“Ni lluvia, ni la nieve, ni la muerte de la noche, pueden apartarnos de nuestro deber” es el lema que los carteros han tenido desde que los jinetes del Pony Express, que fueron los primeros carteros estadounidenses, y hasta el presente, se ha agregado una más a este lema “la pandemia”.  ¡Si señores! Los carteros de ahora tienen que combatir todos los elementos y hasta la pandemia para poder hacer que nuestro correo sea enviado y entregado a tiempo.

    Y el tiempo más pesado para el cartero es la época navideña, la cual empieza justamente el día siguiente al Dia de Acción de Gracias.  Para el cartero Daniel Barrera, que ha trabajado para el servicio por los últimos seis años, este es un trabajo que le da gratificación y sus esfuerzos son bien pagados al recibir alabanzas y gracias de parte de sus clientes.

     “Oficialmente, nuestra época mas atareada empieza el día siguiendo el Dia de Acción de Gracias” comento Serina Ornelaz, gerente general de la estación de correos del centro de Bakersfield. “El Servicio Postal en general va a entregar entre 8 a 9 billones pedazos de correo, y eso no es contando los paquetes”. Desde hace pocos días Ornelaz dijo que ya se siente el estrés de las fechas navideñas, ya que mucha gente está comprando en línea en vez de ir a las tiendas, dado a que todavía están preocupados dado a la pandemia. Sin embargo, empresas como Amazon, Target, Walmart van a empezar a entregar sus paquetes a las respectivas estaciones durante la media noche, haciendo que los carteros entren a trabajar para las 6 de la mañana para poder empezar a sortear sus paquetes y piezas de correo.

El cartero, Daniel Barraza, carga paquetes de Amazon y varios otros que tiene que entregar además del habitual correo. Fotos: Alfonso Sierra / El Popular

     “Por lo normal, me toma entre una hora y media a dos horas sortear mi ruta” comento Daniel a El Popular, pero durante la época navideña, tiene que presentarse de menos una hora mas temprano para poder sortear los paquetes que se van a entregar ese día.

    El sistema de correos americano tiene la expectativa que el trafico de personas haciendo transacciones en las estaciones de correos incrementara empezando la semana del 6 de diciembre, haciendo la semana del 13 al 18 de diciembre la semana mas pesada del ano, con surtidos, entregas y envíos. Adicionalmente, el servicio predice que cerca de 2.3 billones de piezas de primera clase, que incluyen tarjetas de felicitaciones y paquetes, serán procesadas y entregadas durante esta semana.

     “Uno tiene que venir con la mente positiva” dijo Barrera. “Si vienes con una actitud negativa, tendrá un día negativo”

     Y mientras el correo y los paquetes se amontonan y están listos para ser surtidos, los carteros como Daniel, empiezan a prepararse mentalmente para las entregas de las próximas semanas, todo esto mientras las vacantes existentes los forzan a cubrir otras rutas.

     “Muchos de nosotros estamos trabajando durante nuestros días libres” dijo la señora Ornelaz. “Una vez que terminan con su ruta, regresan a la estación y recogen las piezas de otra ruta”.

     “Cada día es diferente” dijo Barrera quien tuvo que entregar las cenizas de una persona a sus seres queridos. “Fue un momento agridulce para mí, pero si les di un buen paseo”.

      Ornelaz dijo que para asegurar que sus paquetes sean entregados a tiempo, es mejor empezar a mandar sus paquetes ahora, que esperarse al último momento ya que los carteros también tienen sus fechas limites para asegurar que el correo llegue a su destino antes de la Navidad.

Cientos de paquetes de Amazon, Target y Walmart son entregados por el Servicio Postal cada día Foto: Alfonso Sierra / El Popular

     Paquetes que van a destinos como bases militares o afuera del país, necesitan estar en la estación de correos para el 9 de diciembre, tarjetas de felicitaciones y piezas de correo de primera clase para el 17 de diciembre, para aquellos que utilizan el sistema de correo de prioridad (Priority Mail en inglés) sus paquetes deben de ser entregados a correos para el 18 de diciembre, y si debe de esperarse para el ultimo momento, el sistema postal garantiza entrega del Priority Express si es que entrega su paquete para el 23 de diciembre.

      Para los clientes que desean no salir de casa para entregar sus paquetes, pueden visitar la pagina web del servicio postal en www.usps.com para poder ver las otras opciones que pueden utilizar para mandar su correo o paquetes.  Correos estima que aproximadamente 500,000 personas nacionalmente utilizaran este sistema por medio de la opción Click-N- Ship y de otros servicios disponibles que les dan acceso a obtener cajas, imprimir etiquetas, comprar estampillas y pedir que se levante su pedido para el próximo día.  Correos anticipa que el 19 de diciembre será el día más ocupado para ellos en línea con un estimado 12.5 millones de clientes utilizando los servicios de su pagina web para enviar sus regalos y paquetes a sus seres queridos, ya que es la única estación del servicio postal que esta abierta las 24 horas del día.

     Así que cuando vea a su cartero, dele las gracias, aunque sea con una sonrisa. Estos hombres y damas trabajan arduas horas para poder asegurar que tengamos nuestro correo a tiempo, no importando la lluvia, nieve, la oscuridad de la noche o la pandemia. Y asegúrense de que sus paquetes sean enviados a tiempo para que lleguen a su destino antes de Navidad.