Esta primera ronda de subvenciones a ocho organizaciones locales apoya las necesidades básicas, el desarrollo de la fuerza laboral y la educación en comunidades vulnerables

   Bakersfield, California – Bank of America anunció hoy la entrega de $331,500 en subvenciones a ocho organizaciones sin fines de lucro de Bakersfield para ayudar a impulsar las oportunidades económicas para individuos y familias. Esta primera ronda de subvenciones del banco se centra en el desarrollo de la fuerza laboral y la educación para ayudar a las personas a trazar un camino hacia el empleo y un mejor futuro económico, así como las necesidades básicas fundamentales para construir la estabilidad de por vida. 

    Un estudio reciente encontró que el 40 por ciento de los trabajadores en el condado de Kern ganan menos de un salario digno, definido como tener un trabajo pero aún enfrentando una inseguridad alimentaria y de vivienda constante y severa, y casi la mitad de todos los trabajadores en el sureste de Bakersfield ganan menos de un salario digno.  Bank of America se enfoca en construir caminos hacia el avance económico mediante el apoyo a una variedad de desarrollo de la fuerza laboral, oportunidades educativas y necesidades básicas para ayudar a las personas y familias vulnerables a estabilizarse y avanzar económicamente.

    CityServe, receptor de subvenciones locales sin fines de lucro, es una colaboración de organizaciones religiosas y líderes comunitarios que brindan apoyo para la inseguridad alimentaria, las necesidades básicas y la capacitación en habilidades laborales a miles de residentes del Condado de Kern y familias desatendidas a través de asociaciones y programas comunitarios, incluido su Waste Hunger Not Food.  La subvención del banco ayudará a comprar un camión de caja para ayudar con la recogida y entrega de donaciones locales y pagar a un empleado asalariado para que conduzca el camión durante un año.

    “Conla idea de hacer que todo sea más costoso (comida, alquiler, gasolina), los bancos de alimentos y las organizaciones comunitarias como CityServe necesitan más ayuda que nunca para ayudar a las familias que ya estaban luchando por vivir el día a día”, dijo Cherese Grell, directora ejecutiva de CityServe. “La subvención de Bank of America nos ayudará a continuar brindando los servicios esenciales de donación de los que dependen nuestras comunidades”.

     Otro concesionario local, Kern Community Foundation, es una colaboración de concesión de subvenciones, que conecta a los donantes con causas locales y apoya iniciativas como el Fondo de Mujeres y Niñas, programas de trabajo para jóvenes y recursos de becas y universidades.  La subvención de Bank of America apoyará la programación sostenible que combate directamente la inseguridad alimentaria en Bakersfield.

     La Fundación de Educación familiar Grimm anunció hoy una subvención de $100,000 de Bank of America. La donación, hecha a través de la Fundación Comunitaria Kern como parte de la celebración del 100 aniversario de Bank of America, se utilizará para financiar la construcción de un nuevo invernadero en la ubicación de Buena Vista del Patio Escolar Comestible del Condado de Kern (ESYKC) en el suroeste de Bakersfield. 

    El nuevo invernadero más grande proporcionará espacio adicional para que los estudiantes exploren y experimenten los ciclos de vida de las plantas y apoyen los programas de alcance comunitario de ESYKC.  

    El nuevo invernadero de casi 1,000 pies cuadrados reemplazará un invernadero existente de 160 pies cuadrados construido en 2011. Incluirá 480 pies cuadrados interiores y 480 pies cuadrados adicionales de espacio cubierto al aire libre con mesas y espacio para programas de plantación y educación, triplicando la capacidad de ESYKC para la germinación de plántulas interiores durante todo el año. “Mejorar nuestro invernadero ha sido uno de los principales objetivos de nuestro equipo durante algún tiempo”, dijo Dylan Wilson, Director del Programa ESYKC.

