Alrededor de tres docenas de voluntarios y personal sin fines de lucro se reunieron en la entrada del Hart Memorial Park para ayudar con un esfuerzo de limpieza a lo largo del río Kern el domingo.

    La idea detrás de la reunión, que fue patrocinada por la Hispanic Access Foundation y organizada por Latino Outdoors en asociación con Kern River Conservancy, era que los participantes se conectaran con la naturaleza, y entre sí, mientras retribuían como parte de un inicio de la Semana de Defensa Latina, que comenzó el domingo.

    “Especialmente siendo de Bakersfield, siempre es bueno poder regresar y contribuir de cualquier manera posible”, dijo Evelyn Ramírez, residente de Arlington, Virginia, que trabaja con la organización nacional de la Hispanic Access Foundation. Tenía una conexión personal con el área ya que creció cerca y regresa a Bakersfield cada poco mes.

    Este evento fue parte de la defensa del grupo destinada a cerrar lo que ella dijo que se llamaba “la brecha de la naturaleza”, refiriéndose a un estudio que informó una falta de accesibilidad entre las actividades al aire libre y las comunidades latinas, así como otras comunidades de color.

Victoria Ramírez, una organizadora latina de actividades al aire libre con el capítulo de Fresno, actualmente el más cercano a Bakersfield, señaló los esfuerzos recientes para involucrar a más voluntarios en el condado de Kern. Eso fue parte de lo que ayudó a que la limpieza del domingo tomara forma.

    La necesidad de eventos como la limpieza fue apreciada por varios voluntarios en el parque, ya fueran visitantes frecuentes o, como Stephanie Mercado, de 27 años, que vino de Fresno con un amigo que buscaba la oportunidad de estar en la naturaleza con otras “personas de ideas afines”.

    “Estoy emocionado porque he estado tratando de encontrar un grupo como este por mi cuenta”, dijo Mercado, “y esta es la primera vez que realmente encontré un grupo que parece ser un grupo seguro y un grupo donde puedes ser tú mismo … ven al aire libre, y limpia y camina y forma una comunidad”.

    La relativa novedad del grupo y el hecho de que fue organizado por Latino Outdoors hicieron que unirse fuera un poco más fácil para Mercado. En el pasado, dijo, encontrar un nuevo grupo para tales actividades era algo desalentador, porque no creció con mucha exposición a esa parte de su entorno, lo que sentía que era una experiencia no infrecuente para los latinos.

    “Lo hace menos intimidante porque cuando la gente dice: ‘Sal al aire libre’, piensas: ‘¿Dónde?    ¿Cómo empiezas? ¿Qué grupo comienzas?'”, agregó, “y es menos intimidante cuando ya hay un grupo”.

    Sophia García, una nativa de Bakersfield que asistió con Edgar Aguilasocho y Koda, su labradoodle, es una guía de balsas a tiempo parcial que dijo que solía estar en Kern River Conservancy, pero que estaba allí el domingo para contribuir y alejarse de la computadora por un poco mientras disfrutaba de la naturaleza.

    “Y sí, esperamos encontrar más personas con las que podamos hacer eso”, agregó.

    Victoria Ramírez también mencionó que habría más reuniones como la del domingo en el futuro, incluido un próximo evento que se planea con Tejon Conservancy.

    “Definitivamente estamos buscando voluntarios, personas que estén dispuestas a convertirse en líderes del programa para Latino Outdoors en la región de Bakersfield”, dijo Victoria Ramírez, una residente de Visalia que ayudó a organizar el evento del domingo y le gustaría ver más como él en el futuro en el condado de Kern, “porque sería genial poder difundir (la organización)”.

    Latino Outdoor puede ser contactado por correo electrónico con info@latinooutdoors.com y luisrincon@latinooutdoors.com.