Thomas Valles es una leyenda de McFarland que estuvo al frente del equipo campeón de 1987 y ahora entrena al equipo femenino de campo a través en la escuela secundaria McFarland y participará en el 50º Maratón anual de la ciudad de Nueva York.

    La historia de Valles apareció en la película de Disney “McFarland USA”. Valles y sus compañeros de   equipo fueron los Campeones de Cross Country del CIF California State en 1987.

   La historia de Valles es especial porque creció trabajando en el campo con su familia, por lo que oportunidades como estas eran muy raras.

   “Al crecer, tuvimos que trabajar para mantener un techo sobre nuestras cabezas”, dijo Valles. “Mis padres siempre nos animaron a trabajar duro”.

   Valles dijo que su entrenador, Jim White, lo reclutó a él y a sus compañeros de clase en la escuela intermedia para comenzar a correr y recibieron mucho apoyo de la comunidad.

   “Tuve personas positivas en mi vida a través del deporte”, dijo Valles. “No ganamos de la noche a la mañana. Fuimos reclutados jóvenes. Estableces metas y te mantienes positivo”.

   Valles fue al Colegio de las Secuoyas en Visalia y estaba en su equipo de campo a través.  También asistió a la Universidad Estatal de California, Bakersfield y fue la primera persona en su familia en obtener una educación superior a la de sexto grado.

   Valles es ahora un orador motivacional y habla en escuelas de todo el mundo. También trabaja con estudiantes que viven en vecindarios de bajos ingresos.

   Valles una vez participó en una carrera para end Duchenne en el Maratón de Nueva York 2021 y recaudó alrededor de $ 3,000 para apoyar la causa y está emocionado de tener la oportunidad de correr nuevamente y hacerlo por una causa.

   “Las primeras 20 millas son fáciles”, dijo Valles. “Son las últimas seis millas las que te adole”.

   Valles siempre dice que tendemos a pensar en el fondo y desear haber hecho esto o aquello, pero necesitamos disfrutar del momento y escribir nuestra propia historia. Una de las mejores cualidades de Valles es lo humilde que se ha mantenido sin importar lo lejos que haya llegado.

   “Todo el mundo es importante. Especialmente cuando viajas, la gente te trata como si estuvieras importante”, dijo Valles. “Mi esposa me recuerda quién soy cuando llego a casa”.