El Condado de Kern diluyó el poder electoral de los latinos cuando redistribuyó las fronteras de cada distrito de la Junta de Supervisores en el 2011, de acuerdo con un caso que hoy se procesa en un tribunal federal en Fresno.

       Los abogados del Fondo Educativo y de Defensa Legal México americano (MALDEF), que presentaron la demanda en representación de los latinos del Condado de Kern, dicen que los esfuerzos de redistribución de distritos en el 2011 violaron las leyes federales electorales que protegen los derechos del voto de las minorías.  Dolores Huerta, la emblemática líder laboral que cofundó el Sindicato de Trabajadores Agrícolas (UFW), proporcionará testimonio para ayudar a argumentar que los límites del Condado de Kern deben respetar y preservar las necesidades políticas únicas de los trabajadores agrícolas del norte del Condado de Kern hasta Arvin.

       El condado afirma que el proceso del 2011 fue legal y dice que los demandantes están utilizando esta demanda como una forma para obtener más capital político antes de la próxima ronda de redistribución de distritos en el 2021.

      “(MALDEF) está diciendo: ‘Se hicieron falsas elecciones en ese entonces, vamos a hacer falsas elecciones ahora, y vamos a obtener un tribunal para bendecir’” dijo el abogado del condado, Mark Nations.

       El 2001 fue la última vez que se establecieron las fronteras para la Junta de Supervisores, los latinos representan el 38 por ciento de la población del Condado de Kern. En el 2011, representaron el 49 por ciento de la población en el condado, sin embargo, los latinos han tenido problemas para reclamar más de uno de los cinco puestos en el directorio.

       “Los latinos constituyen la mitad de la población en el Condado de Kern y, sin embargo, solo tenemos el 20 por ciento de los representantes”, dijo el profesor de Filosofía de CSU, Bakersfield, Gerald Cantú. “Los latinos definitivamente no están recibiendo representación”.

      Los latinos en el condado tienden a tener ingresos más bajos, menos educación y un acceso más pobre a atención médica que el resto de la población. Esto perjudica su capacidad de participar en el proceso político. Cantú dice que abordar estas desigualdades no es una prioridad para el liderazgo de la junta.

      Actualmente, Leticia Pérez es la única supervisora latina en la junta, y también es la única representante que no es blanca. Ella representa al Distrito 5, que incluye a las comunidades de Arvin, y Lamont, que son comunidades muy latinas.

       Según los datos del censo del 2010, otros latinos en el condado de Kern se concentran en las comunidades del norte del condado, como Delano (72 por ciento latino), Shafter (80 por ciento), McFarland (92 por ciento), y Wasco (77 por ciento). Pero estas comunidades fuertemente agrícolas y latinas, están divididas en dos por las fronteras del distrito, lo que diluye su poder electoral.  Esto significa que los electores de Wasco están agrupados con los electores blancos y acomodados del lado oeste de Bakersfield en el Distrito 4, quienes son representados por David Couch. Y los electores de Delano, Shafter y McFarland están representados por Mick Gleason en el Distrito 1, junto con los votantes de las comunidades montañosas y las comunidades de Mojave y Ridgecrest (77 por ciento blanco), Lake Isabella (89 por ciento) y Kernville (90 por ciento).

      En el momento en que se trazaron las líneas en el 2011, los residentes del Este del Condado de Kern hablaron mucho para asegurar que el área tuviera dos distritos, como históricamente se hicieron. Todas las opciones de mapas presentadas a la junta preservaron esa división.

      “No se puede decir que la comunidad de Ridgecrest tenga los mismos intereses y factores económicos que Tehachapi”, dijo Nations. “Están en dos distritos muy diferentes”.

      Sin embargo, esas comunidades están escasamente pobladas, y para que tengan suficientes electores, sus distritos alcanzan el extremo oeste. El Distrito 2, representado por Zack Scrivener, se extiende desde Boron hasta la Carretera 99. El Distrito 1 se extiende desde Ridgecrest hasta la carretera 43.

