Por Dana Carrillo / Kern Sol News

    Durante aproximadamente 8 años, un grupo de abogados, asistentes legales, intérpretes de idiomas, investigadores privados y organizaciones sin fines de lucro han estado brindando orientación legal gratuita todos los martes por la noche en la Biblioteca Beale Memorial en Bakersfield.

    Todo esto fue posible debido a varios elementos que trabajan en conjunto entre sí. Las bibliotecas del condado de Kern, la biblioteca de derecho del condado de Kern, la base de datos Nolo Online (anteriormente conocida como Nolo Press), Greater Bakersfield Legal Assistance (GBLA) y varias otras organizaciones ayudan a mantener muchos recursos gratuitos que se ofrecen en persona y en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana con una tarjeta de la biblioteca.

    “Beale Memorial Library tiene un taller legal gratuito todos los martes a las 5 p.m. con abogados que pueden asesorar sobre diversos asuntos legales. Beale también organizará un Día de la Ley el próximo mes de mayo, y [organizará] la Biblioteca de Derecho Kern y GBLA para una sesión informativa el 7 de febrero “, declaró la bibliotecaria, Lynne Kemmer. Kemmer también formó parte de Community Outreach y One Book Project County Coordinator de 2020 a 2022 con la biblioteca.

    Todas las sucursales según Facebook que tienen servicios de GBLA proporcionados son Beale Memorial Library, Baker Branch Library, Arvin Branch Library, Lamont Branch Library, Ridgecrest Branch Library y Rosamond Branch Library. Los residentes interesados de Kern pueden consultar las páginas de Facebook de estas bibliotecas que periódicamente tienen publicaciones sobre seminarios web gratuitos para obtener asistencia legal.

    “Cuando se aprobó la Proposición 47, hicimos un seminario en la Biblioteca de Derecho [del Condado de Kern]. Aceptaron dejarnos celebrar un seminario. De forma gratuita, estábamos reduciendo las condenas de las personas de delitos graves a delitos menores. Tuvimos un par de abogados que vinieron, incluidos el abogado Rodger Lampkin y el abogado J. Anthony Bryan, que fallecieron al comienzo de Covid, y tenían capacidad para alrededor de 25 personas en la Biblioteca de Derecho, pero la segunda o tercera vez que lo hicimos realmente se corrió la voz y tuvimos alrededor de 80 personas apareciendo. Nos quedamos y les ayudamos a todos con sus peticiones…” declaró Victor Vevea, un asistente legal de Bakersfield.

    La Oficina Legal del Defensor Público afirma que “la Proposición 47 (Proposición 47) fue una medida electoral aprobada por los votantes de California el 5 de noviembre de 2014. La ley convirtió algunos delitos contra la propiedad no violentos, donde el valor no excede los $ 950, en delitos menores”.

    Vevea explicó que comenzaron sus seminarios y talleres gratuitos semanales en la Biblioteca Beale Memorial en una sala que era más pequeña, y finalmente se mudaron al primer piso, donde el personal les asignó más mesas y espacio para acomodar a multitudes más grandes.

    “Inicialmente teníamos bastantes abogados que estaban en la rotación. No genera clientes para los abogados, por lo que es difícil lograr que vengan”, dijo Vevea. “Viene fielmente, casi todos los martes es Roger Lampkin”, quien se ofrece como voluntario en sus días libres.

    En la experiencia de Vevea, los temas con los que la mayoría de los residentes de Kern necesitan ayuda son reducir los casos penales, los casos de divorcio y los asuntos de custodia de los hijos. Señala la importancia de tener suficientes abogados para ofrecerse como voluntarios para un servicio comunitario como este porque muchos pueden ayudar con formularios legales, pero legalmente solo un abogado puede brindar asesoramiento legal.

    Vevea tiene su propia empresa especializada en investigación jurídica, pero trata de dedicar constantemente un tercio de su tiempo a talleres gratuitos. Compartió que debido a sus experiencias pasadas tratando con abogados, quería trabajar en el campo para ayudar a otros a simplificar y navegar por el sistema legal y los tribunales.

    “Vi que muchas de las cosas que necesitaba hacer [para mi caso] no necesitaba un abogado para hacerlo, simplemente no conocía el proceso al principio. Así que lo aprendí yo mismo, y luego sigo tratando de ayudar a otras personas que lo necesitan”, explicó Vevea.

    El Manual para el acusado se puede encontrar en línea o para consultar escrito por Lampkin, Vevea y J. Anthony. El libro está creado y creado por personas que necesitan orientación legal para navegar por tres tipos distintos de fiscales: el fiscal de distrito, el tribunal y su propio abogado. Los acusados de delitos pueden ayudarse a sí mismos en varios capítulos, todos sobre diferentes métodos para evitar un acuerdo de culpabilidad no deseado o aprender sobre el proceso de fianza. 

    Algunos participantes del martes que esperan orientación podrían encontrarse con duras realidades y referencias para buscar ayuda con otras organizaciones de Kern. Uno al que se hizo referencia fue la Comisión Hispana Kern sobre el Abuso de Alcohol y Drogas (KCHC). Por ejemplo, el KCHC puede ayudar a encontrar recursos como empleos para aquellos anteriormente encarcelados debido a trastornos de adicción.

    Al ir a kerncountylibrary.org puede acceder a recursos en línea con su tarjeta de la biblioteca, y si necesita renovar su tarjeta, también puede hacerlo.