BAKERSFIELD, Calif. – El aumento de los volúmenes de basura en la corriente de reciclaje de Bakersfield podría elevar el precio que paga por el servicio.

China solía absorber el 60 por ciento del reciclaje mundial. A principios de este año, limitaron drásticamente los tipos y la cantidad que aceptan de los EE. UU., Y dejaron de pagar por ello.

Bakersfield solía vender sus materiales reciclables a los centros de clasificación por $ 60 por tonelada. Ahora, debido a los cambios en el mercado, la ciudad debe pagar $ 70 por tonelada, absorbiendo $ 750,000 en pérdidas hasta el momento.

Pero las restricciones de China no son el único factor en este problema. Los expertos dicen que nosotros también contribuimos como residentes.

“Todos juegan un papel porque todos pueden elegir si siguen las instrucciones o no”, dijo Kevin Barnes, director de residuos sólidos de Bakersfield.

Cada año, la ciudad envía una lista completa y larga de instrucciones sobre qué puede reciclarse y qué no. Muchos conceptos erróneos de lo que puede entrar en los contenedores azules incluyen cartón y plástico que están sucios.

“Pedimos que (usted) mantenga las cosas limpias. No coloque las cosas incorrectas allí porque eso solo aumentaría la sobrecarga de materiales que deben rechazarse y desecharse”, explicó Barnes.

Hay una tendencia creciente de tratar contenedores azules como botes de basura. En 2011, la basura constituía aproximadamente el 18 por ciento de la corriente de reciclaje. Hoy, está al 40 por ciento.

“Si está sucio, no podemos usarlo. Tenemos que llevarlo al vertedero. Tenemos que pagar para entregarlo allí, luego pagar una vez (que) lleguemos allí”, dijo Jim Baldwin, presidente de BARC, uno de los centros de procesamiento de reciclaje en Bakersfield.

También existe la noción de “reciclaje aspiracional”, el reciclaje de artículos que usted piensa o espera que sean reciclables, pero no lo son.

Dejando a un lado a China, dice Baldwin, si no corregimos nuestros hábitos de reciclaje, las tarifas de recolección en la acera podrían aumentar.

En este momento, los residentes de Bakersfield pagan $ 207 al año. Con las tendencias actuales, Barnes estima que las tasas podrían aumentar hasta $ 3 por mes. La ciudad decidirá cuánto subir estos precios la próxima primavera.

Sin embargo, tanto Barnes como Baldwin dicen que podemos evitar que estos costos aumenten si tenemos más cuidado con lo que ponemos en contenedores azules.

Además de aumentar las tarifas de cobro en la acera, City Public Works está discutiendo otras opciones para guardar el programa de reciclaje, que incluye más restricciones sobre materiales reciclables o incluso el cierre total del programa de reciclaje.

Discutirán estas decisiones en la reunión del Consejo Municipal de Bakersfield el próximo mes.

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