El programa ahora se ubicará dentro de la Facultad de Ciencias Sociales y Educación

     A principios de este mes, el Senado Académico de la Universidad Estatal de California de Bakersfield aprobó por unanimidad una propuesta que permite la formación de un departamento de estudios étnicos en el campus. El departamento se ubicará dentro de la Facultad de Ciencias Sociales y de la Educación.

   “La creación de un Departamento de Estudios Étnicos es un hito significativo”, dijo la vicepresidenta Asociada Interina de Asuntos Académicos y Decana de Programas Académicos, Debra Jackson.    “Aunque CSUB ha ofrecido menores en las áreas de estudios afroamericanos, mexicoamericanos, asiáticos y latinoamericanos desde que la universidad abrió por primera vez en 1970, esta es la primera vez que el campus ha proporcionado una estructura institucional designada para apoyar el estudio académico de estos cuatro grupos históricamente racializados en los Estados Unidos. Este nuevo departamento no solo apoyará la investigación de profesores y estudiantes en el campo, sino que también proporcionará un ancla para que CSUB se convierta en una institución antirracista”.

    CSUB ha estado trabajando activamente para establecer un departamento de estudios étnicos en los últimos años. En 2014, el canciller Timothy White formó un grupo de trabajo estatal de la CSU sobre el avance de los estudios étnicos. Mientras se desempeñaba como presidente de CSUB, el Dr. Horace Mitchell presidió el grupo de trabajo, que publicó su recomendación en 2016 pidiendo una expansión de los estudios étnicos en el sistema de CSU.

    Ese documento llevó a la contratación del Dr. Jorge Moraga y la Dra. Tracey Salisbury como profesores asistentes en 2017. El Dr. Moraga se especializa en estudios Latinx /Chicanx, mientras que el Dr. Salisbury se especializa en estudios negros. Ellos, junto con el programa de estudios étnicos, se han alojado dentro del departamento de estudios interdisciplinarios.

    El Dr. Salisbury dijo que CSUB permitiendo que los estudios étnicos sean su propio departamento servirá como un ejemplo para que otros campus de CSU lo sigan.

    “Esperamos causar un gran revuelo”, dijo. “Esta es una oportunidad de oro para mostrar a los estudiantes que somos un campus inclusivo y será una joya para atraer estudiantes a nuestra institución. Esta es una gran noticia para los estudiantes, profesores y personal. Ha tardado mucho en llegar”.

Darles la voz a los estudiantes

    La estudiante de CSUB Krystal Mae Raynes ha abogado por la formación de un departamento de estudios étnicos en el campus. En noviembre, habló a favor de ella durante una reunión del Senado Académico discutiendo el asunto.

    “Los estudios étnicos realmente me afectan, quién soy como mujer filipina. Me impacta porque es la historia de mí y de mi gente”, dijo. “Sabía que hablé por muchas personas que sienten exactamente lo mismo que yo”.

    Raynes dijo que los estudios étnicos son importantes porque les dan a los estudiantes una voz y que tener su propio departamento ayudará a CSUB a servir mejor a sus estudiantes.

    “Tener este apoyo para nuestra facultad de estudios étnicos ayudará a dar la impresión a los estudiantes entrantes de que este es un ambiente acogedor, que honramos todas las historias aquí en CSUB”, dijo.

    Como Raynes planea graduarse en la primavera, no podrá aprovechar personalmente el nuevo departamento, pero se alegra de que los futuros estudiantes puedan beneficiarse de él.

    “Las personas que se parecen a mí que vienen después de mí tendrán la oportunidad de verse representadas en más clases y tener una mejor experiencia educativa en CSUB”, dijo. “Estoy emocionado de ver a dónde lo llevará CSUB”.

     El Dr. Moraga dijo que el establecimiento de un departamento de estudios étnicos proporcionará una gran base para inspirar a más estudiantes a convertirse en líderes que trabajarán juntos para crear un futuro mejor para los residentes del Condado de Kern.

    “Los estudios étnicos se tratan de garantizar que nuestros estudiantes puedan participar en un plan de estudios antirracista, feminista y liberador que los empodere para hacer las preguntas difíciles … para que puedan convertirse en la mejor versión de sí mismos y, a su vez, convertirse en agentes de cambio para sus comunidades y nuestro mundo”, dijo. “El Departamento de Estudios Étnicos de CSUB proporcionará un hogar para profesores, estudiantes y miembros de la comunidad dedicados a examinar el pasado de nuestra nación para comprender mejor nuestro presente y nuestras responsabilidades con esta tierra, entre nosotros y las generaciones futuras por venir”.

Construyendo la fundación

    Como los estudios étnicos en CSUB existen actualmente como una concentración dentro del departamento de estudios interdisciplinarios, esa concentración ahora se trasladará a su propio departamento. Esto permitirá que el Dr. Moraga y el Dr. Salisbury se centren únicamente en la enseñanza de estudios étnicos en lugar de tener que enseñar también cursos no relacionados que forman parte de estudios interdisciplinarios.

    “Es una oportunidad emocionante para nosotros ser un departamento. Es mucho más una base sólida”, dijo el Dr. Salisbury. “Esto nos da la oportunidad de ser miembros activos de nuestro propio departamento, de decidir nuestro futuro, de decidir cuál es el plan de estudios. Tenemos un asiento en la mesa como departamento en términos de representación”.

     La decisión de formar un departamento se produce después de que el estado implementó el Proyecto de Ley de la Asamblea 1460, que requiere que los estudiantes tomen un curso de estudios étnicos de tres unidades, comenzando con los graduados de 2024-25. Todos los campus de la CSU debían ofrecer un curso de introducción a los estudios étnicos a partir de este año académico.

      La Junta de Síndicos de la CSU aprobó la adopción de un requisito de educación general del Área F de estudios étnicos el año pasado.

    El Dr. Salisbury dijo que el curso ha sido un éxito este otoño y que las secciones disponibles para la primavera se han llenado rápidamente, a pesar de que solo los estudiantes de primer año este año deben tomar el curso.

    “Claramente hay mucho interés de los estudiantes más allá de aquellos que solo intentan cumplir con el requisito”, dijo. “Nuestros estudiantes quieren aprender sobre sí mismos. Quieren aprender de dónde vienen”.

    Con la formación de un departamento de estudios étnicos, CSUB podrá contratar más personal y aumentar la oferta de cursos para satisfacer la demanda. Algunos de los cursos que se están creando se centran en la cultura pop, la política y el activismo, así como el afrofuturismo.

    “Soy un firme creyente de que este puede ser un departamento destacado si lo dejamos crecer y dejamos que sea lo que puede ser”, dijo el Dr. Salisbury.

    Ahora que se ha logrado el objetivo de obtener la aprobación de un departamento de estudios étnicos, el Dr. Salisbury dijo que el siguiente paso es establecer un programa de licenciatura. Sin embargo, eso puede tomar todo el próximo año escolar para prepararse.

    “Hay muchos controles y equilibrios que deben hacerse”, dijo. “Vamos a asegurarnos de tener uno de los mejores programas del estado. Esa es nuestra ambición”.

    Mientras tanto, el Dr. Salisbury espera que el nuevo departamento esté en funcionamiento para el inicio del nuevo año académico en 2022.

   “Creo que vamos a sentar nuestra base básica con bastante rapidez. El marco del departamento se está uniendo”, dijo. “Estoy disfrutando de la victoria por el momento y simplemente disfrutando del disfrute. Habrá mucho tiempo para arremangarnos en enero. En este momento, todo son rosas”.