Esta será una navidad inolvidable para los hijos de un patrullero de la Patrulla de Caminos de California. Inolvidable porque él ya no podrá pasar más navidades con sus hijos dado a que murió en las horas de Noche Buena al ser su patrulla fuertemente impactada por el vehículo que conducía un hombre en estado de ebriedad.  El oficial, identificado como Andrew Camilleri, estaba estacionado al costado de la carretera 880 en Hayward cuando sucedió el accidente.

         Camilleri, de 33 años de edad, era padre de tres pequeños que esperaban a su padre esta noche para abrir sus regalos, dijo el subjefe Ernest Sanchez durante una conferencia de prensa.

        Los hechos sucedieron a eso de las 11:30 pm, cuando Camilleri y su compañero, Jonathan Velasquez, pararon su patrulla tipo SUV en el costado derecho de la carretera, rumbo al sur cerca de la salida a la avenida Winton, para poder monitorear el tráfico utilizando la pistola laser y otro equipo.

        Ahí es cuando un Cadillac de color rojo impactó a la patrulla por detrás. El impacto fue tan violento que la patrulla quedó del tamaño de un pequeño carro compacto. El conductor, de solo 22 años de edad, residente de Hayward estaba conduciendo bajo el estado de ebriedad y fumando marihuana.

        Velasquez, quien estaba sentado en el lugar del conductor, recibió heridas menores y fue dado de alta después de recibir tratamiento. Camilleri, quien estaba sentado del otro lado, murió en el hospital. Ambos oficiales tenían sus cinturones de seguridad puestos.

        El joven conductor estaba manejando hacia su casa después de haber ido a una fiesta, donde obviamente tuvo demasiado que tomar y aún más de fumar, según el comentario hecho por el Capitan Tim Pearson, comandante de la oficina de Hayward.

        En honor al servicio de Camilleri, la Patrulla de Caminos hizo una ceremonia de toque de queda. Desde que sucedió el accidente, otras agencias policiacas han estado ayudando. Oficiales de las oficinas de San Francisco, Dublin, Redwood City y San Jose, han mandado elementos para tomar cargo de las rondas de los patrulleros de Hayward que van a tomar parte en esta ceremonia.

      Jeff Snell, teniente del Departamento de Policía de Union City dijo en una entrevista a ABC7News que “obviamente todos estamos hiriendo profundamente en estos momentos con lo que le pasó al oficial Camilleri. El Departamento de Policía de Union City y todas las agencias de esta área estamos en apoyo de la Patrulla de Caminos en cualquier cosa que necesiten.”

      Camillery no solamente fue un líder en su trabajo, pero también en su iglesia. El y su esposa fueron líderes juveniles y tocaba el bajo en el equipo de alabanzas en la Iglesia de Mission City. El cuerpo de Camilleri permanecerá en la capilla ya que los arreglos de su funeral no se han establecido.

        

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