un demócrata de Concord, se postulará en el vecino 10mo.

    En el sur de California, la representante demócrata Katie Porter dijo que se postulará en un distrito más azul, el 47, que incluye su ciudad natal de Irvine. Eso podría ponerla en un curso de colisión con el exrepresentante Harley Rouda, un compañero demócrata que había planeado postularse en ese distrito costero, pero está sopesando sus opciones.

    Rouda perdió en 2020 ante la republicana Michelle Steel, quien evitó un posible enfrentamiento con Porter al anunciar que se postulará en un distrito interior del Condado de Orange. La también republicana Young Kim anunció que se postulará en el nuevo Distrito 40    en el este del Condado de Orange.

    El alcalde de Long Beach, Robert García, dijo rápidamente que quiere el escaño que ahora ocupa el representante demócrata Alan Lowenthal, quien anunció que no buscará la reelección en el 2022. García ha recogido una gran cantidad de respaldos, incluso de legisladores estatales, miembros del Congreso y del gobernador Gavin Newsom. Sin inmutarse, sin inmutarse, la asambleísta Cristina García, demócrata de Bell Gardens, anunció que está buscando el y enumeró sus propios respaldos.  

    El distrito actual de Porter es uno de los dos escaños demócratas que se volvieron más competitivos, junto con el de Josh Harder, cuyo distrito actualmente se extiende desde el Valle Central hasta el área de Sacramento y que ahora planea postularse en el nuevo Distrito 13. El actual distrito del representante republicano Devin Nunes de Tulare, quien anunció que renunciará a fin de año, fue cambiado para ser en gran parte demócrata. El representante demócrata Jim Costa de Fresno planea postularse para ese escaño, el nuevo Distrito 21.

    Entre otras salidas, la representante Lucille Roybal-Allard de Downey, quien en 1992 se convirtió en la primera mujer mexicoamericana elegida para el Congreso, anunció que se retira después de su mandato actual después de que fue redibujada en el mismo distrito donde se postula el alcalde García.

    El creciente poder de los votantes latino y reconocerlo en los nuevos mapas, ha sido un tema constante del proceso de redistribución de distritos. Se proyecta que 16 de los 52 distritos de la Cámara de Representantes tienen una población latina en edad de votar de al menos el 50%.

    Pablo Rodríguez, director ejecutivo fundador del Fondo de Acción de Comunidades para Nueva California, señaló que en el Valle Central hay tres nuevos distritos congresionales fuertes de la Ley de Derechos Electorales con más del 50% de votantes latinos.

    “Para el Valle Central, la pregunta pendiente será: ¿Crearán los nuevos distritos de mayoría latina el ambiente para que el primer representante latino / un congresista sea elegido para el Congreso dentro de los próximos diez años?”, dijo Rodríguez en un comunicado. Con confianza, digo que sí no solo a uno, sino probablemente a 3″.

    Pero no todos son fanáticos del mapa del Congreso. El ex consultor de redistribución de distritos Tony Quinn dijo que algunos de los nuevos mapas podrían perjudicar a los candidatos latinos, como el distrito que empareja el este de San José con Salinas.

     Quinn dijo que no cree que la Ley de Derechos Electorales requiera los tipos de distritos que la comisión ha dibujado.

    “No me pareció que el mapa necesitara ser destrozado tal como es”, dijo. “Se excedieron, especialmente en el condado de Los Ángeles”.

Distritos del Senado Estatal

    Mientras que los distritos congresionales tienen cada uno alrededor de 760,000 personas, los distritos del Senado estatal son más grandes, con casi 1 millón de californianos. Por ejemplo, uno abarca toda la frontera de California con México. También hay más margen de maniobra: una desviación del 5% de la población ideal. 

    Eso significa que, si bien la comisión trató de no unir a las comunidades con intereses en competencia en otros mapas, emparejó algunas en el mapa del Senado, como los condados de Fresno y Kern.

    Tres distritos del Senado están pasando de una ventaja demócrata en el registro de votantes a una mayoría republicana, mientras que uno favorece más a los demócratas. Los republicanos necesitan cambiar al menos cinco escaños en el Senado, o siete en la Asamblea, para poner fin a la supermayoría que permite a los demócratas aprobar aumentos de impuestos o poner enmiendas constitucionales en la boleta electoral sin un solo voto republicano.

    La comisión de redistribución de distritos de ciudadanos de California está diseñada para ser apartidista, pero sus mapas finales del Congreso y legislativos podrían cambiar la política partidista.    Esta semana, la comisión está revisando muchos comentarios públicos y considerando posibles cambios.

