Joe Aguirre era alcalde de Delano en 2013 cuando la ciudad fue sacudida por la desaparición de una joven de 26 años, madre de cuatro niños pequeños. Durante las siguientes semanas, recuerdo haber estado en Delano con frecuencia, cubriendo la búsqueda de Erika Lango mientras amigos, familiares y otras personas que no conocían su personalmente examinaban tramos de manzanas de la ciudad, huertos y campos cercanos con la esperanza de encontrar al menos una pista de su paradero. No encontraron nada.

    Aguirre se puso más ansioso a medida que pasaban los días sin señales de la joven madre.

   “Trajo un nivel de incertidumbre y miedo a la comunidad”, dijo Aguirre al recordar el caso.

    Dos meses después, el 3 de diciembre, hace ocho años este mes, un trabajador del canal encontró el cuerpo de Lango encajado contra rocas en el canal Friant-Kern, justo al norte de Woollomes Avenue y al este de Zachary Avenue, a unas dos millas al este de la ciudad.

    Los funcionarios del alguacil del condado de Kern dijeron en ese momento que el cuerpo había estado en el agua durante un período prolongado de tiempo y dictaminaron que la muerte era “sospechosa”. Habla de un eufemismo. El certificado de defunción de Lango del Departamento de Servicios de Salud Pública del Condado de Kern dice: Cuerpo “encontrado en el canal sostenido por una correa atada a un ladrillo grande”.

    La causa de la muerte figura como ahogamiento, lo que significa que alguien la arrojó al agua mientras aún estaba viva. La policía no ha dicho si tenía otros signos de trauma.

    “¡Cómo podría alguien ser tan cruel, atarla y tirarla al agua!”, dijo Esther Padrón, la madre de Erika, en una entrevista reciente con Telemundo.

    La policía de Delano pronto nombró a su esposo separado, Julio Lango, como una persona de interés en su muerte.    Dado su problemático matrimonio, aquellos que conocían a la joven madre sospechaban de su esposo desde el principio. Otros amigos dicen que Erika les dijo que su esposo había abusado físicamente de ella y que obtuvo una orden de restricción contra él el 30 de septiembre, nueve días antes de que desapareciera.

Julio Lango. Foto: KGET

     Erika fue vista públicamente por última vez la noche del 9 de octubre de 2013. El video de vigilancia muestra a Lango conduciendo hasta la tienda AM / PM en Cecil Avenue en el SUV de la familia. Entró a la tienda mientras estaba en su teléfono celular, hizo una compra, se fue y caminó hacia su automóvil mientras todavía estaba en su teléfono. Pero luego un hombre no identificado se acercó y Erika se subió al asiento del pasajero y el hombre se puso al volante y se fue. Es difícil identificar al hombre ya que el video no está claro. Al día siguiente, Julio Lango llamó a su suegra, Esther Padrón, y le dijo que él y Erika tuvieron una pelea la noche anterior y ella salió de su apartamento para caminar a la casa de un amigo. Nunca más se la volvió a ver.

    Según el ex alcalde Aguirre, los restos de Erika fueron entregados al esposo, quien luego hizo cremar el cuerpo, eliminando así la posibilidad de cualquier examen adicional. La policía de Delano confiscó la camioneta de Julio Lango, la procesó como evidencia y buscó otras pistas. Pero no se encontró nada lo suficientemente incriminatorio como para arrestar a nadie por el asesinato de Erika.

   Aguirre luego convenció a sus compañeros miembros del consejo de la ciudad para establecer un fondo de recompensa de la ciudad por información que conduciría a un arresto de un sospechoso. “Intentamos todo para tratar de que alguien presentara información sobre su asesinato”, dijo Aguirre. “Pero nadie lo hizo”.

    Si bien Julio Lango ha tenido algunos roces con la ley, nunca ha sido arrestado en relación con la muerte de su esposa. Desde el primer día, se ha negado a hacer ninguna declaración pública sobre la muerte de su esposa o el hecho de que su asesino no ha sido detenido.

    Los ocho años que han pasado desde el asesinato han dejado a la familia y amigos de Erika comprensiblemente devastados y la policía se ha esforzado por encontrar pruebas suficientes para mantenerse en la corte. Y aunque ya no está sirviendo en el Concejo Municipal de Delano, Joe Aguirre todavía está perturbado. No solo sigue siendo un caso sin resolver, sino que le molesta que nadie en la comunidad haya presentado información para ayudar a la policía a resolver el caso.

    “¡Alguien tiene que haber visto algo!” Dijo Aguirre. “Esa es la parte frustrante”.

    El nuevo jefe de policía de Delano, Tyson Davis, dijo que el caso ha sido asignado a nuevos investigadores. Esta es una práctica común dentro de la aplicación de la ley, para tener un nuevo conjunto de ojos que examinan un caso particular desde una nueva perspectiva.

    Según el sitio web de la policía de Delano, la muerte de Lango es uno de los 19 casos de asesinato sin resolver en la ciudad que se remontan a 2006, y las víctimas más jóvenes tienen 11 y 12 años.

    El caso de Erika ahora se ha agregado al programa de Testigos Secretos del Condado de Kern. Cualquier persona con información sobre este caso debe comunicarse con el Departamento de Policía de Delano al 661-720-2275 o kern Secret Witness al 661-322-4040. Se ofrece una recompensa de hasta $ 10,000 por información que conduzca a un arresto en este caso.