Por Victoria Rodgers / Kern Sol News

    Un aumento en el número de casos de COVID-19, gripe y virus sincitial respiratorio (VSR) está generando preocupación en las comunidades de California, ya que las amenazas de tres epidemias coincidentes, una “triple demia”, se avecinan antes de la próxima temporada navideña.

     “Los datos actualmente disponibles muestran que las tasas de VSR son más altas de lo normal para esta época del año. Además de los niveles anormalmente altos de VSR, la actividad de la gripe ha aumentado y los modelos predicen un modesto aumento en la actividad de COVID “, declaró Michelle Corson, Gerente de Programa / Oficial de Relaciones Públicas del Departamento de Servicios de Salud Pública del Condado de Kern. “Esto resulta en tres enfermedades diferentes que circulan en la comunidad, lo que aumenta la probabilidad de que alguien contraiga una o más de estas enfermedades”.

Según la Herramienta de evaluación de enfermedades transmisibles de California, los casos diarios actuales de COVID-19 en el condado de Kern son 32. Se proyecta que ese número aumentará a 72 casos diarios para el 2 de diciembre. 

    Si bien la mayoría de los casos de estos tres virus respiratorios suelen ser más leves, juntos tienen la capacidad de ser especialmente preocupantes para los bebés y los ancianos, así como para las personas inmunocomprometidas y las que no están vacunadas; también podría ejercer una presión adicional sobre el sistema de salud de los Estados Unidos.

    Es común que las enfermedades respiratorias aumenten durante los meses más fríos, pero este año, los casos de gripe y VSR comenzaron a aumentar antes de lo habitual. Si bien la temporada de gripe y VSR generalmente alcanzó su punto máximo entre diciembre y febrero, la pandemia de COVID-19 interrumpió estos patrones.

    “Antes de 2020, los patrones estacionales para el VSR en los Estados Unidos eran muy consistentes. Sin embargo, los patrones de circulación para el VSR y otros virus respiratorios comunes se han interrumpido desde el inicio de la pandemia de COVID-19 a principios de 2020”, declararon  los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

     Los expertos han declarado que la causa de esto es más probable que se deba a las precauciones de COVID-19 que se tomaron para mantener a las comunidades a salvo de algo más que COVID-19. Las máscaras, el distanciamiento social y otras medidas han logrado mantener bajos otros virus respiratorios y, en el caso del VSR, han interrumpido los patrones estacionales.

     Los funcionarios de salud instan una vez más a las personas a protegerse contra la gripe y el COVID vacunándose. Pero, en el caso del VSR, lidiar con él puede ser un poco más complicado.

     “La mejor protección contra COVID y la gripe es la vacunación. Actualmente no existe una vacuna para el VSR. Hay muchas medidas no farmacéuticas que pueden proteger contra el VSR: cubrirse al toser y estornudar, lavarse las manos con frecuencia, desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia y usar una máscara”, dijo Corson cuando se le preguntó sobre cómo los residentes del condado de Kern pueden proteger su salud.

    Las medidas adicionales que se pueden tomar para prevenir contraer y propagar el VSR incluyen evitar el contacto cercano, como besarse, darse la mano y compartir tazas y utensilios para comer con otras personas.

     El CDC ha declarado que el VSR puede causar infecciones más graves como bronquiolitis, una inflamación de las vías respiratorias pequeñas en el pulmón y neumonía, una infección de los pulmones. Además, el VSR es la causa más común de bronquiolitis y neumonía en niños menores de 1 año de edad.

  • El VSR puede propagarse cuando:
  • Una persona infectada tose o estornuda
  • Obtiene gotitas de virus al toser o estornudar en los ojos, la nariz o la boca
  • Tiene contacto directo con el virus, como besar la cara de un niño con VSR
  • Toca una superficie que tiene el virus, como un pomo de la puerta, y luego se toca la cara antes de lavarse las manos

“Las personas infectadas con RSV suelen ser contagiosas durante tres a ocho días y pueden volverse contagiosas uno o dos días antes de que comiencen a mostrar signos de enfermedad. Sin embargo, algunos bebés y personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden continuar propagando el virus incluso después de dejar de mostrar síntomas, hasta por 4 semanas. Los niños a menudo están expuestos e infectados con el VSR fuera del hogar, como en la escuela o en los centros de cuidado infantil. Luego pueden transmitir el virus a otros miembros de la familia”, declaró el sitio web de los CDC.

Las personas con mayor riesgo de enfermedad grave incluyen:

  • Bebés prematuros
  • Niños pequeños con cardiopatía congénita (desde el nacimiento) o enfermedad pulmonar crónica
  • Niños pequeños con sistemas inmunitarios comprometidos (debilitados) debido a una afección médica o tratamiento médico
  • Niños con trastornos neuromusculares
  • Adultos con sistemas inmunitarios comprometidos
  • Adultos mayores, especialmente aquellos con enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente