Vanessa Villalvazo / Kern Sol News

   La ciudad de Wasco desempeñó un papel clave durante la pandemia de COVID-19, ya que realizaron clínicas emergentes de vacunas y distribuciones de alimentos con la ayuda de los fondos del Plan de Rescate Estadounidense.

   “Durante esta pandemia histórica, fue primordial para mí que dirijamos recursos a nuestros residentes más vulnerables. Eso comenzó en Wasco para Kern. Los primeros brotes del virus ocurrieron en las instalaciones o negocios de Wasco”, dijo el concejal Alex García. “¡Éramos la zona cero! Los recursos incluyeron los primeros sitios de prueba rurales que se establecieron en ciudades como Wasco & Arvin, asistencia financiera para los trabajadores afectados y, lo que es más importante, vacunas en el momento en que estuvieron disponibles para nuestras comunidades”.

   Estas clínicas fueron inmediatamente un éxito, ya que fueron algunos de los únicos puntos de acceso rural para las vacunas en el condado al principio de la pandemia.

“Cuando el tráfico en el sitio de la vacuna comenzó a filtrarse, comencé a pensar fuera de la caja. Fue una obviedad cuando los líderes de la Coalición Unidos contra COVID-19 se acercaron para asociarse conmigo para aumentar nuestro número de vacunas en Wasco “, dijo García. “Reunimos a aliados de todos los rincones de Kern en estos eventos de estilo pop-up/resource fair. Estaban destinados a ser ventanillas únicas para asistencia de servicios públicos, suplementos de productos básicos, EPP y, por supuesto, vacunas”.

   La ciudad de Wasco trabajó con la Coalición Unidos contra COVID-19 para albergar las clínicas de vacunación. Todas estas organizaciones instalaron un stand y proporcionaron información sobre COVID-19, así como recursos como máscaras, desinfectantes para manos y kits de prueba COVID-19 en el hogar.

   “Desde el primer día, muchas organizaciones sin fines de lucro como Community Action Partnership of Kern (CAP-K), United Farm Workers (UFW), Dolores Huerta Foundation (DHF) y otras estuvieron en el terreno apoyando a los residentes de Wasco con PPE, información para acceder a vacunas y mucho más. Estoy agradecido con ellos por trabajar conmigo en la Ciudad y otros grupos religiosos en Wasco para proporcionar recursos vitales a nuestros residentes”, dijo García.

   No fue hasta la asignación de $ 25,000 este verano que la ciudad de Wasco pudo proporcionar incentivos para que los residentes se vacunen. A los residentes se les ofrecieron tarjetas de regalo de $50 por cada dosis recibida en una clínica de la ciudad.

   “El uso de los fondos de ARPA de esta manera ha demostrado resultar en una mayor participación de los residentes. Espero continuar estos esfuerzos bajo la autorización renovada y la financiación del concejo municipal en 2023 “, dijo García.

   La ciudad de Wasco no solo proporcionó clínicas de vacunas para la comunidad, sino que también alberga varias distribuciones de alimentos, como productos no perecederos y productos frescos del mercado. Los residentes se han acostumbrado a la rutina de cuándo y dónde se llevarán a cabo estas distribuciones de alimentos, pero el ayuntamiento hace todo lo posible para promover estos eventos a través de las redes sociales, las colaboraciones comunitarias y los grupos religiosos locales.

   “Gracias en parte al CAP-K y al banco de alimentos de California Central por sus donaciones de alimentos. Otros eventos incluyen la distribución de productos frescos que también ocurre mensualmente en la Iglesia de San Juan, que es posible gracias a los organizadores de la UFW y un distribuidor sin fines de lucro del sur de California. Estoy agradecido de ver tanta colaboración en nuestra ciudad para el mejoramiento de las familias de Wasco”, dijo García.

   Con los fondos que recibió la ciudad de Wasco, también trabajaron con Self-Help Enterprises para brindar asistencia de servicios públicos a los residentes y establecieron un pago de facturas en línea y un sitio de pago remoto  con una tienda de comestibles local.

   “Lo más emocionante de todo son las actualizaciones en TI en el Ayuntamiento que nos han permitido transmitir en vivo todas las reuniones de la ciudad, haciendo que la participación con el gobierno local sea segura y accesible. Este fue un objetivo mío desde hace mucho tiempo que pudimos lograr utilizando fondos proporcionados por la ARPA “, dijo García. “Este verano, utilizando fondos de ARPA, el secretario de la ciudad fue autorizado a suspender las tarifas de tr ánsito para el sistema local “Dial-a-Ride”, un beneficio que disfrutan muchos jóvenes y familias trabajadoras de Wasco durante el resto de este año”.

   La ciudad también ha tomado medidas para mejorar algunas de sus instalaciones, lo que facilita el acceso a los edificios de la ciudad al agregar puertas de entrada accesibles para la ADA en todos los edificios y estructuras de sombra fuera de los edificios donde se acumulan las filas.

   “Estoy orgulloso de que el personal de la ciudad haya sido tan buenos administradores de nuestro fondo ARPA. Nuestro brillante administrador y directores de la ciudad han sido muy innovadores para pensar fuera de la caja, pero dentro del alcance de lo que se asignan los fondos para asegurar el mejor rendimiento por nuestro dinero “, dijo García. “Esas inversiones van desde mejoras en nuestra infraestructura de agua, desarrollo de más espacios verdes, optimización de los servicios de la ciudad y mucho más. ¡Los mejores días de Wasco están por venir! Espero trabajar con mis colegas y líderes estatales y federales para asegurar el apoyo continuo para estas mejoras históricas en nuestra ciudad”.