La coordinadora interina de asesoría de NSME, Anayeli Gómez-Navarro, obtiene su Ed.D.

    Al igual que muchos de los estudiantes a los que ayuda como asesora, Anayeli Gómez-Navarro fue una estudiante universitaria de primera generación. La experiencia de navegar por la educación superior principalmente por ella misma la inspiró a estar allí para los nuevos estudiantes universitarios de la misma manera que los maestros y consejeros habían estado allí para ella.

    Asesora de más de siete años y actual coordinadora interina de asesoría en el Centro de Asesoramiento y Éxito Estudiantil de la Universidad Estatal de California, la Escuela de Ciencias Naturales, Matemáticas e Ingeniería de Bakersfield, la empatía de Gómez-Navarro ha brillado en su trabajo con los estudiantes.

     Ese mismo deseo de ayudar a otros con las luchas que conoce bien es lo que motivó su disertación, Sentido de pertenencia: Un estudio de mujeres profesionales mexicoamericanas en la educación superior y su sentido de pertenencia, que Gómez-Navarro defendió con éxito a principios de esta primavera, lo que llevó a la miembro del personal y ex alumna de CSUB a obtener su doctorado en liderazgo educativo del estado de Fresno.

    “Mi disertación fue muy personal porque me describe”, dijo Gómez-Navarro, quien nació en la Ciudad de México y se mudó a Arvin a los 10 años. “Fue un viaje emocional pero muy gratificante”.

    Dirigiéndose a ocho mujeres mexicoamericanas que trabajan en instituciones de educación superior en todo el país, Gómez-Navarro quiso entender sus experiencias laborales, particularmente si sentían que pertenecían a sus respectivos entornos universitarios. Aunque cada una de las mujeres trabajó en diferentes partes de los Estados Unidos, sus experiencias fueron todas similares.

    “La mayoría se siente subestimada, aprovechada, no tomada en serio”, dijo Gómez-Navarro.    “Sienten que tienen que compensar en exceso o trabajar en exceso. Sé que ha habido muchas veces que he hablado en una reunión y no me han reconocido y luego un hombre dice lo mismo”.

     El trabajo de Gómez-Navarro se centró en las identidades interseccionales y la importancia de la salud mental. Las mujeres en su estudio no son solo mujeres o solo mexicoamericanas; ambos son iguales, por lo que era esencial comprender cómo se cruzan esas identidades. Además de las luchas comunes, las mujeres en el estudio también encontraron una fuente de apoyo de compañeros de trabajo con antecedentes similares.

    “Dependen el uno del otro para obtener apoyo y sienten la necesidad de retribuir”, dijo Gómez-Navarro. “No importa lo mala que haya sido su experiencia, sienten la necesidad de ayudar a los demás para no tener que pasar por eso también”.

    El apoyo de las madres también jugó un papel importante en la salud mental general de las mujeres, encontró Gómez-Navarro.

    Gómez-Navarro se refiere a las ocho mujeres en su estudio como sus “hermanas”, o hermanas, debido a los antecedentes y experiencias que ella también tiene en común con ellas. Encontró a las mujeres a través de un grupo de Facebook para latinas que cursaban doctorados, donde publicó sus criterios para las participantes y tuvo respuestas en cuestión de minutos.

     Como explicó Gómez-Navarro en su publicación, los criterios (mujeres mexicoamericanas que trabajan en la educación superior) también se aplicaban a ella, lo que significaba que sus participantes ya tenían mucho en común con ella. Debido a esta hermandad incorporada, Gómez-Navarro tenía un parentesco fácil con las mujeres, ayudándolas a sentirse cómodas rápidamente contándole sobre sus vidas.

    “Estoy eternamente agradecido de que compartieron sus historias conmigo”, dijo Gómez-Navarro.    “Cuando le das a la gente la oportunidad de hablar de sí mismos, hablarán durante horas. No fueron tímidos para decir cómo es. Aprecio su vulnerabilidad”.

