Durante los últimos 32 años, Nellie Mesa ha sido la defensora número uno de la justicia para encontrar a la persona responsable del secuestro y asesinato de su hija de 4 años, Jessica Martínez. Durante ese tiempo, Mesa no se ha quedado de brazos cruzados, contento con dejar que la policía maneje la investigación. No, ni mucho menos.

    Mesa ha sido una espina en el costado de los investigadores de la policía de Bakersfield, exigiendo saber qué ha hecho o no la policía en el caso de su hija y hablando públicamente como víctima de un crimen.

    “Ella se ha ido, así que yo soy su voz”, dijo Mesa en una entrevista reciente.

     Pero después de 32 años, la policía no ha arrestado a nadie y el caso de Jessica sigue sin resolverse. Pero el hecho de que haya sido un caso no resuelto durante tanto tiempo llamó la atención de la Oficina del Gobernador. El mes pasado, el gobernador Gavin Newsom ofreció una recompensa de $ 50,000 por información que conduzca a un arresto y condena por el asesinato de Jessica, según un comunicado de la oficina de Newsom. Esto se suma a una recompensa de $ 10,000 ofrecida por el Programa de Testigos Secretos del Condado de Kern.

Oficiales procesan la escena donde se encontró el cuerpo de la pequeña Jessica Martínez

    La declaración continúa diciendo que, “Bajo la ley de California, las agencias de aplicación de la ley pueden pedirle al gobernador que emita recompensas en ciertos casos no resueltos en los que han agotado todas las pistas de investigación, para alentar a las personas con información sobre los delitos a presentarse. La asistencia pública es vital para la aplicación de la ley, y las recompensas pueden alentar la cooperación pública necesaria para detener a aquellos que han cometido delitos graves”.

     La frase clave aquí es “puede alentar” a alguien a presentarse y decirle a la policía lo que sabe sobre el asesinato de Jessica y quién lo hizo. Para refrescar su memoria, Jessica estaba jugando con otros niños justo en frente del apartamento de su familia en la cuadra 5000 de Belle Terrace el 10 de mayo de 1990 cuando desapareció repentinamente.

    Su madre estaba en el trabajo y otros adultos se encargaban de supervisarla. Once días después, un trabajador agrícola condujo un tractor sobre una tumba poco profunda en un campo de algodón y encontró el cuerpo de Jessica en Bear Mountain Boulevard, cerca de la autopista 99. Su caso sorprendió a Bakersfield ya que algunos padres evitaron que sus hijos jugaran al aire libre por un tiempo, temerosos de que les sucediera lo mismo.

    Pero, ¿puede una recompensa considerable ayudar a superar el miedo y la apatía en un caso criminal? Dado que la policía no ha podido resolver este caso, Mesa es optimista de que ayudará. Ella fue quien sugirió por primera vez a BPD hace unos dos años que estudiara la posibilidad de presentar el caso de Jessica a la Oficina del Gobernador en busca de ayuda. Sus esfuerzos dieron sus frutos.

“No podía creerlo cuando recibí la noticia de que el gobernador había otorgado $ 50,000 para los testigos que se presentaron”, dijo.

    Desde que se hizo pública la noticia de la recompensa de $ 50,000, ha llamado la atención de algunas personas.

    “Ya hemos recibido llamadas sobre la recompensa”, dijo el detective de la policía de Bakersfield, Lance O’Nesky, en una entrevista reciente con KGET. Los detectives originales asignados al caso de Jessica se han ido hace mucho tiempo y muchos otros han sido asignados al caso, y O’Nesky es el último detective asignado al caso de Jessica. O’Nesky dijo que la investigación ha “investigado a bastantes personas” como sospechosos, pero ninguno ha dado resultado hasta ahora.

    La persona número uno de interés en este caso es Christopher Lightsey, un delincuente sexual convicto que vivía en el mismo complejo de apartamentos y al mismo tiempo que la familia de Jessica. El ADN encontrado en el zapato de Jessica no coincidía con Lightsey y nunca fue arrestado en relación con su muerte. Lightsey permanece en el corredor de la muerte en un caso no relacionado por el asesinato de su vecino anciano.

    Entonces, ¿dónde deja esto el caso de Jessica?

   “Ya tenemos mucha información. Esperamos construir sobre eso”, dijo O’Nesky sin entrar en detalles. Nellie Mesa ha estado librando una batalla durante 32 años abogando por su hija, manteniendo la presión sobre la policía para que no se dé por vencida en la búsqueda del asesino de Jessica.    Lamentablemente, sin embargo, otro miembro de la familia que también vigiló el caso de Jessica nunca sabrá sobre la oferta de recompensa del gobernador. Loreto Cantú Franco, abuelo de Jessica y padre de Mesa, murió el mes pasado en Fresno. Tenía 86 años.

    “Constantemente me preguntaba sobre el caso de Jessica y quería saber qué estaba pasando”, recordó Mesa. “Estaría tan feliz y agradecido de que alguien esté haciendo algo para ayudar a Jessica, el caso de su nieta”.

     Mesa y su familia de alguna manera han logrado soportar más de 32 años de no saber quién se llevaría a Jessica lejos de ellos. ¿Y por qué? Entonces, ¿qué significaría si alguien ahora se presenta para proporcionar información que ayudaría a encontrar al asesino de Jessica?

    “No hablamos de lo que le pasó. Ella vive en mi corazón”, dijo Mesa mientras sus ojos comenzaban a llenarse de lágrimas. “Pienso en ella todo el tiempo y mi familia nunca la ha olvidado, mi papá nunca la olvidó.

     “Así que significaría que mi trabajo está hecho”.

     Cualquier persona con información sobre el caso de Jessica puede llamar a la policía de Bakersfield al 661-327-7111 o para reportar una denuncia anónima, llame al Programa de Testigos Secretos del Condado de Kern al 661-322-4040.

     El columnista colaborador José Gaspar es presentador de noticias / reportero de Telemundo Bakersfield y KGET. Envíele un correo electrónico a elcompa29@gmail.com. Las opiniones expresadas aquí son suyas.