Por Lucas Rodriguez/ Kern Sol News

     La entrenadora local y ex alumna de McFarland High School, Alyssa Medina, presentó su programa de baloncesto juvenil en 2015. El programa, llamado McFarland Madness, atiende a estudiantes de segundo grado a secundaria.

    McFarland Madness se centra en el baloncesto femenino, pero los equipos masculinos se han formado en el pasado, y esperamos que lo hagan en el futuro. McFarland es una comunidad rural que no ofrece muchos programas deportivos juveniles, en comparación con una ciudad como Bakersfield, donde prevalecen. Debido a esto, los atletas de McFarland High School y McFarland Junior High School luchan por competir, ya que recientemente han recogido una pelota en su primer año.

    Esto cambió cuando Medina se encargó de ayudar no solo a la comunidad sino también a los jóvenes de McFarland. Medina reclutó y unió por primera vez a los futuros atletas de McFarland en 2015. Debido a las acciones de Medina, McFarland tiene un futuro brillante en el baloncesto.

    “Mi amor por mi comunidad y el deseo de ver a los estudiantes de mi comunidad prosperar es mi propósito. Quiero que mis jugadores tengan oportunidades de las que podrían no ser conscientes y exponerlos a más de lo que obtienen en una ciudad pequeña. Hemos tenido algunos jugadores anteriores de Madness jugando para la universidad, y tres están jugando actualmente para universidades de cuatro años “, dijo Medina.

    Medina alienta a otros mentores a servir por las razones correctas, no para beneficio personal. La organización demostró éxito cuando el equipo de baloncesto femenino de McFarland fue al Campeonato de Baloncesto Femenino de la División III de CIF. Ese equipo universitario pudo competir a nivel estatal, debido a su experiencia en McFarland Madness. Julie Hernández fue parte de ese equipo y también fue una jugadora clave en la organización McFarland Madness.

    “Ser parte del programa fue un gran beneficio para mí porque al ser de un pueblo pequeño, era difícil tener esas oportunidades. Otros de ciudades más grandes tienen más organizaciones que son accesibles para capacitación adicional y más exposición. Gracias a este programa pudimos obtener esa experiencia de baloncesto y dedicación a donde simplemente mejoró nuestro juego. Este programa también me ayudó a mantenerme fuera de problemas y a establecer conexiones con la comunidad de McFarland”, explicó Hernández.

      McFarland Madness no solo benefició a Hernández en la escuela secundaria, sino también en el nivel universitario de juego. Después de asistir y jugar en Bakersfield College, Hernández llevó sus talentos a New England College, una universidad privada en New Hampshire.

    “Algunos atributos principales que he adquirido de la organización fueron respeto, resiliencia y dedicación. Cuando formé parte del programa, experimenté lecciones de vida como el trabajo en equipo y trabajar duro para obtener lo que quiero, especialmente porque pudimos experimentar equipos competidores de otros condados. La organización me ayudó tanto en mi carrera en la escuela secundaria como en la universidad”, dijo Hernández. “En la escuela secundaria, nos ayudó mantenernos unidos y aprender a jugar unos con otros, lo cual fue un viaje exitoso en general, construido con recuerdos memorables y hermandad. Nuestra relación entre nosotros era tan fuerte que cuatro de nosotros decidimos continuar nuestro viaje de baloncesto universitario juntos. Si no fuera por las chicas, no sé si habría tenido el coraje de continuar”.

    Como maestra y entrenadora, Medina entiende la importancia de la juventud cuando dijo: “Los deportes juveniles son importantes porque enseñan a los jugadores valiosas lecciones de vida. Con el entrenador y la tutoría adecuados, los deportes juveniles pueden brindar a los estudiantes oportunidades en diferentes partes de su vida. Ver el crecimiento de los jugadores es realmente lo más gratificante”.

    Hernández se unió a otro producto de McFarland Madness, Kathy Rodríguez, quien también asistirá a New England College para jugar baloncesto. La tercera estudiante que asiste a una universidad de cuatro años después de McFarland Madness es Angie González, una gran elección para la Universidad de LaVerne.

     Shari Gonzales, directora atlética de McFarland High School, también agregó: “Alyssa Medina dirige un excelente programa de alimentación que ha ayudado al programa de la escuela secundaria a avanzar cada año. Sin el programa de alimentación, definitivamente no tendríamos el calibre de atletas que tenemos jugando. La energía y la emoción de Alyssa Medina con el deporte atrae a más niños al programa, lo cual es beneficioso. A medida que los niños crecen y crecen, tienden a perder interés en las cosas y si tienen esa emoción del entrenador y de todos los involucrados, entonces tienden a permanecer involucrados por más tiempo”.