Por JaNell Gore / Kern Sol News

    La viruela del mono es una enfermedad rara causada por el virus de la viruela del mono y tiene síntomas similares a la viruela. El brote en los Estados Unidos generalmente se propaga a través del contacto cercano con alguien que tiene viruela del mono según el Centro para el Control de Enfermedades (CDC).

    Según el Departamento de Salud Pública del Condado de Kern, “la viruela del mono NO se transmite a través de conversaciones casuales y breves o cuando camina junto a alguien con viruela del mono en entornos públicos abiertos, como en una tienda de comestibles”.

    Si bien el virus se contrae a través del contacto físico, no es una infección de transmisión sexual como algunos creen.

    “Una persona no tiene que ser sexualmente activa para transmitir o contraer la viruela del mono. La transmisión sexual a través del semen o el fluido vaginal no ha sido documentada”, dijo el Departamento de Salud Pública.

    Sin embargo, puede propagarse durante el contacto físico íntimo como durante el sexo. Las erupciones y llagas pueden aparecer en los genitales y en la boca, lo que puede contribuir a la transmisión durante el contacto sexual.

    Dos tercios de los casos en California reportados han sido de 25 a 44 años y, según el Departamento de Salud Pública de California, la mayoría de los casos han sido hombres. Ha habido una creciente estigmatización, ya que muchos de los casos que se han reportado son de la comunidad LGBTQ +. El Departamento de Salud Pública de Kern dijo que no es el único grupo que se ha visto afectado y que la demografía aún está cambiando.

    “Es importante recordar que cualquier persona puede contraer la viruela del mono y que la demografía todavía está cambiando. Los contactos domésticos han sido infectados y ha habido exposiciones en trabajadores de la salud que no llevaban el equipo de protección personal adecuado”, dijo el Departamento de Salud Pública.

     Para evitar contraer el virus, el Departamento de Salud Pública de Kern sugiere usar equipo de protección personal (EPP), incluidos guantes, cuando esté en contacto cercano con alguien que tenga síntomas como llagas o erupciones cutáneas, evitar materiales contaminados y practicar una buena higiene.

    Las vacunas también están disponibles en el condado de Kern y se recomiendan como una preexposición para ocupaciones de alto riesgo como; laboratoristas que realizan pruebas de viruela del mono u ortopoxvirus, laboratoristas que realizan investigaciones sobre la viruela del mono u ortopoxvirus, y ciertos trabajadores de atención médica y respuesta de salud pública. La post-exposición es para aquellos que han tenido contacto cercano o estuvieron en algún lugar donde se identificó la viruela del mono.

     “La vacuna contra la viruela del mono también se puede usar para la profilaxis posterior a la exposición (PEP) de contactos cercanos a un caso de viruela del mono”, dijo el Departamento de Salud Pública de Kern, “Pep ampliada (PEP ++) incluye personas que no son un contacto conocido y nombrado para un caso, pero que pueden haber estado en un lugar donde se han identificado casos de viruela del mono o en una circunstancia que los pone en alto riesgo de una infección por viruela del mono. Con el aumento de la disponibilidad de vacunas, hemos podido expandirnos a PEP ++ a nivel local”.

    Según el Departamento de Salud Pública de Kern, Monkeypox no tiene un efecto terapéutico y no se recomienda para aquellos con una infección actual. Si alguien tiene Monkeypox, debe ver a su proveedor de atención médica para una evaluación de acuerdo con el departamento de salud.

    Actualmente, solo hay un tipo de vacuna disponible en California para la viruela del mono, Jynneos, que es una vacuna viva no replicante que estimula la respuesta inmune.

     Según los CDC, el virus de la viruela del mono identificado en este brote rara vez es fatal.

     “Más del 99% de las personas que contraen esta forma de la enfermedad tienen probabilidades de sobrevivir. Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados, los niños menores de 8 años de edad, las personas con antecedentes de eccema y las personas que están embarazadas o amamantando pueden ser más propensas a enfermarse gravemente o morir”, según el sitio web de los CDC.

     El gobernador Newsome declaró el estado de emergencia debido a Monkeypox. Esto ayuda a los departamentos de salud a solicitar más recursos para ayudar con Monkeypox.

     “Esto puede incluir personal para la capacitación o vacunación de contacto con la viruela del mono, así como apoyo técnico y logístico. También amplía el alcance de la práctica para algunos proveedores de atención médica (por ejemplo, al personal médico de emergencia se le permite administrar la vacuna contra la viruela del mono)”, dijo el Departamento de Salud Pública de Kern.

    Los consejos del departamento de salud sobre las formas de prevenir la propagación de la viruela del mono incluyen:

      Use equipo de protección personal (EPP), incluidos guantes y máscaras, si está en contacto físico cercano con alguien con síntomas de viruela del mono como llagas o erupciones cutáneas.

      Evite el contacto con materiales contaminados con el virus, como ropa, toallas y ropa de cama que hayan estado en contacto con las llagas de una persona infectada.

     Practique una buena higiene de manos.

    “Si bien el riesgo para el público en general sigue siendo bajo, es importante recordar que cualquier persona puede contraer una infección por el virus de la viruela del mono”, dijo el Departamento de Salud Pública de Kern. “Si cree que puede haber estado en contacto cercano con alguien con viruela del mono, esté atento a los síntomas y comuníquese con su proveedor de atención médica para que lo evalúen si se desarrollan síntomas”.