Por Victoria Rodgers / Kern Sol News

    La Junta de Supervisores del Condado de Kern llevará a cabo un foro comunitario para la Ley de Revisión Transparente de Transferencias y Retenciones Injustas (TRUST) de California durante su reunión programada regularmente a las 9 a.m. el 23 de agosto.

   La Ley de la Verdad (TRUTH en inglés) es una ley estatal que se aprobó en 2016 y se implementó en 2017 para establecer transparencia y reducir las acciones de colaboración entre el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE) y la policía local. La ley proporciona información vital de “conozca sus derechos” a los inmigrantes que están bajo custodia de ICE y aporta claridad a la participación de las fuerzas del orden locales en la aplicación federal de inmigración.

    Además, la Ley de la Verdad requiere que si una agencia local de aplicación de la ley proporciona a ICE la notificación de la fecha y hora de liberación de un individuo, entonces la agencia local de aplicación de la ley también debe proporcionar la misma notificación al individuo y a su abogado o designado autorizado.

    “Antes de esa ley, era discrecional y muchas agencias locales, específicamente en el Valle Central, transferían personas o entregaban personas a inmigración”, reveló Rosa López, Defensora Principal de Políticas y Organizadora de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU).

    López continuó explicando que la Ley de la Verdad proporciona un foro público donde el público puede compartir testimonios y escuchar a su policía local sobre cualquier interacción, comunicación o colaboración con ICE. Durante este foro, también se requiere que la policía local comparta datos sobre quién es ICE después, cuántas personas han sido transferidas a ICE y para obtener más información sobre las políticas que involucran transferencias.

Foto: Kern Sol News

    “Es una forma de responsabilizar a la policía local y mantener al público al tanto de lo que están haciendo”, afirmó López.

      De acuerdo con un conjunto de herramientas creado por la Red de Respuesta Rápida de Kern, una agencia con la misión de empoderar a las comunidades de inmigrantes para que aboguen por sí mismas y por otros para lograr un cambio sistémico, el condado de Kern es un punto de acceso para los arrestos de ICE. Los datos recopilados de 2015 a 2018 clasificaron a Kern como el cuarto condado de California con los arrestos más altos de ICE y los 20 condados más altos del país con los arrestos más altos de ICE.

     La Ley de la Verdad fue una de las tres leyes que se aprobaron para proteger a las personas de la colusión entre las agencias estatales y locales de aplicación de la ley y las agencias involucradas en la aplicación de la ley de inmigración. Sin embargo, en febrero de 2022, la ACLU publicó un informe titulado “Colusión en el Valle Central de California: El caso para poner fin al enredo del sheriff con ICE” que reveló que ciertos alguaciles y agencias locales de aplicación de la ley, sin embargo, han eludido estas leyes y socavado las protecciones previstas para los inmigrantes de California, a veces en consulta con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE).

     En 2019, una trabajadora agrícola del condado de Kern llamada Erika fue acusada falsamente de robar una bolsa de fruta de los campos de cítricos y almendras donde trabajaba. La dueña de la finca llamó a la policía y, a pesar de su insistencia en que no había robado nada, Erika fue arrestada. Erika fue liberada de la custodia del Sheriff del Condado de Kern después de pagar su fianza, pero en lugar de que se le permitiera regresar con su familia, Erika fue arrestada por dos agentes de ICE dentro de la cárcel. Pasó seis meses en detención migratoria.

Erika se había convertido en la única proveedora de sus tres hijas tras el asesinato de su esposo en México. Durante los primeros días de su detención, sus hijos no sabían dónde estaba y pensaron que había sido asesinada por los mismos hombres que mataron a su padre. En junio de 2019, Erika fue liberada de la detención de inmigrantes y tres días después, fue al Tribunal Superior del Condado de Kern para pagar una tarifa judicial, pero fue arrestada por no presentarse en su cita en la corte.

     A pesar de explicar que su arresto por ICE había impedido su asistencia, la Oficina del Sheriff del Condado de Kern la encarceló nuevamente, durante 55 días. Hoy, Erika tiene miedo de salir en público y se pone ansiosa al ver a un oficial de policía.

      “Nuestro departamento del sheriff es notoriamente conocido por sus puntos de vista anti-inmigración y ha sido muy vocal al respecto y los informes y datos sugieren que continúan encontrando formas de colaborar [con ICE] sin violar explícitamente la ley”, reveló López. “Por ejemplo, algunas de las primeras cosas que escucharíamos es que las personas estaban siendo liberadas de la cárcel del condado y cuando salían por el estacionamiento, ICE aparecía y recogía a alguien que, supongo, parecía indocumentado”.

