Funcionarios de tres distritos escolares en el norte del condado de Kern han cancelado o reubicado actividades extracurriculares y atletismo esta semana en respuesta a una reciente ola de violencia relacionada con pandillas en la región.

     McFarland Unified, Delano Joint Union High y Wasco Union High han cancelado atletismo y otras actividades esta semana luego de una serie de tiroteos y asesinatos en las comunidades cercanas a las fronteras de los condados de Kern y Tulare.

     Tanto la policía como los funcionarios escolares han declarado que los recientes tiroteos no han tenido ninguna conexión con las escuelas locales. Sin embargo, las publicaciones en las redes sociales que amenazan con violencia en la comunidad han hecho que las comunidades escolares se sientan incómodas, dijeron las autoridades.

    El jefe de policía de Delano, Tyson Davis, dijo que el Departamento de Policía de Delano ha revisado e investigado publicaciones que amenazan con violencia en la comunidad, pero ninguna de ellas es creíble. Eso incluye a alguien que anónimamente lanzó una foto de un arma a un estudiante con una amenaza de violencia en una escuela de Delano. Señaló que no ha habido homicidios dentro de los límites de la ciudad de Delano este año.

     Los padres en Delano han expresado su preocupación por la seguridad de sus estudiantes, dijo Rene Ayon, director de servicios estudiantiles del distrito. El Departamento de Policía de Delano les ha asegurado que sería seguro realizar actividades, pero el distrito ha decidido cancelar o reprogramar las actividades para la semana “por precaución”.

    “Las redes sociales agregan una capa de pánico”, dijo el superintendente del Distrito Unificado de McFarland, Samuel Aaron Resendez.

     El norte del condado de Kern ha sido marcado durante mucho tiempo como una línea divisoria entre las pandillas del norte y del sur. Delano ha estado afiliado a las pandillas del norte, y McFarland con las pandillas del sur, dijo Davis.

     El evento precipitante para la decisión de las escuelas fue un tiroteo mortal el lunes. Dos personas murieron y otras dos resultaron heridas en un área no incorporada de Delano, según el Departamento del Sheriff del Condado de Tulare. Uno de los hombres asesinados fue identificado por el forense del condado de Tulare como Ricardo Serrano III, de 21 años, de Delano.

    Una preocupación por la violencia de represalia y otros tiroteos recientes en McFarland en las últimas semanas llevó al Superintendente del Distrito Escolar Unificado de McFarland, Reséndez, a anunciar el martes que cancelaría todas las actividades extracurriculares por el resto de la semana. Eso incluye un partido de fútbol americano el viernes por la noche contra Robert F. Kennedy High School en Delano, atletismo de secundaria, voleibol y el carnaval de otoño de Kern Avenue Elementary. A los estudiantes de secundaria tampoco se les ha permitido salir del campus para almorzar esta semana.

    “Cuando te alejas y miras nuestra región, desde Shafter, Wasco, McFarland, Pixley y Richgrove, ha habido muchos incidentes violentos y tiroteos recientes”, dijo Resendez.

   Resendez dijo que encontró particularmente preocupante la historia de dos niños de 15 años en Pixley que recibieron disparos en un automóvil el viernes pasado. Uno de los niños fue asesinado, según un informe de ABC30.

    El alguacil del condado de Tulare, Mike Boudreaux, dijo a la estación que cuatro personas murieron y siete resultaron heridas en tiroteos relacionados con pandillas y drogas en el lapso de una semana a partir del 4 de octubre. Además de Pixley y Delano, hubo tiroteos en Orosi y Woodville.

    La Comisaria del  Condado de Kern dijo que estaba investigando los tiroteos en Wasco esta semana. Un tiroteo el martes hospitalizó a un hombre. El miércoles, una víctima recibió disparos pero no resultó herida. Las autoridades dijeron que no había amenazas creíbles a las escuelas.

    “Los agentes locales están trabajando estrechamente con la escuela y los funcionarios de la ciudad en Wasco en caso de que la escuela (s) elija reanudar las actividades extracurriculares”, dijeron los funcionarios del alguacil, en un comunicado.

     Delano Joint Unified High y Wasco Union High anunciaron el jueves que también cancelarían o reubicarían las actividades después de la escuela esta semana. Un partido de fútbol que estaba programado para llevarse a cabo en Delano se trasladó a Taft High, una ciudad en el sureste del condado de Kern. Un juego en Wasco ha sido cancelado para esta semana, y las prácticas atléticas también se cancelaron, según Ayon.

Wasco Union High anunció el jueves por la mañana que todos los juegos y prácticas atléticas serían cancelados por el resto de la semana.

    “A la luz de la reciente violencia en y alrededor de la comunidad, el distrito ha decidido cancelar todas las competiciones atléticas por el resto de la semana, incluido el partido de fútbol en casa de esta noche contra Delano High School”, dijo un mensaje a los padres el jueves.

     El próximo viernes, McFarland High School está programado para jugar Delano High School para su juego de regreso a casa. Funcionarios de los distritos escolares Delano Joint Union y McFarland Unified dijeron que volverán a evaluar si la cancelación, el traslado y la reprogramación de atletismo y otras actividades escolares continuarán hasta la próxima semana.

    “Lo estamos tomando un día a la vez y permitiendo que [la policía] tome la iniciativa y nos proporcione la información más reciente”, dijo Ayon.

Foto: McFarland Unified School District