PG&E desarrolla, escala y amplía el despliegue de nueva tecnología; los clientes elegibles pueden obtenerla gratis

SAN FRANCISCO, Calif. — Como parte de su trabajo para crear una red energética más fuerte y resiliente para las ciudades a las que presta servicio, PG&E logró desarrollar un dispositivo medidor personal de transferencia de energía de respaldo de microrred, el primero en su clase, totalmente integrable al sistema eléctrico SmartMeter existente de PG&E. El dispositivo ofrece a los clientes una solución más confiable para interconectar fuentes de energía de respaldo, como generadores portátiles o baterías, para alimentar dispositivos y electrodomésticos esenciales durante un apagón.

Los clientes en distritos con alta amenaza de incendio (High Fire-Threat Districts, HFTD), según lo definido por la Comisión de Servicios Públicos de California (California Public Utilities Commission), que han recibido un reembolso por un generador de respaldo cualificado a través del Programa de Reembolso por Generadores, son elegibles para recibir un dispositivo medidor de transferencia de energía de respaldo, que PG&E instalará sin costo alguno. El dispositivo viene con un adaptador universal que permite al cliente conectar de forma segura fuentes de energía de respaldo cuando lo necesite, ayudando a los clientes de PG&E más vulnerables a conectar de forma segura y fácil la energía auxiliar a sus hogares.

Se recomienda a los clientes visitar www.pge.com/transfermeter para confirmar su elegibilidad y solicitar un medidor de transferencia de energía de respaldo.

“Nuestros clientes cuentan en la electricidad para satisfacer sus necesidades básicas y críticas durante los apagones, incluida la iluminación, el Internet, las comunicaciones, la refrigeración y la carga y operación de dispositivos médicos. Sabemos que el uso de cables de extensión con un generador portátil no es la solución más práctica, y que el costo de comprar e instalar un interruptor de transferencia puede ser económicamente prohibitivo, con un costo de miles de dólares. Por eso creamos esta nueva tecnología de medidor de transferencia de energía de respaldo, para ayudar a nuestros clientes a maximizar fácilmente, a través de su medidor eléctrico y panel eléctrico, la conectividad entre su fuente de energía de respaldo y su hogar”, expresó Vincent Davis, vicepresidente de operaciones y habilitación del cliente de PG&E.

Desarrollo del medidor de transferencia de energía de respaldo

El equipo del programa SmartMeter de PG&E, en consulta con socios del sector, diseñó y construyó desde cero un prototipo del dispositivo en 2020. El producto fue sometido a rigurosas pruebas de seguridad y confiabilidad en el laboratorio de Servicios de Tecnología Aplicada de PG&E y a través de un laboratorio de pruebas de terceros, Exponent.

Al mismo tiempo, PG&E identificó a cientos de clientes que podrían optar por una actualización del medidor que incluiría el dispositivo, dependiendo de su inscripción en el Programa de Reembolso de Generador de PG&E.

A principios de 2021, tras el éxito de las pruebas de laboratorio y la difusión a los clientes, PG&E comenzó a desplegar los nuevos dispositivos en las instalaciones de los clientes.

“A medida que el entorno en el que opera la red eléctrica sigue evolucionando, el desarrollo y la implementación del dispositivo medidor de transferencia de energía de respaldo es una de nuestras innovaciones para ayudar a nuestros clientes, y a los clientes de electricidad de todo el país, a tomar el control de su consumo y de su gasto de energía. Nuestros clientes que viven y trabajan en áreas de alta amenaza de incendio y que con frecuencia experimentan condiciones climáticas extremas ahora pueden alimentar mejor sus electrodomésticos, dispositivos, equipos y servicios esenciales en su hogar o en su pequeña empresa y estar seguros de que su microrred personal es resistente”, afirmó Davis.

Cómo se realiza la instalación

Después de que los clientes piden el dispositivo, PG&E programará una hora y fecha para la instalación. Como parte de la cita de instalación, un representante de PG&E capacitará y asesorará a cada cliente sobre cómo operar de forma segura una fuente de energía de respaldo utilizando el dispositivo durante un apagón más extenso, programado o no. La conexión segura de un generador portátil cualificado a un dispositivo medidor de transferencia de energía de respaldo sigue un proceso de seis pasos fácil de entender, como se ilustra en la guía de instalación de PG&E.

El dispositivo proporciona visibilidad a los operadores de la red de PG&E sobre cuándo un cliente cambia su fuente de energía a la generación de respaldo y, una vez resuelto el apagón y restablecida la energía de la red, el dispositivo cambiará al cliente, de forma automática y segura, a la energía de la red de PG&E. 

Planes de expansión

PG&E ha instalado más de 100 dispositivos medidores de transferencia de energía de respaldo para clientes elegibles, y anticipa la instalación de miles más en el 2022.

PG&E también planea poner la tecnología a disposición de las empresas de servicios públicos de todo Estados Unidos, como un recurso para ayudar a tantos clientes de electricidad potencialmente vulnerables como sea posible.

PG&E solicitó recientemente una patente en Estados Unidos para esta tecnología de medidor de transferencia de energía de respaldo, que la compañía espera que sea aprobada para el 2023. PG&E es propietaria de una serie de patentes que se aplican a la medición inteligente de la energía, a sistemas de red eléctrica, detección de cables caídos, gestión y mapeo de activos y operaciones de gas. Incluyendo la aplicación del medidor de transferencia de energía de respaldo, PG&E tiene varias solicitudes de patente pendientes para una serie de tecnologías que incluyen herramientas de análisis de datos, tecnologías de sensores, y sistemas de ubicación y marcación.