      Es esta frontera occidental la que “divide” a la comunidad latina del norte en dos, afirma MALDEF. Esas comunidades han estado abogando por un escaño que los une desde menos 1991, dijo Tanya Pellegrini, abogada de MALDEF.

       “Han estado diciendo: ‘Somos muy similares, todos deberíamos estar en el mismo distrito”, agregó.

       Este caso dependerá en gran medida de las estadísticas y los datos demográficos disponibles del 2011. La ley de derechos electorales tiene en cuenta varios diversos factores al decir si el poder electoral de una comunidad minoritaria se está diluyendo. Al trazar las líneas del distrito, el tribunal considera a toda la población, incluyendo a los menores de edad y los inmigrantes indocumentados que nos son elegibles para votar. Pero el tribunal también analiza la población de electores elegibles y los patrones electorales para decidir si un grupo vota de forma coherente, según Pellegrini.

      El caso de MALDEF toma todos estos factores bajo consideración y espera probar que el Condado de Kern está polarizado racialmente. ¿Su evidencia? Dicen que las estadísticas indican que los candidatos latinos tienden a ser apoyados por los electores latinos, pero los electores blancos no apoyan a los candidatos latinos.  Morgan Kousser, profesor de historia en Caltech, cuya investigación se concentra en la ley de derechos electorales, realizó un análisis de 22 elecciones racialmente disputadas en el Condado de Kern desde el 2004 hasta el 2014. El testificará que los candidatos políticos latinos están bloqueados por electores que no son hispanos.

       “No solo los candidatos latinos no ganan distritos de mayoría blanca, sino que a menudo ni siquiera llegan a la segunda vuelta”, comentó Pellegrini.  Ella señala la candidatura de Sam Ramírez, el alcalde de Delano y concejal que se postuló para un puesto en el Distrito 1 en el 2012.  Ella dice que disfrutó de un amplio apoyo en Wasco , Shafter y Delano, pero durante la primaria se ubicó cuarto detrás de tres hombres blancos; Gleason, Roy Ashburn y Daures Stephens. Una reciente elección de la Junta de Supervisores del condado de Kern arroja una falta de representación latina: La junta votó para oponerse a la SB54. Mejor conocida como la propuesta de ley “Estado Santuario”, que limita la capacidad de la policía local para colaborar con funciones federales de inmigración a delincuentes violentos.  “Eso es una bofetada a los latinos de la comunidad, que es la mitad de la población del Condado de Kern”, dijo Cantú.

        Los latinos apoyan en gran medida las facturas del santuario, porque hace que sea más fácil para los inmigrantes indocumentados presentar denuncias de delitos. Pérez emitió el único voto disidente.

       El equipo legal de MALDEF también argumentará que las comunidades latinas están conectadas no solo por raza, sino por cultura, religión, la forma en que compran, su historia y los problemas en que se enfrentan, incluida la infraestructura y las preocupaciones ambientales.

       La Ley del Derecho Electoral tiene en cuenta una historia de discriminación contra grupos minoritarios. MALDEF convocará al Dr. Albert Camarillo, profesor de Stanford especializado en historia mexicoamericana, para testificar sobre la larga historia de discriminación racial hasta el presente, que los latinos han enfrentado en el Condado de Kern y en California.

       En el Condado de Kern, el Distrito Escolar de Richland se negó en un momento a admitir a los latinos.  Las escuelas en Shafter y Buttonwillow usaron el castigo corporal para disciplinar a los estudiantes por hablar español.  A los latinos en California se les prohibió votar durante las elecciones que exigieron que leyeran la Constitución de California en inglés.

       Los latinos se enfrentaron ante intimidaciones de electores del Condado de Los Angeles y el Condado de Orange en 1988. 

