BAKERSFIELD, California – Un abogado de DUI que conducía con un contenido de alcohol en sangre dos veces superior al límite legal cuando causó un accidente que hirió gravemente a un oficial correccional hace un año fue sentenciado el jueves a siete años de prisión.

El abogado que representa a Henry Noto dijo que el período en prisión probablemente resulte ser una cadena perpetua debido a una condición médica que Noto tiene, pero rechazó hacer más comentarios después de la audiencia de sentencia.

La jueza de la Corte Superior Judith K. Dulcich también ordenó a Noto, de 63 años, que pague $ 38,438 al oficial correccional lesionado David Pérez, además de otros honorarios de la corte y multas.

Noto no declaró ningún concurso en mayo a un cargo de DUI con lesiones corporales.

El abogado defensor Clayton Campbell solicitó que la sentencia se aplazara hasta el lunes porque Noto había estado tratando de contactar a una de sus hijas.

Sin embargo, después de una barra lateral, Dulcich dijo que no podía, en buena conciencia, posponer la audiencia. Ella dijo que la información proporcionada a ella indicaba que Noto era un riesgo para la seguridad pública.

En una declaración leída por un defensor de víctimas ante el tribunal, la madre de Pérez, Linda Pérez, expresó enojo y frustración por la decisión de Noto de conducir bajo la influencia a pesar de ser un abogado que conocía los peligros de beber y conducir.

“Este es un hombre adulto y educado que debería haber sabido mejor”, escribió Pérez en el comunicado. Señaló que Noto tiene dos condenas anteriores por DUI.

Linda Pérez describió la angustia que sintió al ver a su hijo en Kern Medical después del accidente, cubierto de sangre y con pedazos de vidrio todavía incrustados en su rostro y cabeza.

David Pérez sufrió heridas que podrían afectar el resto de su vida, escribió su madre. Es posible que nunca pueda volver a trabajar como oficial correccional.

Noto no mostró reacción durante la audiencia. Fue detenido inmediatamente después.

El fiscal Kim Richardson dijo que Noto continuó bebiendo y fue visto consumiendo alcohol en varios bares y establecimientos. Ella dijo que este crimen, como todos los DUI, es 100% prevenible.

El 18 de agosto del año pasado, Noto no se detuvo en una señal de alto al salir de la Interestatal 5 en la autopista 43, según la Patrulla de Carreteras de California. Golpeó un vehículo conducido por David Pérez y lo empujó hacia carriles opuestos, donde lo golpeó un tercer vehículo.

Noto y una pasajera, Heather Rush, resultaron heridas y fueron trasladadas a un hospital local. El conductor del tercer vehículo, Lucus Cotter, sufrió lesiones moderadas pero rechazó el tratamiento, según el CHP.

El contenido de alcohol en sangre de Noto fue del 0,16 por ciento, el doble del límite legal de conducción del 0,08 por ciento.

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