Para mi 16º cumpleaños en septiembre, celebré con otros estudiantes de la preparatoria de Delano en el bootcamp GOTV de DoSomething.org en Los Ángeles. Tenía ganas de aprender sobre maneras en que podemos animar a la gente menor de 18 años para pre-registrarse para votar. Todo el evento fue un éxito. Yo pude pre-registrarme para votar, y ahora tengo muchas ganas de votar cuando cumpla los 18 años.

     Debido a esta experiencia, he estado trabajando para registrar y pre-registrar a los votantes por primera vez. A pesar de que no soy un estudiante en la preparatoria de Delano, ayudé a los estudiantes de Delano a que sé inscriban y pre-registrar en el partido de fútbol de regreso a casa de la escuela. Esa noche se registraron más de una docena de estudiantes.

      Es muy importante conseguir que los jóvenes voten. Tenemos que ser conscientes de las intenciones del candidato. Tenemos que ser educados y votar por personas que comparten y luchan por nuestros mismos valores – los valores que toman a cargo las muchas cuestiones que pasan en nuestra ciudad, condado, estado, país y el mundo.

      Algunas personas asumen que los jóvenes no se preocupan por la política, pero eso no es cierto. La política es importante para mí. He asistido a reuniones, marchas y he aprendió acerca de las cuestiones que afectan a mi familia y a mí.

           En septiembre, fui a una manifestación en Bakersfield en el Centro de Procesamiento Mesa Verde de ICE. Los organizadores y los asistentes se manifestaron por los miembros de su familia en el centro de detención. Uno de los líderes de rally preguntó si alguien quería hablar. Fui allí para expresar lo que sentía y por qué la manifestación significaba tanto para mi familia y para mí.

Cuando empecé a compartir mis historias, sentí que me ponía nerviosa y emocional.

        El año pasado en Walmart, que experimentó algo incómodo que me hizo sentir miedo por familias como la mía que no poseen documentos. Mi madre y yo estábamos mirando, y oí a alguien decir, “Construyan la pared.” Yo estaba en shock total. Mi corazón estaba latiendo. Mi estómago se redujo. Me quedé aturdida, sin saber si debería llorar o responder. Yo estaba demasiado consternada para decir nada y salí de la tienda molesta y mi estómago hecho un nudo.

       Para mi último cumpleaños, le dije a mis padres todo lo que quería era ir a Sea World. Me miraron con tristeza en sus ojos. No entendía por qué mis padres titubeaban. Me tomó un poco de tiempo, pero con el tiempo, me di cuenta de que mis padres tenían miedo de los puestos de control en San Diego. Ningún padre debe temer que un día sus hijos les será quitado, y ningún niño debería experimentar conseguir un padre sea arrancado de su vida.

        Pero sucede. En la escuela, me enteré de otros padres deportados. Estaba devastada cuando Santos Hilario y Marcelina García murieron en un accidente de tráfico en marzo después de que huyeron de los agentes de ICE en su camino al trabajo. Durante meses después de la tragedia, mi familia limita nuestros viajes fuera de la casa tanto como sea posible. Cortamos de nuevo en la compra de comestibles y titubean a abrir la puerta si alguien llama.

        Tengo una hermana menor de cinco años. Estoy en constante temor de que un día se despertará sin mis padres a su lado – no saber dónde se han ido o cuando van a regresar. Temo que mi hermano de 12 años no vaya a llegar a abrazar y besar a mis padres todas las mañanas antes de ir a la escuela. No quiero ser testigo de ver a mis hermanos pasar por tanto dolor y confusión. Temo tener que convertirme en la segunda madre de mis hermanos y no saber cómo llenar ese papel. Temo perder a mis padres. ¿Qué habrá de ser para nosotros? ¿Cómo nos cambiaría? No me gusta imaginar nuestra vida sin nuestros padres, pero pienso en eso de todos modos.

      Es por eso, que los cumpleaños son tan importantes para mí ahora. Me recuerdan a los sacrificios que mis padres hicieron por mí y mis hermanos.

Cada año que pasa, estoy más cerca de poder ejercer mi derecho al voto. El voto es mi manera de hacer justicia a los padres y las familias que han sufrido la discriminación, ya que no tienen un pedazo de papel que indique que pueden estar aquí “legalmente”.

      Pronto, mis hermanos y yo seremos la voz en la boleta que mis padres no tienen ningúns acceso a. Lo hago por ellods. Lo hago por todos los indocumentados en los Estados Unidos que están aquí para trabajar y proporcionar una vida mejor para su familia.

       Biviana Uribe, 16, es una estudiante del tercer año en la preparatoria Cesar E. Chávez en Delano. 

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