BAKERSFIELD, CA – Saca del cajón esas máscaras que dejaste de lado hace meses, porque a partir del miércoles todos los californianos deberán usar una en todos los entornos públicos del estado.

   El gobierno estatal, citando un fuerte aumento en las tasas de infección por COVID-19 desde el Día de Acción de Gracias, dice que el uso de máscaras es nuevamente obligatorio. Está restaurando el mandato que levantó en junio.

   El estado también está aumentando los requisitos de prueba existentes al ordenar que las personas no vacunadas que asisten a eventos en interiores de 1,000 personas o más tengan una prueba negativa dentro de uno o dos días, dependiendo del tipo de prueba. El estado también recomienda a los viajeros que visitan o regresan a California que se hagan la prueba dentro de los cinco días posteriores a su llegada.

   Queda por ver cómo se desarrolla eso en el condado de Kern, donde las máscaras son menos visibles que en otras partes del estado y las tasas de vacunación han estado constantemente entre las más bajas de California.

   Brynn Carrigan, director del Departamento de Salud Pública del Condado de Kern, dice que el Condado de Kern cumplirá con la directiva estatal. Pero cómo se aplica es otro asunto.

   “Este mandato fue una sorpresa para nosotros”, dijo Carrigan. “Nos enteramos de esto ayer como todos los demás ayer sobre este mandato. En el condado de Kern específicamente estamos viendo que nuestros casos disminuyen. En todo el estado están viendo un aumento en los casos.

   “Creo que el lenguaje que ya existía que recomendaba que las personas usaran una máscara cuando están en un entorno interior era suficiente porque se permite a las personas elegir qué capas de protección usan. Así que esto es realmente solo una capa adicional, un mandato sin aplicación detrás. Pero creo que es importante saber que el enmascaramiento agrega una capa de protección”.

   Los residentes de Bakersfield que salieron y alrededor del martes fueron casi unánimes en sus sentimientos sobre el requisito de la máscara. La mayoría admite máscaras, pero no mandatos.

   “En las grandes reuniones, creo que las máscaras son una buena idea”, dijo John Calanchini, un músico que se dirigía al almuerzo. “Cada vez que estoy en una reunión grande uso una máscara. Si salgo con algunas personas, no uso una máscara. Pero para que un gobierno lo haga cumplir, estoy totalmente en desacuerdo con eso”.

  “No me importa usar una máscara porque hago que otras personas se sientan cómodas”, dijo Mary Polanco, una enfermera. “Pero honestamente no creo que debas exigir nada, creo, porque causas mucha animosidad y mucha división”.

  “La libre elección es una gran cosa, creo, en la vida”, dijo Ben Crenshaw, entrando en Starbucks. “Y ni siquiera creo que una máscara sea tan efectiva de todos modos”.

   La tasa per cápita de nuevos casos de coronavirus en California ha aumentado un 47 por ciento en las últimas dos semanas y los funcionarios estatales temen una repetición del invierno pasado, cuando California promedió más de 100 casos por cada 100,000 personas durante un gran aumento invernal del virus que se cobró casi 20,000 personas durante un período de ocho semanas.

    Los funcionarios estatales dicen que, sin planes sobre la mesa para volver a imponer órdenes de quedarse en casa este invierno, los hospitales enfrentarán desafíos que no enfrentaron el año pasado.

   En cuanto a la aplicación, eso no está claro. El año pasado, el sheriff del condado de Kern, Donny Youngblood, dijo que no tenía ninguna inclinación a ser la policía de máscaras y el gobierno del condado ha dejado en gran medida la aplicación de máscaras en los negocios a las agencias estatales. No se nos ha dado ninguna indicación del estado o del condado de que este mandato, que se extenderá hasta el 15 de enero, será diferente.