Por Victoria Rodgers / Kern Sol News

    Durante su reunión del Concejo Municipal de Bakersfield del 2 de noviembre, los residentes dieron un paso adelante para hablar en contra del Proyecto Majestic Gateway propuesto que colocaría un centro de distribución de un millón de pies cuadrados dentro de dos millas de 19 escuelas diferentes.

    El Proyecto Majestic Gateway fue propuesto por Majestic Reality Company y se construiría en South Bakersfield, cerca del intercambio de Hosking y Highway 99 en un terreno no desarrollado de 91 acres. Durante la reunión del Concejo Municipal, los desarrolladores del proyecto declararon que esta tierra se buscó para futuros fines minoristas, de alimentos y de entretenimiento.

    Emma De La Rosa, Gerente Regional de Políticas para el Consejo de Liderazgo para Justicia y Responsabilidad declaró: “El desarrollador está vendiendo este proyecto a la comunidad afirmando que este proyecto va a ser un hermoso centro comercial como Riverwalk, pero ignorando por completo el hecho de que la mayoría de este proyecto es un almacén. El almacén se construirá primero, lo que significa que durante los primeros años la comunidad albergará un millón de pies cuadrados.  almacén y no un centro comercial “.

   Durante la reunión, Majestic Reality presentó su Informe de Impacto Ambiental (EIR) y reveló las formas en que planean intentar minimizar los efectos ambientales adversos con medidas de mitigación y formas alternativas de lograr los objetivos del proyecto, pero también declaró algunos aspectos de umbrales ambientales “significativos e inevitables”, como las emisiones de gases de efecto invernadero y el transporte.

    “Además, Riverwalk tiene un parque adjunto, no un almacén, por lo que comparar los dos no parece razonable. Mientras que los residentes apoyan la idea de un centro comercial, los residentes se oponen a un centro de distribución que puede traer tráfico, salud, iluminación e impactos económicos”, comentó De La Rosa.

    Debido a los impactos ambientales “significativos e inevitables”, la Ley de Calidad Ambiental de California (CEQA) requiere que la agencia de toma de decisiones compare los beneficios del proyecto con los impactos inevitables.

   “Si los beneficios del proyecto superan esos impactos, esos impactos pueden considerarse aceptables”, declaró Paul Johnson, Director de Planificación de Majestic Reality Company.

   Después de la presentación de Majestic Reality Company, los residentes comenzaron a hablar en oposición al proyecto propuesto. Afirmaron que la contaminación y el impacto de los camiones pesados en las calles eran sus principales preocupaciones, comentando que el área que rodea Hosking Ave y South H Street ya está congestionada y necesita mejoras viales.

   Además, los comentarios públicos señalaron que las personas que sufren de asma tendrán cada vez más dificultades para respirar en esta área, ya que el almacén aumentará la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero que se liberan.

   Sandra Plascencia, defensora de políticas de Leadership Counsel for Justice & Accountability, instó al Concejo Municipal de Bakersfield a no aprobar este proyecto, afirmando que han estado realizando actividades de divulgación en los vecindarios que rodean la ubicación del proyecto y destacaron las preocupaciones de los residentes.

   “Los residentes están en contra del cambio de zona y almacén, pero están a favor del desarrollo comercial. Si el proyecto avanzara, abogamos por la alternativa de no proyecto que permitiría que todo el sitio se use como un centro comercial “, declaró Plascencia durante la parte de comentarios públicos de la reunión. “Con respecto a las preocupaciones de los residentes, una de las mayores preocupaciones es el tráfico: con 19 escuelas dentro de un radio de dos millas, los residentes están preocupados por el impacto del aumento del tráfico”.

    Plascencia y los residentes en los vecindarios en los que realizaron actividades de divulgación señalaron que los automóviles ya están pasando por Berkshire y Hosking Road y notaron la falta de reductores de velocidad en el área. Plascencia también comentó que no hay suficientes alumbrados públicos en esas áreas o medidas de seguridad para proteger a los peatones y estudiantes en las áreas.

   “Los residentes temen que con este nuevo proyecto, las cosas solo empeorarán. Las medidas de mitigación actuales solo proponen mejoras en las calles de las intersecciones frente al proyecto. Por lo tanto, le pedimos a la ciudad que incorpore cruces peatonales activados de alta intensidad o sistemas Hawk en las siguientes intersecciones: Berkshire Road y South H Street, South H Street y Hosking Ave, Monitor Street y Berkshire Road, y Hosking Avenue y Monitor Street “.

   Además, se instó al Ayuntamiento a incorporar más alumbrado público en estas vías. Plascencia también señaló que esta área de South Bakersfield ya tiene altas tasas de contaminación, lo que lleva a los residentes a temer qué riesgos para la salud podrían esperarles.

   Nataly Santamaría, residente del Distrito 7 y promotora de Visión y Compromiso, también habló en oposición al aspecto industrial del proyecto durante la sección de comentarios públicos.

   “Tenemos tasas de asma muy altas, no solo en el Valle Central, sino específicamente en esa área. Ya tenemos un tráfico muy alto de camiones que llegan a otros centros de distribución. Esto no representa lo que la comunidad quiere y lo que han estado pidiendo”, dijo Santamaría. “Hemos tenido jóvenes aquí pidiendo un centro para que puedan reunirse o un parque para que puedan asistir. Para el alumbrado público y para otras cosas que se pueden priorizar en lugar de un almacén industrial y un centro de distribución”.

    Tras la conclusión de la sección de comentarios públicos, la decisión de seguir adelante con el proyecto se dejó en manos del consejo, que decidió ponerlo en continuidad mientras Majestic Realty Company aborda las preocupaciones presentadas por los residentes.

   “Creo que esta es una buena oportunidad para nosotros aquí, creo que también hay una oportunidad para que lo hagamos bien y nos aseguremos de que somos muy conscientes de mantener segura a nuestra comunidad, asegurarnos de que se pueda caminar allí”, declaró el concejal del Distrito 1, Eric Arias. “Si pudiéramos obtener algunas imágenes de cómo se ve en el suelo para que podamos comprender completamente cómo se verá desde la perspectiva de peatones y ciclistas, eso sería útil en el futuro”.

    Arias también sugirió ponerse en contacto con los distritos escolares y obtener una superposición de dónde están esas 19 escuelas para asegurarse de que haya caminos adecuados para que los estudiantes puedan ir y venir de la escuela.