Por Vanessa Villalvazo / Kern Sol News

     El gobernador Gavin Newsom firmó el proyecto de ley del sindicato de trabajadores agrícolas, el Proyecto de Ley de la Asamblea 2183, que permitirá a los trabajadores agrícolas votar a favor o en contra de la sindicalización.

     El 24 de agosto de 2022, una marcha de 24 días en un esfuerzo por persuadir al gobernador Newsom para que firme este proyecto de ley comenzó en Delano y terminó en Sacramento. Esta nueva ley entrará en vigor en enero de 2023.

     Antonio De Loera-Brust, director de comunicaciones de United Farm Workers, dijo que tanto la marcha de 24 días como la vigilia de un mes fuera del Capitolio que siguió fueron factores absolutamente importantes para que este proyecto de ley fuera aprobado y firmado por el gobernador.

“Miles de trabajadores agrícolas y sus aliados que se reúnen frente al Capitolio del Estado es difícil de ignorar. Nos sentimos increíblemente alentados por la enorme efusión de apoyo del público a los trabajadores agrícolas que se produjo durante la marcha y la vigilia, y esto demuestra que, si bien los trabajadores agrícolas con demasiada frecuencia trabajan en silencio en los márgenes de nuestra sociedad, cuando los trabajadores agrícolas hablan, sus voces se pueden escuchar alto y claro en los pasillos del poder, “, dijo De Loera-Brust.

     De Loera-Brust dijo que esperan trabajar junto con el gobierno para implementar AB2183 lo antes posible en 2023.

     “Lograr que AB2183 se convierta en ley es una enorme victoria para los trabajadores agrícolas, lo que reducirá significativamente las barreras a la capacidad de los trabajadores agrícolas para organizarse y exigir mejores salarios y condiciones para el trabajo esencial que realizan poniendo comida en la mesa de Estados Unidos”, dijo De Loera-Brust. “Los trabajadores agrícolas que alimentan a Estados Unidos trabajan largas horas, a menudo en condiciones difíciles o incluso peligrosas de calor, humo o propagación de enfermedades, y con demasiada frecuencia tienen muy poco que mostrar. Al final del día, de lo que se trata es de empoderar a los trabajadores agrícolas para que den forma a sus propias vidas”.

     También dijo que los trabajadores agrícolas experimentan muchos problemas, desde la inseguridad alimentaria hasta la lucha por pagar una vivienda digna, claramente necesitan poder exigir salarios más altos y protecciones más fuertes de sus empleadores cuando sea necesario y solo un sindicato puede proporcionar esa garantía.

     “La agricultura siempre ha sido una de las industrias más difíciles de organizar. La fuerza laboral agrícola de California es desproporcionadamente inmigrante, de habla hispana y vive por debajo de la línea de pobreza”, dijo De Loera-Brust. “Para muchos trabajadores agrícolas, tratar de organizar un sindicato no solo significa arriesgarse a ser despedidos. Significa arriesgarse a la deportación. AB2183 hace posible que los trabajadores agrícolas se organicen de una manera segura, democrática y accesible, libre de intimidación, represalias del empleador o amenaza de deportación. Eso, a su vez, permitirá a los trabajadores agrícolas obtener representación sindical y así mejorar sus condiciones de trabajo y la situación económica de sus familias”.

     La UFW propuso ampliar las opciones para que los trabajadores agrícolas se sindicalicen mediante una votación por correo o un proceso en el que las tarjetas de votación se dejan como cheques de tarjetas. Newsom canceló la votación por correo, pero dijo que dejaría el proceso de verificación de tarjetas a la ley estatal.

    “Si bien los detalles exactos de la implementación aún están pendientes, bajo AB2183, los trabajadores agrícolas podrán usar un proceso simple de verificación de tarjetas para una elección sindical. El proceso de verificación de tarjetas significa que los trabajadores agrícolas solo necesitan firmar una tarjeta de autorización o una petición mediante la cual solicitan representación sindical”, dijo De Loera-Brust. “Un tercero o agencia estatal revisará las firmas contra los registros del empleador y confirmará si el sindicato ha demostrado una mayoría. Si es así, el Sindicato está certificado para representar a los empleados. Este proceso es significativamente más accesible y permite a los trabajadores votar por un sindicato sin exponerse a un riesgo tan alto de represalias o intimidación como bajo la ley actual”.

     Priscilla Luna asistió a la marcha y dijo que la marcha y el poder de la organización ayudaron absolutamente a presionar a Newsom para que firmara el proyecto de ley porque su posición original no era de apoyo.

    “El proyecto de ley permitirá a los trabajadores agrícolas votar por correo en las elecciones sindicales sin la intimidación de los propietarios y la represión sindical. Esta fue una gran victoria para los trabajadores agrícolas. Newsom no quería firmar y esperó hasta el último día para firmar el proyecto de ley”, dijo Luna. “Pensé que era cruel e innecesario. Personalmente, le daría a Newsom cero crédito por esta victoria porque estaba claro para mí que no tenía intenciones de apoyar las demandas de nuestros trabajadores agrícolas”.

     Aunque Newsom firmó el proyecto de ley, el proyecto de ley aún tendrá que pasar por el proceso legislativo nuevamente. Los legisladores se reunirán nuevamente en enero de 2023 para iniciar este proceso, pero se desconoce si aprobarán los cambios al proyecto de ley.

     “Los trabajadores agrícolas merecen dignidad y respeto. Mantienen comida en nuestras mesas y son esenciales y me entristeció verlos tener que suplicar el apoyo de Newsom. No debería ser así”, dijo Luna. “Necesitamos políticos que trabajen para la gente, no al revés. Los trabajadores agrícolas son las personas más trabajadoras que conozco y la comunidad salió a mostrar su amor y aprecio. No deberíamos tener que luchar tan duro por los derechos humanos básicos”.

     De Loera-Brust dijo que desde la década de 1930, la agricultura ha sido excluida de muchas de las leyes laborales y protecciones que se aplican a otras industrias. Dijo que las realidades del sistema de inmigración roto también hacen que la fuerza laboral agrícola sea particularmente vulnerable a las represalias, ya que tanto a los trabajadores indocumentados como a los trabajadores con visas se les niega el acceso a la ciudadanía estadounidense y a los derechos y protecciones laborales completos que ofrece.

     “A medida que el movimiento laboral disfruta de un resurgimiento nacional, es esencial que esta revitalización del activismo laboral también llegue al Valle Central de California. La fuerza laboral agrícola abrumadoramente latina de California es una de las fuerzas laborales más vulnerables y esenciales de Estados Unidos”, dijo De Loera-Brust. “La organización de los trabajadores agrícolas no solo los empoderará, sino que empoderará a las comunidades latinas rurales en todo el Valle Central que los trabajadores agrícolas llaman hogar. El éxito futuro del movimiento de trabajadores agrícolas es clave tanto para la fortaleza nacional del movimiento laboral estadounidense más amplio como para mejorar el lugar de los latinoamericanos en la sociedad y la economía de California”.