Aquí hay un hecho difícil de entender: los adultos entre las edades de 20 y 64 pierden en promedio alrededor de siete dientes permanentes, de acuerdo con el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (NIDCR).

Los dientes perdidos son solo uno de los muchos costos en los que puede incurrir al descuidar su salud bucal. Los profesionales dentales dicen que la falta de atención preventiva por parte de los pacientes suele ser la raíz de los problemas dentales; solo el 37 por ciento de los adultos que participaron en la encuesta de NIDCR informó haber visitado a un dentista el año anterior.

“Se puede eliminar un montón de dolor siendo proactivo con respecto a su salud dental”, dice el Dr. Ramón Durán (www.drramonduran.com), dentista en San Juan, Puerto Rico, y autor de Your Best Smile … For a Lifetime: Lograr tu salud oral óptima. “Tomar medidas preventivas es vital si desea ahorrar dinero y, lo que es más importante, salvar sus dientes y mantenerse saludable.

Hay muchos signos de que necesita ver a su dentista, sin embargo, a menudo las personas ignoran los problemas orales hasta que el dolor los obliga a entrar en acción.

“Para entonces, las condiciones probablemente hayan progresado hasta el punto en que sean necesarios tratamientos más complicados y costosos”, dice Durán. “Junto con los muchos problemas dentales, existen serias enfermedades y complicaciones de salud que están relacionadas con la mala salud dental”.

Durán enumera cinco maneras en que descuidar su salud bucal le puede costar, no solo en dinero sino también en problemas médicos:

Implantes. Estos son los reemplazos costosos para esos dientes que perdiste. Pueden correr desde $ 1,500 a $ 6,000 por un solo diente. Durán vincula los implantes con lo que él llama “costos de oportunidad”: la opción a la que se renuncia cuando se toma una mala decisión de salud dental. “Decidir no cepillarse al menos dos veces al día y usar hilo dental, optar por alimentos azucarados y refrigerios, no visitar a su dentista dos veces al año, todos son costos de oportunidad”, dice Durán. “Su boca es un caldo de cultivo para bacterias dañinas, y si se descuida, uno de los resultados más directos es la pérdida de dientes”.

Trabajos. Sí, dientes amarillentos, faltantes o torcidos pueden costarle un trabajo. Una encuesta de la Asociación Dental Americana descubrió que los adultos jóvenes y los adultos de bajos ingresos estaban de acuerdo en que la apariencia de su boca afectaba su capacidad para entrevistar. Una razón: estaban demasiado avergonzados para sonreír. “Nos guste o no, a menudo somos juzgados por nuestra apariencia”, dice Durán. “A menudo asociamos la salud oral de una persona con algunos de los prejuicios sociales que tenemos”.

Diabetes. El informe del Instituto Nacional de Salud “Salud bucal en Estados Unidos” relaciona la periodontitis con la diabetes. La periodontitis es la inflamación del tejido alrededor de los dientes, que a menudo causa contracción de las encías y aflojamiento de los dientes. “Los informes han sugerido que es una calle de doble sentido para estas enfermedades”, dice Durán. “La enfermedad periodontal puede tener un impacto negativo en el control glucémico”.

Enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. “Ciertas bacterias que prosperan en las infecciones dentales están siendo identificadas como potencialmente relacionadas con la enfermedad cardíaca”, dice Durán. “Las bacterias o los virus en la boca pueden ingresar directamente al torrente sanguíneo, con la posibilidad de causar coágulos sanguíneos y el estrechamiento de las arterias”.

COPD. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, causada por bronquitis crónica, infección respiratoria recurrente o enfisema, se ha asociado con la enfermedad periodontal. “Esto puede ocurrir debido a la neumonía bacteriana que vive en la boca y llega a las vías respiratorias”, dice Durán.

“El costo de elegir no cuidar adecuadamente sus dientes y encías es mayor de lo que muchas personas imaginan”, pregunta Durán. “Podría ser el costo de un implante, prótesis dentales, su salud general e incluso su vida”.

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