BAKERSFIELD, CA – Este lunes pasado, familiares y amigos del soldado Luis Ruan, se congregaron en la Galería del Retrato de un Guerrero (Portrait of a Warrior Gallery) ubicada en el centro de la ciudad de Bakersfield para develar el retrato del soldado Luis Ruan, quien padeció el pasado 20 de abril del 2020 en un asilo en el Paso, Texas.

Retrato hecho para homeneajar al CPL Luis Ruan Foto: Juana Rodela

    Ruan, quien nació en la ciudad de Long Beach, California en enero 26,1997 era un joven feliz, sus padres Juana Rodela y Sotero Ruan, junto con sus dos hermanas Miriam y Nayeli, se mudaron a la ciudad de Taft cuando Juan tenía solamente ocho años. El atendió la primaria Roosevelt, la secundaria Lincoln y finalmente se graduó de la preparatoria de Taft en el 2015.

    Para el verano del 2016, Luis se había enlistado en el ejercito; él quería mejorar su vida, quería regresar a la escuela y ser un oficial de la Patrulla de Caminos de California. Él fue a recibir su adiestramiento militar en agosto del 2016 en Fort Benning, Georgia y se graduó en diciembre del mismo año.

     Recibiendo sus órdenes, Luis fue transferido a Fort Bliss, Texas donde trabajaba con la Compañía B, 1er Batallón, 36o Regimiento de Infantería, 1er Equipo de la Brigada Blindada de Combate, 1a División Armada, donde vivió por res años más.

Juana Rodela y Sotero Ruan, padres del difunto Luis
Ruan, posan ante el retrato que da homenaje al servicio de su hijo en el servicio militar. Fotos: Juana Rodela

     “El fue una gran persona, siempre respetuoso con todos, esa era su magía”, dijo la mamá de Luis en una entrevista con El Popular. “Fue un hijo maravilloso, siempre ayudando a la gente. Por eso, quiero que su nombre siga sonando y para mí es todo un honor”.

     Trágicamente, en el 22 de enero del 2019, Luis tuvo un accidente donde dos de sus compañeros perdieron la vida. Él tuvo una lesión traumática en su cerebro dejándolo en coma por más de un año. Su familia trató de ayudarlo y él fue trasladado a California donde fue hospedado en varios hospitales donde recibió tratamiento, pero una discordia familiar lo llevó a regresar a El Paso, Texas donde finalmente murió el 20 de abril del 2020.

    Su cuerpo fue regresado a California por medio de Angel Flight a bordo de un avión de la aerolínea Southwest donde llegó al aeropuerto de Los Angeles el 29 de abril del 2020, con una ceremonia militar completa y con su familia.  Una vez en la carroza, su cuerpo tomó camino hacia el condado de Kern donde fue escoltada por un grupo de veteranos en motocicletas hasta llegar a su destino en la funeraria Greenlawn en el suroeste de la ciudad de Bakersfield.

     Este lunes pasado, 6 de junio, que también conmemora el Día de Asalto en la ciudad costeña de Normandía, al norte de Francia, se conmemoró a Luis con su retrato que fue develado por miembros de la Galería del Retrato de un Guerrero a sus padres y hermanas.

     El retrato mostraba tres poses de Luis, la más grande en su uniforme de gala del servicio militar.

     “Es más de lo que esperaba, ¡Esta precioso!” dijo su madre, Juana Rodela, al ver el retrato. “Amo los tres retratos, son mis favoritos”.

    Luis sirvió 10 meses en Afganistán en el 2019 antes de regresar a los EE. UU. para recibir adiestramiento adicional antes de ser mandado al extranjero otra vez.

    “En la noche del accidente, uno de los trasportes (strikers) levantó mucho polvo así que el otro transporte no pudo ver que se había detenido, así que el segundo transporte chocó con el primero, mi hermano no tenía puesto su casco y se pegó en la cabeza con una de las rampas” comentó su hermana Miriam durante la ceremonia.

    Desde su muerte, Juana, su mamá ha hecho muchos beneficios en nombre de su hijo en su comunidad diciendo que su hijo tenía un corazón de oro y siempre deseaba ayudar a su prójimo.

    Al mismo tiempo, Juana desea avisarles a las familias de veteranos, especialmente a familias hispanas que pueden pedir ayuda si es que la necesitan.

   “Cualquier persona puede venir y pedir ayuda, porque si no preguntas por ayuda, nadie te va a ayudar, nadie va a tocar la puerta de tu casa y preguntarte si necesitas ayuda”, comentó Juana en una entrevista con la televisora KBAK – TV29.  “No, ustedes necesitan salir y pedir ayuda”.

    Al mismo tiempo, el asambleísta estatal Vince Fong, está trabajando para renombrar la carretera 119, que va hacia la ciudad de Taft como la Carretera Memorial del Corporal Luis Ruan.