La estudiante de 8 años era curiosa , así que escribió una carta. En él, se presentó y escribió que sus padres eran inmigrantes de la India y que estaba en segundo grado en la Escuela Primaria McKee en Bakersfield. Y mencionó que tal vez quería ser abogada cuando creciera. Ella firmó la carta, la puso en un sobre y se la envió por correo al presidente Bill Clinton. Para su asombro, recibió una respuesta de la Casa Blanca.

   “¡Su oficina me respondió  y yo estaba en la luna!”, dijo un risueño Manpreet Kaur, ahora de 29 años. Fue su padre quien le había dicho cuando era muy joven que en este país, puedes ser lo que quieras ser si trabajas y estudias mucho y que si le escribías una carta al presidente, él te respondería.

   Esa experiencia dejó una impresión en la joven.

   Kaur no se convirtió en abogado; en cambio, obtuvo una doble maestría en planificación urbana y regional y políticas públicas de la Universidad de Wisconsin-Madison.

    Junto con el Dr. Jasmeet Bains de Delano, quien también es hija de padres inmigrantes de Punjab, India, el dúo hizo historia el mes pasado cuando fueron elegidos para un cargo público. Kaur ganó la carrera para concejal del Distrito 7 en el Concejo Municipal de Bakersfield, mientras que Baines fue elegido para la Asamblea estatal como representante del distrito 35.

    Sus historias son similares e inspiradoras, sobre todo para la creciente comunidad sij del condado de Kern, que hasta ahora ha sido políticamente invisible. Kaur es el primer Sikh elegido para servir en el Concejo Municipal de Bakersfield, mientras que Bains es el primer Sikh elegido para la Legislatura de California. Deja que eso se hunda por un minuto. ¿Significa que el condado de Kern finalmente está progresando?

     Ambos son increíblemente trabajadores y tienen un sentido de servicio profundamente dedicado a sus respectivas comunidades. Como hijas de inmigrantes de la India, sus padres llegaron a los Estados Unidos con poco más que un sueño y la esperanza de hacer una vida mejor para sí mismos. Kaur nació y creció en el distrito 7 de Bakersfield, que tiene la mayor población sij punjabi en el condado de Kern. Criada por su abuela, fue elegida presidenta del cuerpo estudiantil en Ridgeview High School. Su padre es conductor de camión  y su madre es una cartera de larga data para el Servicio Postal de los Estados Unidos.

     Tanto Kaur como Bains provienen de entornos de clase trabajadora y, como profesionales, podrían haber elegido trabajar en áreas más prósperas, pero eligieron regresar al condado de Kern, que tiene lo que todos saben que tenemos. A saber, bajo nivel educativo y una alta tasa de pobreza.

    Kaur prestó juramento como concejal del Distrito 7 la semana pasada. Una de sus prioridades que planea abordar son las carreras callejeras, que se han salido de control en Bakersfield, causando la muerte de al menos una persona. Bains ya ha presentado su primer proyecto de ley.

    “Nunca pensé que me convertiría en médico. Nunca pensé que tendría la oportunidad de postularme para un cargo”, dijo Bains en una entrevista reciente. La mujer de 37 años es la mayor de tres hijos, y tanto su hermano como su hermana también son médicos que trabajan en Modesto. Nacida en Ohio, sus padres se mudaron a Delano cuando ella tenía 2 años. Le apasiona su trabajo como médico de familia y sus pacientes que atiende en Delano, Bakersfield y Taft son 90 por ciento hispanos. También aprendió español en el camino, especialmente cuando fue a trabajar a América Central haciendo alcance médico en áreas rurales. El primer día en su nuevo trabajo como asambleísta estatal, Bains presentó un proyecto de ley, AB 33, para abordar la crisis del fentanilo. Es un tema cercano a su corazón.

     “Nuestros jóvenes no están recibiendo el mensaje”, dijo Bains. “Deberíamos haber detenido el fentanilo hace mucho tiempo”.

     A través de su trabajo como médico, Bains dijo que se dio cuenta de que no había mucho que pudiera hacer. “Llegué al punto en que no podía abordar los problemas con solo un talonario de recetas. Tengo que llevar mi voz más alta a la legislación”, dijo Bains.

     Entonces, ¿cómo llegamos aquí? Antes de Kaur y Bains, estaba Raji Brar. Hace dieciséis años, Brar fue elegido para el Concejo Municipal de Arvin en 2006 y sirvió durante dos años. La considero la madrina de la comunidad punjabi porque abrió las puertas, políticamente hablando, especialmente para las mujeres sijs. Antes de ser elegida en Arvin, no había un sij elegido para nada en ningún lugar del condado de Kern. Una brillante mujer de negocios, se mantuvo muy involucrada en temas de calidad de vida y fue nombrada para puestos clave por el gobernador Gvin Newsom, incluida la Junta de Agua del Valle Central. Brar está impresionado por Kaur, quien siente que la gente no entiende que en la comunidad sij se necesita doble coraje para que una mujer sij se postule para un cargo público.

     “Tuvo que cambiar los estereotipos y los corazones y las mentes de cómo la gente mira a las mujeres jóvenes para pensar: ‘Bueno, tal vez deberíamos dejar que nuestras hijas vayan más allá'”, dijo Brar.

    Kaur y Bains están ansiosos y listos para ponerse a trabajar para mejorar la calidad de vida en el condado de Kern para todos los residentes, y no se hacen ilusiones de que será una tarea fácil. Brar lo expresó sucintamente con la siguiente frase: “A quien mucho se da, mucho se espera”.

    El columnista colaborador José Gaspar es presentador de noticias / reportero de Telemundo Bakersfield y KGET. Envíele un correo electrónico a elcompa29@gmail.com. Las opiniones expresadas aquí son suyas.