BAKERSFIELD, CA – En una ronda de prensa que se llevó a cabo el pasado miércoles, 25 de octubre en la sala de conferencias de la Fundación Dolores Huerta, ubicada en el 1527 de la calle 19. La Fundación Dolores Huerta junto con la Colaborativa de Justicia en la Educación de Kern y la Campaña de Dignidad en las Escuelas California (DCS-CA siglas en inglés) se unieron en fuerza durante la semana del 21 al 29 de octubre para llamar a las escuelas a través de la nación para poner un fin a la expulsión de estudiantes de color. Utilizando como su lema “¡La educación es un derecho humano! ¡No dejaremos de pelear!”.

      Aunque las suspensiones y expulsiones han bajado gradualmente en todos los grupos estudiantiles desde el ciclo escolar 2009-10, este trabajo no se ha acabado. Todavía persisten las inequidades raciales, dando por ejemplo el ciclo escolar 2016-17 del Distrito de Preparatorias de Kern donde la taza de suspensión entre estudiantes de raza afroamericana fue del 22.4% comparada con el 8.5% de los estudiantes blancos. Es decir, que los estudiantes de raza negra representaron el 23% de todas las   expulsiones, aunque solamente marcan el 5.9% del populacho estudiantil.

        El panel de oradores que estaban presentes incluía a Camila Chavez, directora ejecutiva de la Fundación Dolores Huerta; el señor Jesse Aguilar, maestro de la preparatoria del Este y a Dolores Huerta, presidente de la Fundación Dolores Huerta. El moderador fue el señor doctor Gerald Cantú, director de organización cívica de la DHF.

      Durante su presentación el doctor Cantú indicó que se han encontrado a otro distrito escolar que tiene una taza de expulsiones mucho más alta, el Distrito Escolar Unificado de Mojave, el cual viene respondiendo a la Oficina del Superintendente de Escuelas del Condado de Kern, y el cual se encuentra en el segundo lugar con el total de 81 expulsiones por año de solamente estudiantes de raza afro americana.

     “El Distrito Escolar Unificado de Mojave, tiene una taza de expulsión del 41%, con los alumnos de color teniendo una taza de expulsión del 81%, es decir es el 54% más alto que los estudiantes de raza blanca” dijo Cantú.

      Por eso, la Fundación Dolores Huerta junto con sus colaboradores desean trabajar más con los padres de familia y miembros de los distritos escolares para detener esta taza de suspensión y expulsión para crear un clima escolar que prepare a los jóvenes de ahora para asistir a la universidad y tengan la oportunidad de obtener buenas y fructíferas carreras.

     En parte, el panel dio las gracias a los padres de familia que mostraron su efectividad al reunirse en fuerza para demandar el cambio, eventualmente persiguiendo a la justicia por el sistema judicial. El resultado fue algo que vino hacer una victoria en los derechos cívicos de estudiantes de color y Latinos que fue recibido por medio de un acuerdo a la previa demanda. Como parte de la victoria sobre el distrito escolar, el KHSD tiene, por requisito legal, que reformar sus políticas de prácticas disciplinarias.

Victoria sobre la política de portación de armas en terrenos académicos

      Aparte de las buenas noticias que produjo el doctor Cantú, Camila Chavez, directora ejecutiva de la Fundación Dolores Huerta dijo “quiero anunciar que hemos terminado con la batalla de año y medio sobre la portación de armas en los terrenos de las preparatorias del Condado de Kern”.  Al mismo tiempo que indicaba que gracias a que el Gobernador Jerry Brown firmara la ley AB424 que cerró la escapatoria legal que utilizó la Junta Directiva del Distrito de Preparatorias para poder dejar que personas con el permiso de portación de armas puedan entrar a los terrenos de cada escuela portando un arma de fuego. Así removiendo esta absurda política de los libros del Distrito de Preparatorias del Condado de Kern.

     “Las armas de fuego en los terrenos académicos incrementan el riesgo de tener tiroteos en las escuelas” dijo Camila Chavez a los miembros de la prensa. “Los verdaderos campeones son los estudiantes”, agrego.

      Jesse Aguilar comentó que esta es una gran victoria para ambos maestros y alumnos. “Ahora podemos armar a los maestros con libros y materiales, cambiar el comportamiento a algo positivo y hacer un enfoque real para asegurarse de que el programa trabaja bien”, agregó Aguilar.

   Como cierre a la conferencia, la misma Dolores Huerta dio las gracias a los padres de familia que han estado involucrados en estas discusiones y peleas con el distrito escolar y quiere alentar a los padres a que participen con sus hijos al ir a las juntas de la Junta Directiva del Distrito Escolar.

     Dolores recordó que las elecciones ya están a punto de venir y quiere que la gente salga a votar, a dejar que su voz se oiga, y que se oiga fuertemente al votar por las personas que están interesadas en el porvenir de los jóvenes de ahora.

      La participación de la comunidad es la clave para logra el objetivo de desmantela la tubería de la escuela a la prisión, y así acabar con la expulsión de los estudiantes de color, LGBTQ y discapacitados.

     Algunas de las formas de cómo mantenerse enterado y mantenerse involucrado es participar en las juntas de la Junta Directiva de su distrito escolar. Para el Distrito de Preparatorias de Kern, los padres deben:

  • Asistir a los foros semi anuales sobre el clima escolar, según es requerido por el acurdo de la demanda, y proveer su opinión durante la sesión de preguntas. La próxima junta es el 30 de enero del 2018 de 6 a 8 pm.
  • Participar en las juntas sobre el presupuesto académico (LCAP) que son entre el mes de marzo y junio del 2018, y darles saber a los oficiales del distrito que los fondos estatales que son para estudiantes de bajos recursos deben de ser utilizados para cerrar la brecha académica.
  • Asistir a las juntas mensuales de la Junta Directiva de su distrito escolar, y demandar que los oficiales y miembros electos de la junta apoyen la política y tomen acción para desmantelar la pipa de la escuela a la prisión y crear un ambiente estudiantil más positivo para todos los jóvenes.
  • Vote en todas las elecciones. Mantenga a los directores del distrito escolar a que sean responsables de sus acciones.

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