La pandemia afecta las finalizaciones de la universidad en 2022

    La Universidad Estatal de California una vez más vio aumentar la tasa de graduación de cuatro años para los estudiantes que comenzaron como estudiantes de primer año, a un máximo histórico del 35% en 2022. Pero la tasa de graduación de los estudiantes transferidos disminuyó o se estancó, una señal de que la pandemia y el cambio a las clases en línea probablemente perjudicaron su progreso académico.

    Los resultados mixtos, que los funcionarios destacaron que eran preliminares, se publicaron el viernes como parte del esfuerzo intensivo del sistema de 23 campus para mejorar las tasas de graduación, conocido como Iniciativa de Graduación 2025.

    Cuando se lanzó la iniciativa en 2015, la tasa de graduación de cuatro años para los estudiantes que comenzaron como estudiantes de primer año fue solo del 19%. Ha aumentado constantemente, a pesar de los desafíos y los cierres de campus que se produjeron durante la pandemia. Este año, en un punto brillante, subió 2 puntos a 35%, acercándose al objetivo del 40% para 2025. La tasa de seis años para los estudiantes de primer año bajó un punto a 62%, 8 puntos por debajo de su objetivo para 2025.

    Sin embargo, en un desarrollo más preocupante, la tasa de graduación de dos años para los estudiantes transferidos cayó 4 puntos porcentuales a 40%. Durante los dos años anteriores se había mantenido estable en el 44%, solo 1 punto por debajo de su objetivo para 2025. La tasa de graduación de cuatro años para los estudiantes transferidos se mantuvo en el 80%, 5 puntos por debajo de su objetivo para 2025.

    Lo que los funcionarios universitarios temían sobre la pandemia puede haber aparecido finalmente en las estadísticas. La agitación de Covid, que movió los cursos en línea y creó otras dificultades para los estudiantes, probablemente jugó un papel en el empeoramiento de la tasa de transferencia.

    “La pandemia mundial nos ha afectado a todos, pero a ninguno más que a nuestros estudiantes históricamente más marginados”, dijo la canciller interina de CSU, Jolene Koester.

    Los funcionarios también expresaron su preocupación por las persistentes brechas de equidad con los estudiantes blancos y asiáticos y los estudiantes de mayores ingresos que completan sus títulos a tasas más altas que los estudiantes latinos, negros y de bajos ingresos.

    Las tasas de graduación de seis años para los estudiantes que comenzaron como estudiantes de primer año disminuyeron en los grupos raciales y étnicos subrepresentados. Las tasas para los estudiantes latinos cayeron 1 punto a 57% y se registró una disminución similar entre los estudiantes negros, a 49%. Las tasas para los estudiantes de las islas del Pacífico experimentaron la mayor caída: del 54% al 49%. Para los estudiantes nativos americanos, cayó 2 puntos a 51%. El objetivo de 2025 para estos grupos es el mismo que el objetivo general: 70%.

    Las tasas de graduación de seis años para los estudiantes blancos y asiáticos superaron ese objetivo el año pasado, y se mantuvieron estables este año en el 71%.

    Se lograron algunos avances modestos en el cierre de las brechas raciales en las tasas de graduación de cuatro años de los estudiantes que comenzaron como estudiantes de primer año. Los estudiantes blancos se mantuvieron en el 72%, mientras que las tasas para los estudiantes latinos aumentaron tres puntos a 29% y los estudiantes negros aumentaron un punto a 23%. Los estudiantes asiáticos aumentaron 4 puntos a 41%.

    Disparidades similares entre los grupos raciales y étnicos aparecieron en las tasas de graduación de los estudiantes transferidos.

    “Estos números son preocupantes, muy preocupantes. Más que eso, son desgarradores para estos estudiantes y para esta universidad”, dijo Koester. “Y son francamente inaceptables”.

    CSU tiene la intención de compartir números de graduación y estadísticas más completos para cada uno de sus campus en su próxima reunión de la junta en noviembre.

    Puede ser difícil determinar por qué ciertos grupos lo harán mejor o peor en un año determinado, pero Jeff Gold, vicerrector asociado interino de éxito estudiantil para el sistema, dijo que CSU, en general, está tendiendo en la dirección correcta.

    “A todos los estudiantes les está yendo mejor”, dijo. “El desafío es que eso no es lo suficientemente bueno para nosotros”.

     La brecha entre los estudiantes minoritarios subrepresentados como grupo combinado y otros sigue siendo de 12 puntos. Para los estudiantes de bajos ingresos, la brecha se amplió de 10 puntos a 11.

    El gobernador Gavin Newsom entregó un mensaje en un seminario web el viernes sobre el papel de CSU en la creación de movilidad económica para sus estudiantes.

     “Es por eso que esta Iniciativa de Graduación es tan crítica para aumentar las tasas de graduación y cerrar esas brechas de equidad obstinadas y obstinadas”, dijo. “Cada porcentaje de progreso se traduce en miles de estudiantes a los que has ayudado a cruzar la línea de meta”.

     El funcionario de CSU Gold estuvo de acuerdo. “Todavía tenemos las persistentes brechas de equidad”, dijo en una entrevista con EdSource. Abordar esas brechas, dijo, es “el desafío de muchas de nuestras carreras”.

    La universidad está desarrollando marcos a largo plazo destinados a mejorar el éxito de los estudiantes negros, como reforzar las tasas de retención y graduación.

    Las brechas de equidad son el objetivo de cinco nuevos cambios en todo el sistema implementados este año, según lo recomendado por un comité asesor en julio de 2021.

   “El año pasado reunimos a las partes interesadas de todo el sistema y preguntamos: ‘¿Cómo aprovechamos las mejores prácticas para nuestros campus?’ “, dijo Gold.

    Eso incluyó reformar cursos con altas D, F o tasas de retiro.  El mal desempeño en esas clases, como cálculo y química, puede hacer que todos los grupos de estudiantes tengan menos probabilidades de regresar a la universidad, pero los estudiantes marginados se ven muy afectados. El sistema de CSU también está reconsiderando las prácticas financieras que impiden que los estudiantes se inscriban, como deber multas de estacionamiento, no devolver un libro de la biblioteca o perder un pago.

    La CSU está promoviendo sesiones de verano e invierno para ofrecer más clases y más oportunidades para que los estudiantes se gradúen a tiempo, incluidos los estudiantes de primer año que podrían beneficiarse de una sesión de verano, los estudiantes que se han retrasado o que están cerca de la línea de meta. Los planificadores de títulos digitales se han implementado como una forma de trazar la trayectoria de cada estudiante, algo que Gold dijo que es más significativo para los estudiantes universitarios de primera generación.

    Cada universidad ahora tiene un equipo dedicado a volver a inscribir a los estudiantes que se detuvieron o abandonaron. Las campañas de reinscripción trabajan para eliminar los obstáculos para regresar y buscan principalmente ayudar a los estudiantes de bajos ingresos a superar los problemas financieros.

“Estamos empezando a ver los primeros rendimientos de eso”, dijo Gold.