Gonzales planea renovar el comité ad-hoc de la ciudad sobre personas sin hogar

Después de un año de reuniones, el comité ad-hoc de personas sin hogar de Bakersfield regresará el próximo año en lugar de permitir que caduque según lo programado, dijo el viernes un alto funcionario de la ciudad.

    El concejal del Distrito 1, Andrae Gonzales, quien recientemente fue nombrado vicealcalde, dijo que restablecerá el comité por otro año de reuniones debido a su efectividad en la educación de los funcionarios electos y el público por igual.

    “Voy a renovar nuestro comité sobre personas sin hogar, pero vamos a replantearlo”, dijo Gonzales.    “Va a ser el Comité Ad-hoc de Vivienda y Personas sin Hogar. Tenemos que construir más viviendas”.

    Como vicealcalde, Gonzales tendrá control sobre los nombramientos y la creación de comités ad hoc. Los miembros del nuevo comité serán anunciados en la primera reunión del consejo en enero. Dijo que, de inmediato, los líderes de la ciudad y el condado van a reorganizar el comité para reflejar dónde están en términos de lidiar con la falta de vivienda.

El concejal y ahora vice alcalde, Andrae Gonzalez dijo que reanunará el comité municipal para personas en situación de calle dado a su efectividad en las calles y nivel municipal. Fotos: Ronnie Cruz / El Popular & Cuidad de Bakersfield

    “Pero entonces realmente vamos a profundizar en estrategias específicas con plazos específicos, como plazos”, dijo Gonzales. “Y habrá mucha más responsabilidad en términos de asegurarse de que todas las agencias que se financian a través de dólares de la ciudad, que están haciendo un buen trabajo, tengan expectativas claras de cuándo se debe completar este trabajo”.

    El comité, que sin renovación expiraba el próximo mes, comenzó en diciembre de 2021 como una forma de fortalecer los esfuerzos después de que la ciudad recibió aproximadamente $ 12 millones en dinero de impuestos a través de la Medida N. El grupo también tenía la intención de hacer una lluvia de ideas sobre los próximos pasos en el plan de la ciudad para albergar a su población transitoria.

    A petición del comité, la ciudad creó un centro en línea para personas sin hogar que proporciona datos al público.

    “Otra parte de esto fue darnos cuenta de que necesitábamos educar al público sobre lo que está sucediendo detrás de escena”, dijo Anthony Valdez, asistente del administrador de la ciudad. “No solo cómo se gasta el dinero, sino para que las familias sepan qué recursos están disponibles en caso de que tengan a alguien con un problema de salud mental o estén experimentando pobreza”.

    Varios funcionarios de la ciudad señalaron que el grupo ad-hoc marcó la primera vez que muchas partes interesadas, incluidos los representantes de la ciudad y del condado de Kern, se sentaron en la misma mesa proverbial para hablar con franqueza sobre lo que se ha convertido en un tema difícil.

    Sus miembros incluyeron miembros del Concejo Municipal, un representante del Departamento de Policía de Bakersfield y empresas y agencias que brindan servicios críticos a la población sin hogar de Bakersfield.

    “El primer año ha sido bueno”, dijo Gonzales. “Realmente les ha dado a algunos de nuestros nuevos miembros del consejo que no necesariamente han estado involucrados en el tema una buena idea de lo que la ciudad ya ha estado haciendo”.

    Dada la complejidad del tema, las reuniones se dividieron según el subtema: revisión de las inversiones de la ciudad para personas sin hogar, salud mental y abuso de sustancias, aplicación de la ley, vivienda asequible e identificación de subpoblaciones sin hogar, entre otras áreas de enfoque.

    Los funcionarios involucrados dicen que la falta de vivienda en Bakersfield se debe a factores que incluyen viviendas asequibles, salud mental y abuso de sustancias.

    “Esas tres cosas son las que están impulsando a la mayoría de las personas a encontrarse sin vivienda”, dijo Gonzales.

