El Ayuntamiento de Bakersfield pronto podría designar el edificio Woolworth del centro de la ciudad como un recurso cultural, una clasificación que preservaría la naturaleza histórica del edificio en el futuro.

   El miércoles, el consejo está programado para votar sobre la colocación del edificio en el Registro de Lugares Históricos de la ciudad. Los nuevos propietarios del edificio, Moneywise Wealth Management, persiguieron la designación con la esperanza de que honrara y protegiera una característica distintiva del centro de Bakersfield.

   “Es una forma de reconocer públicamente a la comunidad que nos preocupamos por la historia de este edificio, y estamos haciendo todo lo posible para preservarlo y mantenerlo como la joya que es”, dijo el copropietario de Moneywise, David Anderson.

   Moneywise compró Woolworth’s el año pasado para reubicar su oficina y hacer mejoras adicionales a la propiedad. La firma planea mantener la clásica luncheonette de la década de 1950, que es la última luncheonette de Woolworth en funcionamiento en el país, junto con la apertura de un lugar de música y eventos en el sótano y la recepción de vendedores en el primer piso. El tercer piso estaría reservado para residencias.

   “Ya éramos fans del edificio. Ya éramos fanáticos del mostrador de almuerzo”, continuó Anderson. “Pensamos: ‘Oh, Dios mío, aquí hay una oportunidad de hacer algo aún más grande que encontrar un hogar para Moneywise'”.

   Construido durante 11 meses entre 1949 y 1950, según un informe preparado por la ciudad, Woolworth’s ejemplifica el estilo arquitectónico Art Moderne, que es conocido por sus largas líneas horizontales y curvas inclinadas. En el momento de su construcción, Woolworth’s era una de las cadenas minoristas más grandes del mundo, y su modelo de ventas de cinco y diez centavos fue uno de los primeros en ofrecer a los clientes la capacidad de seleccionar mercancía sin la ayuda de un empleado, según el informe.

   El mostrador de almuerzo ahora funciona como un destino básico en el centro de la ciudad, a veces atrayendo a turistas de todo el país.

   “Creo que es un momento realmente emocionante para el centro de la ciudad”, dijo el concejal de la ciudad de Bakersfield, Andrae Gonzales. “Tenemos aquí propietarios que se toman en serio la inversión en el centro de Bakersfield, que tienen una visión para el futuro del centro de la ciudad mientras preservan parte de su pasado. Ven lo que muchos de nosotros vemos en el edificio de Woolworth, que es un activo para la comunidad. Es un activo histórico”.

   La designación de recursos culturales evitaría que se hicieran cambios importantes en el edificio sin la bendición del Ayuntamiento. Si se aprueba el miércoles, Woolworth’s se uniría a la lista relativamente corta de sitios en Bakersfield que han sido programados para su preservación histórica.

   Otros lugares incluidos en el Registro de Lugares Históricos de la ciudad son el Teatro Fox, el Cementerio de la Unión y la Casa Jastro.

   Moneywise también espera colocar a Woolworth’s en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

   Woolworth’s, que se encuentra en 1400 19th Street, está actualmente cerrado mientras se diseñan las renovaciones. Se proyecta que la construcción de las mejoras comience en octubre y dure aproximadamente 14 meses.

   La Comisión de Preservación Histórica de Bakersfield votó para recomendar que el Concejo Municipal designe el edificio como un recurso cultural en marzo. El comisionado Stephen Montgomery dijo que nadie habló en contra de la recomendación.

   También dio la bienvenida personalmente a la designación.

   “Este es el tipo de cosas que le dan a la gente una razón para venir al centro porque tienes algo a lo que ir”, dijo. “Estas cosas se suman a la calidad de vida. No todo se trata de salir a algún restaurante de cadena en las afueras de la ciudad. Se trata de tener una ciudad con un núcleo central fuerte y vibrante”.