     El mapa del Senado también enfrenta a algunos titulares entre sí, según un análisis de la firma de datos políticos California Target Book. Por ejemplo, la residencia china de la demócrata Connie Leyva se ve atraída por el distrito de la demócrata Susan Rubio.

    El sexto y último criterio de la comisión para la redistribución de distritos es la anidación: colocar dos distritos de la Asamblea en un distrito del Senado siempre que sea posible. En teoría, eso hace que el mapeo del Senado sea más fácil.  Pero debido a que la comisión dio una mayor prioridad a otros criterios, esta vez, solo dos distritos de la Asamblea se anidaron en un distrito del Senado, en el norte de California.

     En una carta del 13 de diciembre a la comisión, el experto en redistribución de distritos Paul Mitchell escribió que la anidación entra en conflicto con tratar de cumplir con los requisitos de la Ley de Derechos Electorales.

    La comisión concluyó sus mapas del Senado el sábado para dar tiempo a numerar los distritos, un proceso complicado para limitar el número de votantes que tendrían que esperar seis años para votar por los senadores, ya que cumplen mandatos escalonados de cuatro años.

Líneas de montaje

    Si bien la mayoría demócrata en el Senaod estatal podría reducirse bajo el nuevo mapa, el control de los demócratas sobre la Asamblea podría estrecharse.

    Ahora ocupan 60 de los 80 escaños. El nuevo mapa de la Asamblea crea 63 escaños demócratas sólidos, según un análisis de California Target Book.

    Según el análisis, dos distritos de mayoría demócrata en el sur de California se convierten en distritos republicanos más fuertes; ahora están representados por el republicano Phillip Chen de Brea y la demócrata Cottie Petrie-Norris del Condado de Orange. Otros dos pasaron de distritos republicanos a distritos de mayoría demócrata; están representados por los republicanos Janet Nguyen de Huntington Beach y Marie Waldron de Escondido.

    Los defensores de la comunidad LGBTQ + dijeron que los mapas incluyen grandes victorias en todo California. En el mapa de la Asamblea, unir a Hollywood y West Hollywood le da a la comunidad la oportunidad de elegir a un representante de la comunidad, dijo Samuel Garrett-Pate, director gerente de asuntos externos de Equality California, y agregó que el ex director del grupo, Rick Chavez Zbur, estaba bien posicionado para postularse.

Junta de Ecualización

     Con solo cuatro distritos de la Junta de Igualación del estado, son mucho menos complejos de dibujar.

     La junta tiene la tarea de garantizar que los impuestos en los diferentes condados sean uniformes: impuestos sobre el alcohol y las bebidas, por ejemplo. Debido a las políticas específicas del condado, la comisión trató de mantener intactos tantos condados como fuera posible. Por ejemplo, el densamente poblado condado de Los Ángeles es un distrito por sí mismo.

     Para estas líneas, hubo poco drama en la comisión de redistribución de distritos, y ciertamente nada como las peleas sobre los distritos legislativos y del Congreso.

    El lunes por la noche, cerrando su revisión de los mapas, fue un momento emotivo para algunos comisionados.

    “Estoy muy orgulloso del trabajo que juntos hemos completado para servir a todos los californianos. A pesar de la diferencia de opinión a veces, siempre hubo un compromiso con nuestro objetivo común: con el objetivo de crear mapas representativos y justos para todos los californianos”, dijo el comisionado Pedro Toledo al presentar la moción para una votación.

     “Logramos todo esto en medio de una pandemia global y una adversidad sin precedentes que nos impactó a todos personalmente, impactó a nuestras comunidades y nuestro estado”, agregó Toledo, un votante sin preferencia partidista y director administrativo del Centro de Salud Petaluma.

     Después del 27 de diciembre, la comisión espera que se vuelva a reunir no solo para defender sus mapas contra cualquier desafío legal, sino también para trabajar en un informe que podría facilitar el proceso para la próxima redistribución de distritos. Common Cause también dijo que está comprometida a examinar mejoras para la comisión de 2031.

    “Recibimos testimonios de la comunidad de interés que sí entraron en conflicto, así que obviamente hay algunas personas que no van a ser felices”, dijo Fernández, un republicano del condado de Yolo.      “Tenemos más distritos de VRA de los que hay actualmente, escuchamos a más personas que la comisión anterior. Nos tomamos toda la información en serio y trabajamos juntos para construir estos mapas”.