El virus respiratorio sincitial (RSV, por sus siglas en inglés) es uno de los virus invernales en aumento en esta temporada, que generalmente causa síntomas leves, como de resfrío. En general, las personas se recuperan en una o dos semanas, pero cuando el virus ataca a bebés, niños pequeños, ancianos o personas con sistema inmunológico comprometido puede causar la muerte.

Hasta el momento, en California, se ha registrado la muerte de un niño menor de cinco años, debida a una combinación de gripe y RSV. Por cuestiones obvias de privacidad, las autoridades no han publicado el nombre del niño, su edad, o el condado en el que vive su familia 

RSV es la causa más común de bronquiolitis (inflamación de las vías respiratorias pequeñas en los pulmones) y neumonía (infección de los pulmones) en niños menores de un año, en los Estados Unidos. Casi todos los niños contraen RSV, al menos una vez antes de cumplir los dos años de edad. 

Síntomas

El RSV se manifiesta con los siguientes síntomas:

·      Fiebre

·      Tos

·      Secreción nasal (nariz que gotea)

·      Dificultad para respirar y respiración acompañada de silbido.

·      En bebés muy pequeños, los únicos síntomas pueden ser irritabilidad, disminución de la actividad y dificultad para respirar.

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Cuándo llevar a tu hijo a un centro de atención médica

La mayoría de las enfermedades respiratorias infantiles son leves y se resuelven por sí solas sin necesidad de atención de emergencia u hospitalización. Pero si tu niño presenta los siguientes síntomas, debes llevarlo de inmediato a un médico, para que determine si se trata de un resfrío común, RSV, COVID-19 o gripe:

·      Dificultad para respirar:

o   Respiración rápida, 

o   Fosas nasales dilatadas, 

o   Respiración acompañada de silbidos.

o   Labios, uñas, piel o lengua de color azul grisáceo (signo de falta de oxígeno) 

o   Fiebre en menores de 3 meses (12 semanas) 

o   Fiebre superior a 104 °F repetidamente para un niño de cualquier edad.

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La importancia del uso de mascarillas

Si bien en la actualidad las mascarillas no son mandatorias en California, expertos y autoridades de salud pública recomiendan su uso durante esta temporada invernal, para evitar la propagación de la trifecta de virus.

Como hemos visto durante el pico de COVID-19, las mascarillas son una manera sencilla de reducir la propagación de virus respiratorios, protegiéndonos y protegiendo a nuestros seres queridos. Se recomienda su uso en espacios públicos cerrados, y alrededor de aquellos con mayor riesgo de enfermarse gravemente de gripe, COVID o RSV.

Recuerda la regla general “Buena, mejor, óptima” que indica que las mascarillas quirúrgicas son buenas, las mascarillas KN95 o KN94 son mejores y las N95 son óptimas.

Considera el uso de mascarillas como un acto de amabilidad y gentileza hacia quienes tienen su sistema inmunológico debilitado.

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Recursos

Para recibir la vacuna y refuerzos contra el COVID-19, o la gripe, visita: https://myturn.ca.gov/

Para más información sobre los virus invernales, visita: https://www.cdph.ca.gov/Programs/OPA/Pages/NR22-167s.aspx