Desde que puedo recordar, siempre creí que la pieza de acera faltante de 30 pies de largo en la Calle Monitor, cerca de la secundaria Oliver, seguiría siendo para siempre un pedazo de tierra.

No fue hasta que me convertí en un estudiante de preparatoria que finalmente me di cuenta de que esto era un problema grave. Ubicada en la intersección de una escuela secundaria, una escuela primaria y una escuela preparatoria, esta pieza esencial faltante de infraestructura había estado poniendo en peligro la seguridad de los peatones durante años.

A pesar de reconocer esto, nunca pensé que podría hacer nada para solucionarlo. Solo era un tímido de primer año en la preparatoria Golden Valley. ¿Qué adulto, y mucho menos un supervisor del condado o un miembro del consejo me escucharía? Aproximadamente un año después, California Walks, un grupo de defensa de peatones en todo el estado, me dio la oportunidad de escribir sobre esta acera perdida.

Después de realizar un trabajo de incidencia con múltiples organizaciones comunitarias, me había ganado el coraje de hablar sobre los problemas relacionados con este camino.

Escribí un informe que destacó que un lote de tierra cercano levantó polvo que afectó a los transeúntes con asma y otros problemas respiratorios, y que el camino de tierra se inundaría con la lluvia, lo que obligaría a los estudiantes a caminar por la calle para evitar que se empapara.

El organizador de la comunidad local Gustavo Aguirre se dio cuenta. Con su ayuda, mi informe llegó al escritorio de los representantes del condado y de la ciudad. Para mi sorpresa, su respuesta fue inmediata y decisiva: querían ayudar.

Mi madre, Aguirre y yo, recorrimos el área en abril con el gerente asistente de la ciudad, Christopher Gary. Le mostramos la acera perdida y cómo los estudiantes se vieron afectados por ella.

Le pedimos una subvención para completar la acera. El miembro del Consejo Chris Parlier nos hizo uno mejor: llamó a la ciudad para verter el concreto y terminar la acera antes de que comenzara el año escolar, no requiriendo subvenciones.

A lo largo de este viaje de apoyo, aprendí que era importante proyectar mi voz en los problemas que afectaban a mi comunidad. Terminar esta acera me enseñó que la participación de los jóvenes puede marcar la diferencia.

Quiero que otros sepan que los jóvenes como yo pueden cambiar sus vecindarios si se esfuerzan y trabajan juntos con adultos. Definitivamente es posible trabajar con adultos sin el temor de ser rechazado.

La diferencia de edad no debe ser un obstáculo para trabajar juntos para completar algo más grande, y contribuir en esta acera faltante lo demuestra.

Mis compañeros jóvenes no deben tener miedo de hablar. Podemos cambiar cosas que nunca creímos imaginables a través del poder de la defensa.

Barbara Perez es una estudiante de 17 años en la preparatoria Golden Valley y es miembro del Grupo de Caminantes de Greenfield

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