   “Estamos entusiasmados de contar con el apoyo de Bank of America para asociarnos con nosotros a medida que aumentamos nuestro espacio educativo y contribuimos a la seguridad alimentaria, la salud y el bienestar en Greater Bakersfield”. El invernadero incorporará un sistema de captación de agua de lluvia de 250 galones para uso de riego en el invernadero y el jardín de ESYKC. El riego automatizado y de precisión ayudará a reducir el uso de agua, y los paneles solares en el campus ayudarán a satisfacer las necesidades de energía de control de clima, riego e iluminación de la instalación. “El cultivo interno de plántulas reduce nuestra dependencia de proveedores externos y permite a nuestro equipo administrar todos los aspectos del ciclo de cultivo, asegurando un enfoque en la sostenibilidad y la educación”, agregó Wilson. 
    “La inseguridad alimentaria es uno de los problemas locales que trabajamos para abordar año tras año”, dijo Aaron Falk, presidente y director ejecutivo de Kern Community Foundation. “El apoyo continuo del sector privado nos permite continuar extendiendo nuestros servicios a algunos de los vecindarios más difíciles de alcanzar en todo el condado de Kern con el apoyo que necesitan”.

   Abordar la inseguridad alimentaria, un problema crítico que enfrentan los residentes del condado de Kern, el condado de Kern es reconocido como una de las regiones con mayor inseguridad alimentaria de la nación, a pesar de la generosidad de la industria agrícola de la región. En 2020, ESYKC amplió sus esfuerzos para incluir abordar la inseguridad alimentaria a través de asociaciones con jardines comunitarios.

    Las plántulas cultivadas en el invernadero de ESYKC se utilizarán para cultivar alimentos en jardines administrados por la red de socios comunitarios de ESYKC, que incluyen Apple Core Project, Boys and Girls Clubs of Kern County, CSU Bakersfield, Bakersfield College y CityServe. Cada socio distribuye los productos de sus huertos como parte de los programas locales de seguridad alimentaria. 

   “Invertir en organizaciones sin fines de lucro que aborden temas clave como la inseguridad alimentaria es parte de nuestro enfoque para impulsar las oportunidades económicas y el progreso social en Bakersfield”, dijo Karen Zuber, presidenta de Bank of America Bakersfield. “ESYKC está avanzando para proporcionar una fuente de alimentos sostenible para nuestras comunidades, y como parte de la celebración del 100 aniversario del banco, estamos entusiasmados de ser parte de este programa impactante que puede ser sostenible en los próximos años”. 

   “Nuestra misión es hacer crecer la comunidad y aumentar la filantropía”, dijo Aaron Falk, presidente y CEO de kern Community Foundation. “Estamos encantados de desempeñar un papel que vincula a los ciudadanos corporativos como Bank of America con organizaciones como ESYKC, que están trabajando para hacer de nuestra comunidad un lugar más saludable y próspero para vivir, trabajar y criar una familia. Facilitar este regalo y proyecto está en el corazón de lo que hacemos”. La demolición del invernadero existente está en marcha. Se prevé que la construcción del nuevo invernadero comience en breve y se espera que se complete en enero de 2023. 

    Otras organizaciones en la región de Bakersfield y el condado de Kern que reciben subvenciones incluyen:

CityServe

The Mission at Kern County

Boys and Girls Clubs of Kern County

Garden Pathways

Community Action Partnership of Kern

Kern Economic Development Foundation

Kern Community Foundation

Bakersfield Homeless Center   

    “Invertir en organizaciones sin fines de lucro que aborden temas como la recapacitación laboral, la inseguridad alimentaria, la vivienda / refugio asequible, el empleo juvenil y los servicios familiares es parte de nuestro enfoque para impulsar las oportunidades económicas y el progreso social en Bakersfield”, dijo Karen Zuber, presidenta de Bank of America Bakersfield. “Esta reciente inversión filantrópica en organizaciones sin fines de lucro de Bakersfield es solo una de las formas en que Bank of America despliega capital a nivel local para ayudar a eliminar las barreras al éxito económico y construir una comunidad más sostenible”.

    Estas subvenciones son la ronda inicial de dólares dirigidos a organizaciones sin fines de lucro locales, con más por venir a lo largo del año. Solo el año pasado, Bank of America otorgó más de $850,000 en subvenciones a 20 organizaciones sin fines de lucro locales y empleados que se ofrecieron como voluntarios durante más de 1,750 horas a causas locales en Bakersfield para ayudar a construir comunidades prósperas.