BAKERSFIELD, CA – Entre los varios programas que ayudan a las personas en situación de calle y a personas con inseguridades alimenticias, el albergue de Bakersfield ha ayudado a miles de personas en estas situaciones a conseguir no solamente Vivienda, si no también trabajo, educación y alimentos. Aparte de otros programas sociales.

   De tal forma que el Banco de América (BOA siglas en inglés) ha nombrado al Albergue de Bakersfield con el Campeón del Vecindario del año 2021 dado a su empeño y trabajo en la comunidad del condado de Kern para resolver estas situaciones.

   Como parte del programa, el albergue recibió un subsidio de $50,000 y la oportunidad de participar en un entrenamiento virtual de liderazgo que será hecho por expertos del sector de organizaciones sin fines de lucro que hablarán sobre temas tales como la administración de capital humano, incrementar la sostenibilidad financiera y narración.

   “El Banco de América nos invitó a aplicar, ellos seleccionan a organizaciones sin fin de lucro de alta capacidad y nivel. Así que sometimos nuestra aplicación y recibimos el premio” comentó Lauren Skidmore, directora ejecutiva del Albergue de Bakersfield y de la Alianza en Contra de la Violencia Domestica y Sexual. “Recibimos el subsidio la semana pasada y creo que este premio este guiado a organizaciones que están buscando expandir su capacidad, y que son de alto compromiso comunitario”.

   En el conteo “Punto en el tiempo” más reciente, que fue hecho a principios de año, mostró que en el Condado de Kern existen más de 2,000 personas en situación de calle, que es un incremento del 27 por ciento de los 1580 individuos identificados el previo año.  Entre los impactos que causaron esta alza en los números de la población en situación de calle están la pandemia del COVID-19 y los impactos económicos, cuales han causado un alza en la falta de viviendas asequibles, han conducido un incremento en la demanda de servicios a la comunidad callejera.  Por eso, el albergue de Bakersfield es el proveedor más grande del condado de Kern de servicios especiales para personas y familias en situación de calle, sirviendo a más de 2500 clientes y miembros de la comunidad que están luchando en contra de la pobreza y del hambre; el albergue ha puesto a 375 personas que viven en el albergue y a más de 1800 clientes que han recibido viviendas de apoyo permanente.

    “El enfoque del albergue de Bakersfield es de ayudar a las familias que no tienen vivienda, tenemos a varias mujeres solteras con niños, algunos padres solteros, y a varias familias” comentó Lauren Skidmore, directora ejecutiva del albergue. “Cada noche damos servicio a casi 100 niños, y ahora integramos servicios a mujeres solteras”.

    En estos momentos, el albergue de Bakersfield se encuentra en un periodo de inflexión, ya que piensa expandir sus servicios y se prepara para la construcción de un nuevo albergue en un sitio no muy lejos del presente, en el cual albergaran unas 200 personas más y tendrá espacio adicional para programas importantes tales como servicios de apoyo, un programa de desarrollo laboral, una niñería certificada, y un programa para después de la escuela.

    Skidmore indicó que, en la nueva facilidad, tendrán la oportunidad de construir cuartos familiares, donde familias podrán ocupar entre uno o dos cuartos. Que en el presente estado de su facilidad no tienen la capacidad de hacer. Skidmore agregó que cuando individuos y familias han luchado para obtener una vivienda estable y auto suficiente que sea permanente, ellos contribuyen al progreso socioeconómico de su comunidad.

    “Mientras planeamos la transición a una facilidad mucho más grande con la capacidad más grande de proveer servicios, también se expandirá el proceso de rastreo de clientes, subsidios, donaciones, y voluntarios para dar un mejor y eficiente servicio a sus clientes.

    El programa del Campeón del Vecindario es solamente por invitación de organizaciones sin fin de lucro que están dispuestas a llevar su trabajo al siguiente nivel.  Líderes comunitarios participaron en la selección colaborativa para identificar al ganador de este año.

    El programa del Campeón del Vecindario es ofrecido a través de los EE.UU. y es una extensión del la iniciativa filantrópica del banco, llamada Constructores de Vecindarios (Neighborhood Builderes en inglés), que es la inversión filantrópica más grande en el país. Desde sus origen en el 2019, el Banco de América ha invertido $6.3 millones en 126 organizaciones sin fines de lucro en 42 comunidades por medio del programa del Campeón del Vecindario.