       Los expertos de MALDEF también discutirán sobre los problemas que enfrentan los latinos en el Condado de Kern contemporáneo, como las bajas tasas de graduación y la contaminación ambiental en sus comunidades. Mientras dando dos asientos al este del Condado de Kern ha sido una tradición local, MALDEF dice que no anula legalmente la obligación, consagrada en la Ley de Derechos Electorales de 1965, para darle a la comunidad latina una oportunidad de representación proporcional. La organización ha elaborado dos mapas alternativos que agrupan a las comunidades latinas del norte del condado de Kern. 

       Los mapas son sugerencias para mostrar que es posible crear distritos latinos mayoritarios que les darían una oportunidad de representación proporcional en la Junta. Ambos bosquejos combinan el Condado de Kern Oriente en un distrito, por lo que las comunidades montañosas y de Mojave se agrupen. Uno de estos mapas alternativos combina a Arvin con esas comunidades agrícolas del norte, y luego une Lamont con el lado oriente de Bakersfield.

       Otro mapa alternativo agrupa esas comunidades agrícolas del norte como el lado oriente de Bakersfield. MALDEF argumenta que las comunidades agrícolas tanto del norte como del sur de Bakersfield tienen una fuerte conexión cultural con los latinos del este de esta ciudad.  Huerta proporcionara testimonios destinados a resaltar los patrones económicos y laborales que conectan a Arvin con las ciudades del norte del Condado de Kern. Ella discutirá cómo los trabajadores agrícolas “siguen las cosechas” en todo el condado, dependiendo de la temporada. Sin embargo, Nations dice que las estadísticas disponibles del 2011 mostrarán que no hubo suficientes electores para crear un segundo distrito de minorías mayoritario, como sostiene MALDEF.

       Nations dice que los intentos de ofrecer distritos alternativos prueban su punto; tratando de crear un distrito que incluya ciudades al norte de Bakersfield, como Wasco y Delano, con ciudades al sur de Bakersfield, como Arvin, que está falsificando elecciones. Dice que ahora podría haber una mayor población latina en el norte de Kern que podría tener su propio distrito basado sobre las estadísticas contemporáneas, pero él dice que eso no era cierto en el 2011.  Nations dice que cuando la redistribución de distritos ocurra en el 2021 podría ser una posibilidad. Dice que las comunidades latinas no son las únicas descontentas con la forma en que se trazaron las líneas del distrito. Oildale también se dividió en dos distritos.

        “Tampoco tuvieron lo que quisieron”, dijo. “Lo que necesitamos son siete supervisores”. Nations dice que ninguno de los mapas presentados a la junta crearía un segundo distrito mayoritario de minorías, “Hubo una conversación, pero nadie trajo un mapa”. Sin embargo, MALDEF dice que presentará evidencia de que Allan Krauter, Analista Administrativo Senior en la Oficina Administrativa del Condado de Kern, creó dicho mapa basado en discusiones con la comunidad latina. No fue parte de la presentación inicial que hizo a la junta, porque la comunidad los presionó para presentarla la próxima reunión, lo cual hizo. También presentó un mapa nuevo más que la junta ratificó, y que representara al condado hoy, Según un informe judicial, los miembros de la comunidad le pidieron a la junta que demorara su voto hasta que pudieran tener más tiempo para considerar las implicaciones de las fronteras.

       Les preocupaba particularmente que ninguno de los mapas tuviera datos sobre la cantidad de latinos que eran ciudadanos elegibles para votar, datos cruciales para la Ley de Derechos Electorales. Esa información se presentará en el juicio. Nations dijo que no entiende por qué MALDEF está presentando esta demanda, tantos años después de la redistribución distrital. “Incluso si los redibujamos ahora por orden judicial, se volverán a redactar dentro de dos años, “las naciones dijeron”. El demandante se sintió obligado a hacer que el condado escuchara sus preocupaciones”, dice Pellegrini. “Podrían haber evitado esto, pero esta demanda fue el único recurso.”

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