     El resultado de las conversaciones es una serie de “testimonios”, con las mujeres contando su experiencia trabajando en la educación superior en sus propias palabras. Gómez-Navarro alentó a las mujeres a hablar en español si era más cómodo para ellas y quería incluir el español a lo largo de su disertación para hacerlo más personal.

    “Si hay algo que he logrado, mis participantes saben que no están solos”, dijo Gómez-Navarro. “Puedo decir: ‘Te veo, sé por lo que estás pasando. No estás viajando solo. Mis hermanas, vales más de lo que crees que eres'”.

    El comité de Gómez-Navarro también estaba compuesto en su totalidad por profesores latinos. Era importante que tuviera personas que entendieran la lucha única que enfrentan los participantes. Su comité fue dirigido por el Dr. Ignacio Hernández, el director de su programa en fresno state. El Dr. Hernández dijo que trabajar con Gómez-Navarro fue una experiencia significativa para él, y agregó que las latinas constituyen una pequeña proporción de las que obtienen títulos de doctorado cada año.

     “Anayeli se enfocó no solo en aprender sobre las mujeres mexicoamericanas que trabajan en la educación superior, sino en conceptualizar nuevas formas en que los colegios y universidades pueden crear entornos más propicios para promover el sentido de pertenencia”, dijo. “Anayeli me inspiró con su tenacidad y el enfoque enérgico con el que promulga su liderazgo. Estoy muy agradecida de que me haya elegido como su presidenta de disertación, y estoy entusiasmada con las contribuciones que hará en la educación superior”.

    Aunque las universidades a menudo se enfocan en apoyar a una población estudiantil diversa, se podría hacer más para apoyar al personal, dijo Gómez-Navarro. Las diversas prácticas de contratación son excelentes, dijo, pero es igual de importante garantizar que las personas de diferentes orígenes sientan que pertenecen a la comunidad del campus una vez que están allí.

     “Mi objetivo era dar voz y crear conciencia sobre los desafíos por los que pasan las mujeres como yo”, dijo Gómez-Navarro. “Debemos llegar a la raíz del problema, que es que la educación superior no se está construyendo teniendo en cuenta a las personas de color, no solo a los estudiantes sino al personal. Escuchamos sobre la diversidad, pero no sobre lo que estamos haciendo para retenerlos”.

     La disertación de Gómez-Navarro podría centrarse en las mujeres mexicoamericanas que trabajan como personal en los campus universitarios, pero cree que la lección general de las luchas comunes para las poblaciones subrepresentadas y el importante papel que desempeña el sentido de pertenencia en la salud mental de uno también es aplicable a su trabajo con los estudiantes. Ella ya ha visto la forma en que la representación importa en su trabajo como asesora.

     “Ayudo a los estudiantes que se parecen a mí”, dijo Gómez-Navarro, y agregó que muchos asistieron a las mismas escuelas en Arvin que ella. “Me hace sentir bien saber que tienen a alguien que se parece a ellos y entiende por lo que están pasando. Así que me alegra ver que los estudiantes encuentran eso en mí”.

     También ayuda que Gómez-Navarro fuera estudiante de la CSUB: obtuvo su licenciatura en sociología en 2012 y su maestría en asesoramiento educativo en 2014. Obtener su doctorado siempre fue algo que Gómez-Navarro esperaba hacer, y dentro del centro de asesoramiento de NSME, vio que sería una forma de abogar mejor por el cambio que ayudaría a los estudiantes de CSUB.

    “Siento que la educación superior todavía se hace con un enfoque de corte de galletas, pero la población estudiantil ha cambiado drásticamente”, dijo Gómez-Navarro, señalando que el cuerpo estudiantil rico, blanco y masculino en torno al cual se construyó originalmente la educación superior ya no es una representación precisa. “Necesitamos asegurarnos de que las universidades estén equipadas con herramientas para ayudar a la población estudiantil. Continuar mi educación me da la oportunidad de movernos en la dirección correcta”.

Historia de Kelly Ardis, especialista en comunicaciones, Escuela de Ciencias Naturales, Matemáticas e Ingeniería (NSME); fotos proporcionadas por Anayeli Gomez-Navarro