BAKERSFIELD, California – Fue un regalo generoso y memorable: un conjunto de esculturas de bronce que conmemoran la lucha contra el cáncer. Cuando la Plaza de los Sobrevivientes del Cáncer (Cancer Survivors Plaza en inglés) se dedicó en el parque Beach en el centro de la ciudad en 1996, fue un gran problema. Ahora esas valiosas esculturas están desaparecidas y presumiblemente robadas.

   ¿Alguien se ha dado cuenta? ¿A alguien le importa?

La Plaza de los Sobrevivientes de Cáncer, con un valor de bronce de $ 25,000, fue regalada a la ciudad de Bakersfield como un símbolo de esperanza y aliento. Ahora todo lo que es un símbolo de desaliento.

     Hubo una vez 25 de estos monumentos en América del Norte, prácticamente idénticos. Hoy hay 23, ahora que el de parque Beach dedicado el 30 de marzo de 1996, ha desaparecido.

La Plaza de los Sobrevivientes del Cáncer antes de ser vandalizada y las estatuas robadas.

    Cancer Survivors Plaza fue construido con $170,000 en efectivo y donaciones en especie de la comunidad cerca de la esquina de las calles 24th y Oak. Representaba un grupo de figuras de bronce aprensivas que entraban en el guante del tratamiento del cáncer, con puertas cuadradas de seis pies de altura que simbolizaban la terrible experiencia por venir.

Y al otro lado del guantelete, tres figuras alegres, dos adultos y un niño, emergiendo triunfantes. Fue un mensaje de determinación y perseverancia, fe  y coraje. Hubo un tiempo en que la plaza albergaba regularmente eventos de concientización sobre el cáncer y recaudaciones de fondos.

     Ahora, las esculturas se han ido, dejando solo las puertas de guantelete. Y La Plaza de sobrevivientes de cáncer, una vez un símbolo de esperanza, ahora es un símbolo de negligencia, un reflejo lamentable de un elemento destructivo en la sociedad que a veces parece que está ganando.

Se cree que las figuras individuales en la escultura fueron robadas una a la vez, en pedazos, durante un período de tiempoindeterminado, a solo300 pies de una de las intersecciones más concurridas de la ciudad. El Departamento de Policía de Bakersfield no lo sabe porque nadie parece haber denunciado los robos. No hay informes policiales en el archivo.

    El director de Recreación y Parques, Rick Anthony, un nativo de Bakersfield que regresó hace siete meses para trabajar en su ciudad natal, dijo que no había un solo robo horrible para denunciar a la policía.

    Está sucediendo con tanta frecuencia que puede que no esté a la altura de la ocasión de que la policía realmente tenga un informe”, dijo. “Una de esas cosas en las que simplemente lo arreglamos. Tengo una lista completa aquí, una hoja de cálculo, de cosas que arreglamos regularmente. La policía consiguió otros peces para freír”.

      Los robos fueron noticia para Vangie Rich de Kansas City, Missouri, quien se retiró hace tres años como directora ejecutiva de la R.A. Bloch Cancer Foundation, parte de la Richard and Annette Bloch Family Foundation. La fundación Bloch instaló estos guanteletes de bronce en todo el continente durante un cuarto de siglo, a partir de 1990. El ritmo se ralentizó después de que Richard Bloch, fundador de H&R Block, la compañía de preparación de impuestos, y un sobreviviente de cáncer de 26 años, murió en 2004. Los proyectos se detuvieron por completo en 2011.

“Regalamos estos parques a las comunidades”, dijo Rich. “Lo hacemos de buena fe para que continúen manteniendo el parque, para asegurarnos de que se corten el césped y se coloquen flores y lo conviertan en una atracción atractiva para que las personas que han sido diagnosticadas con cáncer entren, caminen por él y salgan sintiéndose más positivas”.

   Rich dice que las esculturas de reemplazo probablemente no estén disponibles. Tal vez sea igual de bien. El empleado de Parques Race Slayton dice que el vandalismo y el robo son desenfrenados en todos los  parques de la ciudad.

   “Es extremadamente malo aquí en cuanto al vandalismo”, dijo. “A diario tenemos robos. Y no sé quién lo está haciendo, pero seguro que es difícil mantener las cosas bien”.

     Entonces, ¿qué fue de la escultura? Es pura especulación, pero los recicladores sin escrúpulos pueden haberle comprado una pieza a la vez. La tasa actual para la chatarra de bronce es de $ 2.55 por libra, algo doloroso de reflexionar.

Algunos podrían culpar de este fiasco a algo en el carácter de esta ciudad, pero Vangie Rich asegura que el robo de KGET y el vandalismo de las esculturas de la fundación Bloch han ocurrido en varias ciudades. Pero la plaza de Bakersfield  puede ser la primera en haber sido robada por completo.

    Mientras tanto, según Rich, las dos plazas bloch en Canadá, en Ottawa y Mississauga, Ontario, son tan prístinas como el día en que se instalaron.

    Rick Anthony, un sobreviviente de cáncer, tiene un mensaje para aquellos que enfrentan un tratamiento contra el cáncer que podrían sentirse consternados por todo esto.

    “Todos tenemos que encontrar nuestra paz y nuestra serenidad en otras cosas”, dijo. “Simplemente ve y da un paseo y deja que el parque, todo el parque, sea tu centro de esperanza.”

    El ladrón o ladrones hicieron un buen trabajo al profanar la Plaza de sobrevivientes de cáncer, tomando todo excepto las grandes puertas cuadradas. ¿Por qué no los tomaron? Probablemente porque están hechos de madera de balsa y fibra de vidrio, no de bronce.