BAKERSFIELD, CA – Durante la pandemia, muchos de nosotros sufrimos de ansiedades y de otros problemas mentales dado a la inseguridad, miedo, y aislamiento causado por el COVID-19. Muchas personas sufrieron dado a la falta de servicios médicos y mentales, por eso, el Departamento de Salud Mental del Condado de Kern (KernBHRS nombre en inglés) junto con el Departamento de Salubridad del Condado de Kern, se han asociado para integrar la iniciativa comunitaria “Conéctate a tu salud” la cual aborda la necesidad de buscar el tratamiento para su salud mental y física.

     Muchas personas piensan que al pedir ayuda es una señal de debilidad, una falta de poder; pero no es así. Al buscar el tratamiento necesario para la salud mental y física significa que el paciente tiene la fuerza necesaria para decir, “Necesito ayuda”, “necesito sentirme mejor y de esa manera poder ayudar a mi familia”. Sin embargo, muchas personas con problemas de salud mental buscan automedicarse o la drogadicción al tratar de controlar su salud mental en vez de buscar ayuda profesional.

    En los Estados Unidos, el 20 por ciento de la ciudadanía están tratando con algún tipo de problema mental, y una pequeña cantidad de ellos busca ayuda con un profesional. Muchos piensan que existen barreras inmensas que previenen obtener ayuda; y al no tratarse, llegan complicaciones que pueden resultar en problemas físicos tales como enfermedades cardiacas, sanguíneas, diabetes, y mucho más; pero al buscar ayuda, personas pueden obtener ayuda con mecanismos de ayuda, estrategias y otras técnicas que ayudaran a la mejoría de su calidad de vida.

      “El cuidado de la salud es muy importante” dijo Brynn Carrigan, directora del Departamento de Salubridad del Condado de Kern. “El departamento cuenta con programas que pueden ayudar al paciente en su tratamiento físico y mental, con programas de nutrición, mejorando el sueño, y claramente la salud mental”.

      Carrigan exclamó que buscar ayuda es muy importante, no solamente físicamente sino mental también y que existen programas por medio de ambas agencias que pueden ayudar a los residentes del Condado de Kern.

    Al mismo tiempo, Nick Cullen, director de la perrera del Condado de Kern, indicó que, aunque existen programas de ayuda, es muy importante tener un amigo en un animal. Él contó de anécdota sobre su perro que fue encontrado en la calle y la adoptó, siendo así por los últimos 13 años su mejor compañero y amigo. Cullen indicó que perros y gatos pueden ser un buen compañero para aquellas personas que viven solas o de aquellas que necesiten un compañero. 

    Se ha demostrado, vez tras vez, que la interacción con animales disminuye los niveles de cortisol (una hormona relacionada con el estrés) y disminuye la presión arterial. Mientras otros estudios han descubierto que los animales también pueden reducir la soledad, aumentar los sentimientos de apoyo social y mejorar el estado de ánimo de sus dueños.  En especial, los perros, gatos o hamsters, entre otros, aportan grandes beneficios sobre los problemas mentales a largo plazo.

    En este mes, es necesario mirar y reflexionar sobre su bienestar mental, después de todo, es el proceso activo de tomar conciencia y tomar decisiones hacia una existencia más exitosa. Por eso, si está herido en cualquier parte, es importante buscar tratamiento para mejorar. Esto es aplicable tanto al bienestar mental como físico.

     Si usted necesita hablar con un profesional sobre su salud mental y está en crisis, llame al 1-800-991-5272. Para la prevención del suicidio marque 1-800-273-8255.

    Si desea saber más sobre los programas de nutrición, sueño y ejercicio del Departamento de Salubridad, marque 661-321-3000 o mande un correo electrónico a publichealth@kerncounty.com