     López instó al público a presentarse y exigir que la Junta de Supervisores haga más para proteger a  todos los residentes del Condado de Kern y responsabilizar al Sheriff por violar la ley estatal.

     Bvv               En enero de 2020, Martin fue liberado de la cárcel de Lerdo en el condado de Kern después de completar su sentencia por un DUI. En el momento de su liberación, los agentes del sheriff le pidieron que firmara algunos documentos y luego lo dirigieron a una celda separada. Martin esperó allí durante 30 minutos, pero nunca le dieron ningún papeleo. En cambio, cuatro agentes del sheriff lo escoltaron a las manos de los agentes de ICE que estaban esperando en el estacionamiento de la cárcel.

    Martin estuvo detenido en el Centro de Detención de Mesa Verde durante casi cinco meses. Durante este tiempo, a sus hijos ciudadanos estadounidenses les preocupaba que se enfermara, sufría de depresión y luchaba en la escuela. Desde su liberación, los hijos de Martin se han recuperado lentamente del trauma. Sirve como miembro activo de su iglesia y cumple con las órdenes judiciales relacionadas con su liberación.

    Con estas lagunas aún siendo practicadas por las fuerzas del orden, una ley adicional para proteger a los inmigrantes conocida como la ley VISION se encuentra actualmente en el Senado en la sesión legislativa de 2022. La Ley VISION protegería a los miembros de la comunidad que ya han sido considerados elegibles para la liberación de ser transferidos por las cárceles locales y nuestro sistema penitenciario estatal a la detención de inmigrantes.

     Gabriela Gómez, coordinadora de proyectos de Greater Bakersfield Legal Assistance, Inc. (GBLA), enfatizó la importancia de que las personas puedan abogar por sí mismas y declaró que el foro de la Ley de la Verdad les dará el espacio para hacerlo.

     “Nos da espacio para hablar con nuestra Junta de Supervisores y pedirles esa transparencia sobre lo que se está haciendo, cuáles son los números y las lagunas, y para involucrar a la comunidad”, dijo Gómez.

    Dado que el condado de Kern es una comunidad en gran parte inmigrante, López dijo que la Junta de Supervisores no puede continuar guardando silencio y descartar estos acontecimientos como un caso federal. Continuó expresando la importancia de que la comunidad recupere su poder al responsabilizar a las fuerzas del orden y a la Junta de Supervisores.

    “La comunidad necesita dar un paso adelante y decir que como representantes electos necesitan apoyar a todos sus residentes”, declaró López. “Esta es una forma en que la propia comunidad puede tomar ese poder y exigir que sus representantes hagan más para proteger a toda la comunidad”.

      El foro comunitario se llevará a cabo en la Cámara de la Junta de Supervisores ubicada en el primer piso del Centro Administrativo del Condado de Kern. El foro está abierto al público y se invita al público a proporcionar comentarios durante la sesión. Se proporcionará traducción al español.

     Cuando se le preguntó sobre la inclusión de la hora de la reunión de las 9 a.m., Gómez reveló que la Red de Respuesta Rápida de Kern escribió cartas de apoyo para tratar de obtener una hora del foro que se adaptara mejor a los más afectados por la Ley de la Verdad pero se les negó.

    “Se supone que este foro es para que el público pueda venir y hablar ante la junta y cuando no están acomodando a las personas afectadas por esto, simplemente se niegan a escuchar”, dijo López.     “Unilateralmente, sin consultar con defensores u organizaciones, lo programaron [el foro] por su cuenta diciendo que iban a poner el foro en la agenda de la próxima reunión. Lo cual es desafortunado porque mantendrá fuera a la mayoría de la comunidad”.

     Tanto López como Gómez son conscientes de que muchas personas trabajarán mientras se lleva a cabo el foro público, pero instaron a aquellos que están disponibles a presentarse para proporcionar comentarios. Los comentarios públicos también se pueden enviar directamente a la Junta de Supervisores enviando un correo electrónico a clerkofboard@kerncounty.com antes del lunes 22 de agosto.

    “A pesar de que pueden no haber sido directamente afectados por este tipo de práctica, todos conocemos a alguien que ha sido afectado por esto. Alentamos a toda la comunidad a permanecer unida y unida. Enviar esos comentarios públicos ayudará a priorizar este tema ante la Junta y, en el futuro, pueden tomarlo en serio y hacer más para responsabilizar al departamento del Sheriff”.

Además de asistir al foro en persona, el foro también se transmitirá en vivo a través del Youtube oficial del condado de Kern.