BAKERSFIELD, CA— El ex sacerdote de católico, Craig Harrison, resolvió su demanda contra la Diócesis Católica Romana de Fresno, según documentos de la corte de apelaciones que muestran que ha retirado su apelación más de un año después de que un juez de Fresno desestimó la demanda.

    Según el Tribunal de Apelaciones del 5to Distrito, el abogado de Harrison, Herb Fox, presentó un aviso el mes pasado de que se había llegado a un acuerdo, y el lunes el tribunal desestimó la apelación. La entrada final dice “caso completo”.

    Fox y Craig Edmonston, ambos en representación de Harrison, no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios. Los mensajes dejados a Marty Oller, un abogado que representa a la diócesis, y al portavoz de la diócesis Chandler Márquez no fueron devueltos de inmediato el lunes por la tarde.

    Harrison en 2019 se convirtió en objeto de investigaciones criminales en Bakersfield, Fresno y Merced por presunta mala conducta. Las autoridades en cada lugar se negaron a presentar cargos penales debido a que el estatuto de limitaciones había expirado o la evidencia insuficiente.

    En febrero de 2020, Harrison presentó una demanda por difamación basada en declaraciones hechas por una portavoz de la diócesis en un artículo de mayo de 2019 con la estación KQED del Área de la Bahía.

    La ex portavoz Teresa Domínguez dijo a la estación que creía en un hombre que denunció por primera vez las acusaciones de abuso sexual contra Harrison hace décadas.

    “Personalmente expresé mi preocupación por él; le dije que le creía y me disculpé por el dolor que este asunto le ha causado. Le dije que lo apoyaré y lo defenderé de cualquier manera que pueda”, dijo    Domínguez en un comunicado enviado por correo electrónico publicado en el informe.

    Harrison, ex pastor de la Iglesia de San Francisco de Asís, argumentó que las declaraciones de Domínguez equivalían a repetir acusaciones difamatorias de hace años. Dijo que ella respaldó las afirmaciones de la presunta víctima de que era un abusador y abusador de niños, según documentos judiciales.

    La diócesis presentó una moción para desestimar la demanda, argumentando que las declaraciones eran libertad de expresión protegida por la Primera Enmienda.

     La jueza de la Corte Superior de Fresno, Kristi Culver Kapetan, al desestimar la demanda en mayo de 2021, dijo que las declaraciones de Domínguez se hicieron en relación con un asunto de interés público, fueron declaraciones de opinión más que de hechos y que Domínguez “no recitó ninguna acusación de nadie”.

    “El artículo publicado el 19/5/19 por KQED, que informó sobre las declaraciones anteriores de Domínguez, nunca identificó lo que Domínguez afirmaba que creía”, dijo Kapetan en su fallo. “No hay indicios de que en la reunión (el acusador) detalló o incluso hizo ninguna acusación contra el demandante. No hay claridad alguna sobre lo que Domínguez estaba diciendo que creía”.

     Harrison tiene otras dos demandas pendientes, una contra un ex monje católico que hizo públicas las acusaciones, y una tercera contra la organización Roman Catholic Faithful y su fundador Stephen Brady por publicar lo que llamó “acusaciones falsas, maliciosas e imprudentes”.

    Harrison ha mantenido su inocencia, pero renunció a principios del año pasado después de que dijo que estaba claro que la diócesis ya no le permitiría realizar los deberes de sacerdote.

PIE DE FOTO:  El exmonseñor, Craig Harrison, durante una conferencia de prensa en frente de la oficina de sus abogados en el 2021 . Foto Google Images/Bakersfield Observed.