BAKERSFIELD – En una ronda de prensa al aire libre y enfrente de la Campana de la Libertad, la alcaldesa de la ciudad de Delano, Grace Vallejo, lanzó oficialmente su candidatura para el asiento del cuarto distrito supervisorial en la Junta de Supervisores del Condado de Kern, y asiento que ocupa David Couch.

   En asistencia se encontraban varios miembros de la comunidad política y local, tal como, Dean Florez, ex senador estatal, Pete Parra, el ex supervisor del quinto distrito y Fran Florez, ex alcaldesa de la cuidad de Shafter y madre Dean Florez, Andrae Gonzales, consejal de la ciudad de Bakersfield y Leticia Perez, supervisora actual del quinto distrito del Condado de Kern y una de las figuras principales en el acuerdo con el respaldo de Vallejo.

    “Estoy entusiasmada con la cantidad de energía que este nuevo asiento ha creado en las comunidades de Delano, McFarland, Wasco, Shafter, Lost Hills, Arvin y Lamont”, dijo Vallejo con entusiasmo.  “Yo conozco a estas comunidades como “una sola” y espero ser la voz que las unifique en la Junta de Supervisores del Condado de Kern. Se trata de la unificación en el primer lugar”.

       Como una señal de unificación, Vallejo estuvo parada junto con previos candidatos quienes expresaron su interés en la candidatura para el asiento en la Junta de Supervisores del distrito con mayoría latina, pero en vez, decidieron apoyar la candidatura de Vallejo como la mejor oportunidad de no dividir el voto latino.

      “Este fue la última señal de madurez política de apoyar a una sola persona que es la mejor calificada para este puesto” dijo el ex senador estatal, Dean Florez, quien representó a la región que ahora forma la gran parte del nuevo distrito.  Comentando en sus 12 años de servicio a este servicio, Flores añadió que ha pasado mucho tiempo para que una gran cantidad de comunidades del noroeste que finalmente hayan encontrado su voz en Grace Vallejo.

        Tres de los cinco distritos estarán listos para las reelecciones en noviembre. Residentes de los distritos 2,3, y 4 votaran en el 6 de noviembre, sobresaltando las elecciones de junio, con el primer lugar yiendo al candidato con el número más grande de votos.

         “Este nuevo asiento trae una necesidad similar a todas estas comunidades”, dijo la supervisora Leticia Perez. “La cual provee al condado la oportunidad única de dar un mejor servicio a los residentes con la misma geografía y con las mismas necesidades”. Perez es el único miembro del cuerpo de supervisores de origen Latino.

        Todo este logro vino siendo en parta gracias a la victoria de MALDEF (Mexican American Legal Defense and Educational Fund), quien demandó al Condado de Kern en el 216 sobre el plano de redistribución de distritos de la Junta de Supervisores del 2011. Su punto era que al redistribuir los distritos violaron la ley federal de los derechos electorales.

         Abogados de MALDEF dijeron que los supervisores del condado hicieron sus propios distritos para su ventaja y a propósito separaron el número de la población latina y sus comunidades en el norte del Condado de Kern.

         En una entrevista con el diario el Bakersfield Californian en noviembre del 2017, Denise Hulett, abogada en jefe de MALDEF dijo que la ley federal de derechos electorales requiere que aquellas comunidades deben de ponerse en un mismo distrito para poder dar a los residentes latinos la oportunidad de elegir a un supervisor que represente sus intereses.

        En el 23 de febrero del 2018, el juez federal del Distrito Oeste, Dale A. Drozd, declaró que la redistribución de distritos hecha por los supervisores del Condado de Kern era una violación a los derechos electorales de los hispanos en este condado y que fueron redistribuidos ilegalmente. En su decisión, Drozd dijo que le daba a la Junta hasta el 6 de marzo para remediar los distritos.

        Durante su oratoria, Vallejo dio las gracias a MALDEF por este proceso inspirado por ellos, y el nuevo asiento, habla sobre el espíritu de la decisión de Earl Warran Baker v Carr, en la cual se revigoró el proceso democrático en américa, y ahora en el Condado de Kern.

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