ARVIN – El Consejo Municipal de Arvin aprobó el martes pasado una nueva ordenanza sobre restricciones de petróleo y gas en los límites de la ciudad.

   El Procurador General de California Xavier Becerra emitió hoy la siguiente declaración en las noticias de que el Concejo Municipal de Arvin aprobó por 3-0 una ordenanza que requerirá que las nuevas operaciones de petróleo y gas protejan más la salud y seguridad pública. Como parte del trabajo de justicia ambiental llevado a cabo por el Departamento de Justicia de California, el Procurador General Becerra presentó su fuerte apoyo a la ordenanza el 8 de junio de 2018, dejando en claro que era un ejercicio legal de la autoridad de la Ciudad de Arvin.

   “Durante demasiado tiempo, Arvin, una comunidad que es hogar de familias de ingresos modestos y trabajadoras, ha tenido que soportar cargas significativas de contaminación. Gracias a la importante ordenanza aprobada por el Concejo Municipal, esa desafortunada realidad comenzará a cambiar “, dijo el Fiscal General Becerra. “El Departamento de Justicia de California respaldó el derecho de Arvin de proteger la salud y seguridad de sus residentes al prohibir los sitios de petróleo y gas en áreas residenciales y otras áreas sensibles, y al establecer refugios para casas, escuelas y hospitales. Ahora ofrecemos nuestras felicitaciones por esta trascendental victoria en salud pública. A principios de este año, establecimos una Oficina de Justicia Ambiental para que las comunidades como Arvin sepan que tenemos sus espaldas. Esperamos continuar luchando en nombre de todos los californianos y su derecho a respirar aire puro “.

   Arvin tiene una población de aproximadamente 20,000 habitantes que es predominantemente latina, de ingresos modestos y con un alto porcentaje de niños menores de 10 años. Es una comunidad afectada por serios problemas de calidad del aire derivados de las actividades petroleras y relacionadas con la salud pública. incluyendo asma, alergias y enfermedades respiratorias.

   Las instalaciones de petróleo y gas de Arvin han tenido problemas importantes de contaminación. En marzo de 2014, ocho familias Arvin fueron evacuadas como resultado de una fuga de gas tóxico de un oleoducto subterráneo de producción petrolífera ubicado cerca de sus hogares. En febrero de 2016, el Departamento de Conservación de California, División de Petróleo, Gas y Recursos Geotérmicos, impuso una multa de $ 75,000 al propietario y operador del oleoducto y varios pozos de petróleo y gas en Arvin.

   La nueva ordenanza aprobada por la Ciudad de Arvin contiene las siguientes implementaciones:

· Prohibe la ubicación de nuevos sitios de petróleo y gas dentro de las zonas residenciales, de uso mixto, comerciales y de espacios abiertos de la Ciudad;

· Exige que los nuevos sitios de petróleo y gas estén ubicados a más de 300 pies de distancia de residencias, escuelas, hospitales y parques; y

· Implementación de otros requisitos relacionados con la salud pública y los impactos ambientales asociados con las operaciones de petróleo y gas.

   Kern Citizens for Energy emitió la siguiente declaración con respecto a la ordenanza:

“Es realmente escandaloso para cualquier funcionario electo en el condado de Kern estar mordiendo la mano que los alimenta. La industria petrolera proporciona no solo la mayoría de los empleos en el condado de Kern, sino que paga la mayoría de los impuestos a la propiedad que financian las escuelas Arvin. Los servicios sociales de Arvin brindan protección por cortesía de los hombres y mujeres valientes del Departamento de Bomberos del Condado de Kern y la Oficina del Sheriff del Condado de Kern “, dijo Tracy Leach, directora ejecutiva de Kern Citizens for Energy. “Gracias a la gente del Condado de Kern, se hicieron cambios clave en esta ordenanza onerosa, cambios que preservan los empleos y la producción de petróleo en Arvin”. Kern Citizens for Energy continuará monitoreando el tratamiento de los pequeños productores de petróleo en Arvin.

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