Por JaNell Gore /Kern Sol News

   La conferencia de mujeres de Bakersfield se centra en la equidad y la hermandad mientras se preparan para su conferencia de 2023. El tema de este año es “Bringing Business Back” y su orador principal es Daymond John de shark tank. La conferencia será el 27 de abril en el Mechanics Bank Arena

    Al tema, Na’Tesha Johnson, presidenta de la Conferencia de Mujeres Empresarias, dijo que quiere que las empresas sepan que la comunidad todavía está allí y sigue apoyándolas después de la pandemia.

“Muchos de los negocios cerraron, especialmente los negocios en comunidades de color”, dijo Johnson.    “Por lo tanto, necesitamos recuperar esas empresas porque son nuestra movilidad económica, son nuestra seguridad económica. Si no los tenemos, no podremos sobrevivir. Por lo tanto, debemos asegurarnos de que tengan esas herramientas y recursos”.

   Durante la conferencia, espera que las mujeres puedan conectarse entre sí y aprender más sobre los recursos disponibles para ellas. Explicó que espacios como la Conferencia de Mujeres Empresarias son importantes porque muchas veces las mujeres salen de estas conversaciones.

    “Cuando observamos el desarrollo económico en el condado de Kern o en cualquier otro lugar, siempre está liderado por hombres”, dijo Johnson. “Por lo general, las mujeres son secundarias en todos los casos. Por lo tanto, es importante que continuemos esta tradición de 34 años para asegurarnos de que somos de primer nivel, somos una prioridad. Para asegurarnos de que los tomadores de decisiones en nuestra comunidad provengan de las mujeres”.

    Johnson declaró que es importante ser intencional sobre la forma en que avanzan hacia la construcción de equidad económica. Ella dijo que para construir hacia la equidad económica, además de ser espacios para las mujeres, también debe haber una representación diversa entre los que están en el espacio.

    Ella cree que la representación es importante porque “si no lo ves, no puedes lograrlo”. Una forma en que la conferencia hace esto es con la junta. Johnson declaró que la junta está llena de mujeres de todas las comunidades para que todos puedan ver a alguien que las represente.

    Con los recursos de la conferencia, se aseguran de que puedan llegar a todos, sin importar el nivel en el que se encuentren en cuanto a negocios.

    “Nos aseguramos de conocer a todas las mujeres en todos los niveles. No todas las mujeres van a entrar como CEO, no todas van a entrar como c-sweet, todas vamos a entrar en diferentes niveles”, dijo Johnson. Así que nos aseguramos de que los recursos que estamos ofreciendo puedan llegar a todos”.

    Si bien la conferencia puede ser solo una vez al año, el trabajo para involucrar a las mujeres es un proceso que dura todo el año. A través del programa Realizing Options for Student Excellence (R.O.S.E), dos niñas son elegidas de cada escuela secundaria en su tercer año para ser emparejadas con un mentor y mantener al mentor hasta su último año. Junto con un mentor, el programa ofrece diferentes talleres educativos. Algunos de los talleres incluyen etiqueta, cocina y educación financiera.

Susan Spears administra el programa y cree que es muy importante que las niñas puedan tener un mentor. Spears explicó que los mentores ayudan a guiar a las niñas en las reuniones y alentarlas a hablar por sí mismas. Los mentores también son un oído atento y apoyo adicional para las niñas que pueden no tener una madre o una relación cercana con sus madres.

    “Simplemente dándoles la oportunidad de hablar y escuchar. Muchas veces estas chicas, son bastante increíbles, solo algunas de las cosas por las que han pasado”, dijo Spears. “Todavía son lo suficientemente resistentes como para superar sus problemas de vida y seguir adelante. Por lo tanto, tener un mentor es muy importante porque muchas veces no hablan con su madre o con quien sea su tutor. A veces no hay una relación tan estrecha y esa es otra razón por la que tenemos este programa”.

    El programa R.O.S.E no solo es beneficioso para los aprendices sino también para los mentores. Colleen Bauer es una presidenta principal de la conferencia y ha sido mentora en el programa tres veces. Bauer explicó que todavía se mantiene en contacto con su aprendiz años después y ha disfrutado verla crecer. Bauer dijo que una cosa que espera que todos hagan después de tener un mentor es darse la vuelta y ser mentora de otra persona.

   “Es genial tener gente en tu vida. Siento que se necesita un pueblo para todos y creo que las tutorías son realmente muy importantes”, dijo Bauer.

    Las niñas que forman parte del programa R.O.S.E también son patrocinadas para poder asistir a la conferencia este año. Para ayudar a los estudiantes a sobresalir más allá del programa, también ofrecen becas para las niñas en su último año después de ser aceptadas en una universidad.

    “Es importante tener representación juvenil porque son nuestro futuro”, dijo Johnson. “Eso es en lo que lideramos como Conferencia de Mujeres de Bakersfield es eso. En el programa R.O.S.E, no necesariamente tienen que entrar en el negocio, pero queremos que entren en algo”.

    Durante diciembre, los boletos para la conferencia se venden por $ 89 antes de subir al precio total de $115 en enero. Las entradas están disponibles en su sitio web.