Criticando el clima de una ordenanza propuesta que regularía la industria del petróleo y el gas, el alcalde de Arvin, José Gurrola, insistió esta semana en que los cambios de política se están malinterpretando y no equivaldrían a una prohibición en toda la ciudad.

Las reglamentaciones, que se presentaron por primera vez durante una reunión del consejo de la ciudad de noviembre, han sido criticadas por la industria del petróleo y el gas y, más recientemente, el síndico del distrito de escuelas secundarias de Kern, Jeff Flores. Llamó al consejo de la ciudad de Arvin durante una reunión pública de la junta el 9 de enero, describiendo la ordenanza propuesta como “esquizofrénica”, y una que podría quitarles empleos bien pagados a los residentes de Arvin.

Gurrola insistió esta semana en que la crítica equivale a una gran cantidad de malentendidos y que la ciudad simplemente está revisando una ordenanza de 53 años de antigüedad.

“La ordenanza actual en vigencia está tan desactualizada, que la industria petrolera prácticamente tiene dominio libre en Arvin”, dijo Gurrola. “Esta ordenanza [propuesta] permite que la industria petrolera opere en Arvin, siempre que puedan seguir ciertas reglas que pongan primero la salud y la seguridad de la comunidad”.

El último borrador público de la ordenanza fue presentado durante una reunión del ayuntamiento el 7 de noviembre.

“Es la primera actualización del código de petróleo y gas desde antes del alunizaje. La ordenanza de 1965 actualmente en vigencia se puede imprimir en dos hojas de papel. Esta ordenanza que se propone es una actualización atrasada que se mantiene al día con las nuevas tecnologías y también equilibrar la industria con la salud y seguridad pública de la comunidad “, dijo Gurrola.

La necesidad de revisar la ordenanza de cinco décadas se hizo evidente a fines de 2016 cuando la ciudad recibió un permiso de una compañía de energía que buscaba usar tecnología de sonar en busca de petróleo en Arvin, dijo Gurrola.

“Algunos miembros de la comunidad y el consejo no estaban de acuerdo con eso”, dijo Gurrola.

Pero bajo la ordenanza petrolera actual, la ciudad se vería obligada a aprobar el permiso, dijo Gurrola, el personal de la ciudad le dijo.

Desde que se adoptó la ordenanza existente en 1965, no se abordan los cambios en la legislación nacional y estatal, la población y el carácter de la ciudad de Arvin.

La ordenanza actual no toma en cuenta la Ley de Política Ambiental Nacional o la Ley de Calidad Ambiental de California, dos amplios marcos legales que se establecieron para proteger el medio ambiente. Ambos fueron establecidos después de la ordenanza de 1965.

Las nuevas regulaciones también abordarían el aumento de la población de Arvin. En 1965 la población era de aproximadamente 5,000 residentes. Ahora son más de 21,000. Eso tiene algunos miembros del consejo preocupados por la necesidad de que la industria del petróleo requiera agua potable para el proceso de extracción de petróleo, de acuerdo con la ordenanza propuesta.

Los cambios también abordarían el carácter cambiante de Arvin. El crecimiento de la población no solo hizo necesario abordar el uso del agua en la producción de petróleo y gas, sino que también debe abordarse el crecimiento de los barrios y los cambios en la tecnología y la ciencia.

La ordenanza propuesta abordaría una variedad de cuestiones, incluyendo: suministro limitado de agua, derrames y fugas superficiales, contaminación del aire, partículas y olores, efectos de salud pública potencialmente dañinos, el impacto en la estética y los usos residenciales y el cierre y el abandono.

Lo más importante, dijo Gurrola, es el potencial de la ordenanza para proteger la salud de aquellos en Arvin. Señaló un incidente en 2014 cuando una fuga de gas de un oleoducto conectado a una operación petrolera activa llevó a que varias familias que vivían en hogares al sur de Arvin High School fueran evacuadas por más de ocho meses.

“Arvin es conocido por tener mala calidad del aire y agua contaminada con arsénico y 123-TCP”, dijo Gurrola. “La industria del petróleo juega un papel directo en la contaminación que se emite en el aire y tiene el riesgo de contaminar aún más nuestra agua”.

El último borrador de la nueva ordenanza está disponible para la vista del público, así como el informe del personal. Se puede encontrar en la página 56:

https://www.arvin.org/wp-content/uploads/2015/08/110717-Arvin-City-Council-Mtg-Agenda.pdf

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