DELANO, CA – Este pasado miércoles, 3 de agosto, se dio el inicio de una peregrinación desde los 40 acres hasta el capitolio en Sacramento para preservar los derechos electorales (AB 2183) en contra de la supresión del voto que está pasando a través de la nación. De tal manera que trabajadores del campo empezaron esta peregrinación que durará 24 días, aproximadamente 335 millas, durante el calor del verano para convencer al gobernador, Gavin Newsom, a que firme a ley dando a los trabajadores del campo la protección de la intimidación en la elección de escoger un sindicato.  En el presente, los trabajadores deben de votar por la propiedad de los cultivadores, en medio de la represión cínica de los votantes a través del abuso e intimidación de los capataces, supervisores y contratistas laborales.

    Cientos de trabajadores agrícolas y simpatizantes se reunieron bajo el calor de la mañana en el complejo de 40 acres en Delano al comienzo de la peregrinación dirigida por la presidenta de la UFW, Teresa Romero, y el capitán de esta marcha, Antonio Cortez.

La cofundadora de UFW e ícono de los derechos civiles, Dolores Huerta, saludó a varios de los presente antes del inicio de la marcha. Fotos: Jorge Camacho / El Popular

   La cofundadora de la UFW, Dolores Huerta, habló de los desafíos que los trabajadores agrícolas continúan enfrentando. “Sigues haciendo el trabajo que nadie quiere hacer, alimentas a la nación, pero aún no te tratan con el respeto que mereces. Mientras los cultivadores se enriquecen, usted trabaja más duro. ¡Es hora de que tengas los derechos que mereces, especialmente el derecho al voto!”  Declaró Huerta durante sus comentarios a la multitud antes de la bendición.

   La peregrinación, conocida como “La marcha para obtener la firma del gobernador”, fue liderada por Nuestra Señora de Guadalupe, seguida por las banderas de los Estados Unidos, California y las banderas del Sindicato Unido de Trabajadores Agrícolas.  Veinticinco peregrinados de tiempo completo se unieron a casi los 500 trabajadores y apoyadores que empezaron la marcha a las 8 de la mañana del histórico Cuarenta Acres en Delano, donde el sindicato tuvo sus inicios hace 60 años en septiembre de 1962. La marcha terminara para el 26 de agosto, el cual fue proclamado por el gobernador Newsom como “El Día de Apreciación del Trabajador Agrícola”.

    La propuesta de ley AB 2183, prescribe dar penalidades cívicas a cualquier empresa o propietario que cometa una acción laboral injusta en la cantidad de $10,000 por cada violación, y la cantidad puede incrementarse a no exceder la cantidad de $25,000 por violaciones especificadas. Al mismo tiempo, esta propuesta requeriría que una junta laboral considerara los factores especificados para determinar la cantidad especifica de la multa. Adicionalmente, la junta estaría autorizada a imponer la responsabilidad personal hacia el director u oficial de la empresa en varias circunstancias.

     Incluido como apoyador de esta peregrinación se encuentra el movimiento estatal laboral dado a que debe de ser mucho más fácil, no con dificultades, obtener el voto para sindicalizarse sin intimidación. Cuando Lorena González tomó las riendas de la Federación Laboral de California en una convención la semana pasada, ella anunció sus planes para participar en la peregrinación y colocó de forma cuadrada la influencia estatal de la AFL-CIO detrás del proyecto de ley de la UFW, en conjunto con los sindicatos de bomberos, Teamsters, SEIU, UNITE HERE, AFSCME, UFCW y otros sindicatos. González también dio la bienvenida de regreso a la UFW a la federación.

    El Obispo de la Iglesia Católica en Fresno, Joseph Brannan, dijo que el participará en la peregrinación y que hace un llamado a todos los fieles en todas las iglesias de la diócesis para que participen y den su apoyo durante este peregrinación. Otros a participar incluyen activistas políticos, derechos cívicos, derechos migratorios, fe, y estudiantes, artistas y líderes comunitarios.

   Entre los participantes de la peregrinación de 2022 estaba Roberto Bustos, quien fue el capitán de la marcha de 1966 encabezada por César Chávez. Bustos recordó a los reunidos de los esfuerzos pasados durante los primeros años de la UFW. “El camino a Sacramento ha sido allanado, solo sigue los pasos de nuestro pasado, no puedes perderte. ¡Hemos allanado el camino!”. Dijo Bustos a los cánticos de “Si Se Puede” de los participantes que se reunieron antes del inicio de la peregrinación 2022.

    Comités voluntarios han sido formados a través de varias ciudades a lo largo de la peregrinación para recibir, alimentar, y dar posada a los peregrinadores cada día.

    La ruta de la peregrinación recorre el camino histórico que César Chávez lidió y llevó a plantar los agravios de los campesinos ante la consciencia de la nación.