    Ahora que la ciudad tiene un andamiaje básico para lidiar con problemas inmediatos, los funcionarios dicen que es hora de abordar la salud mental y la vivienda de frente.

    “He asistido a dos, tres reuniones este año y para mí me ha sentido bien ver que la ciudad se ha interesado más profundamente en esto”, dijo Carlos Baldovinos, director ejecutivo de The Mission at Kern County. “Se están interesando en la salud mental y en el abuso de sustancias para tratar de educarse sobre el tema”.

    En este punto, un problema importante y generalizado es la falta de vivienda. En un momento dado, según los funcionarios de la ciudad, más de cien personas están en la lista de espera para un vale de vivienda.

    “Hay una gran cantidad de personas en nuestros refugios en este momento que no pueden encontrar una vivienda permanente”, dijo González. “Pero la vivienda asequible no es asequible de construir”.

    Según el Director Ejecutivo Stephen Pelz de la Autoridad de Vivienda del Condado de Kern, hay 175 unidades de vivienda asequible en construcción y otras 350 en proceso de construcción dentro de los próximos seis a 18 meses.

    “Eso es un aumento significativo en el promedio de los últimos cinco a 10 años”, dijo Pelz. “Pero todavía no es suficiente para satisfacer la demanda. Es un gran progreso, pero tenemos un largo camino por recorrer para ponernos al día con la necesidad de viviendas asequibles en general”.

    Gonzales también mencionó el recientemente presentado Proyecto de Ley 4 del Senado estatal, que permitiría a las instituciones religiosas (iglesias, sinagogas, mezquitas) y a las universidades sin fines de lucro de California construir viviendas asequibles en su propiedad, independientemente de las ordenanzas de zonificación y las restricciones de densidad.

    “Entonces, afortunadamente, el estado está analizando esto y creo que, vocalmente, tenemos que ser muy creativos para tratar de encontrar más unidades lo más rápido posible”, dijo Gonzales. “Porque el tiempo es esencial”.

    A pesar de las inversiones en viviendas y servicios de apoyo, el número de personas que luchan por permanecer alojadas se ha mantenido inaceptablemente alto. Los funcionarios están decididos a ver más refugios temporales y viviendas subsidiadas construidas, a pesar de los factores que, según Pelz, han duplicado el costo de la construcción de viviendas durante los últimos 10 años.

    Según los datos proporcionados por el centro de personas sin hogar de la ciudad, más de 100 personas son rechazadas del Centro de Navegación Brundage Lane cada semana debido a la falta de espacio disponible. Junto con la expansión de $ 6 millones del centro, Gonzales dijo que el siguiente paso debe ser construir más viviendas.

    “No quiero que el refugio sea la última parada para la gente. Esta es una instalación de vivienda de transición para personas y queremos enfocarnos en trasladar a las personas a viviendas permanentes”, dijo Gonzales. “No quiero esperar años y años y años. … Necesitamos encontrar estrategias en los próximos meses”.

     El personal de la ciudad dice que muchas de las personas que rechazan la ayuda simplemente no pueden comprender lo que está sucediendo, por lo que el camino por delante no será fácil. Si se hacen mal, los programas para personas sin hogar tienen el potencial de violar los derechos individuales y enfrentar a la policía y a los trabajadores de extensión contra los desamparados y sus defensores.

    Gonzales dijo que un objetivo que tiene en mente para el comité el próximo año es una lista de candidatos que nombra a los 50 a 100 individuos “más difíciles de albergar” de Bakersfield.

    “Vamos a tomar esa lista y hacer lo que sea necesario”, dijo Gonzales. “Son solo un puñado de individuos que están en las calles los que están causando muchos de los disturbios en el centro de la ciudad. Pero si podemos enfocarnos en estas personas y realmente profundizar e identificar sus necesidades específicas y llevarlas a una vivienda permanente, creo que ahí es donde debe estar nuestro esfuerzo … a ese nivel individual”.