Un estancamiento en las negociaciones contractuales entre la Unión de Bomberos del Condado de Kern y los funcionarios del condado pronto podría ver una resolución.

   El jefe de recursos humanos del condado, Devin Brown, dijo que una reunión de mediación, que se espera sea la última oportunidad para llegar a un acuerdo, se programó para el 25 de octubre. Si las dos partes llegan a un acuerdo sobre un nuevo contrato, sería primero desde que el contrato anterior terminó en 2017.

   Ha habido poco movimiento desde que la Junta de Supervisores declaró un punto muerto en las negociaciones hace casi seis meses después de casi dos años de discusiones.

   “Esta es la última oportunidad para presentar algo tangible”, dijo el presidente del sindicato, Dave Nelson, sobre la reunión. “Siempre tenemos la esperanza de que se pueda llegar a un acuerdo”.

   Un panel de investigación presentó un informe la semana pasada recomendando que el condado adopte una propuesta para acortar los períodos de trabajo de los bomberos de 28 días a 18 e implementar aumentos de capital del 3 por ciento en 2020 y 2021.

   Además, el panel recomienda que el condado implemente un aumento salarial del 5 por ciento para los miembros que tienen certificación EMT.

   Como Brown dijo que los empleados de bomberos deben tener esta certificación, bajo esta propuesta recibirían ese aumento así como los aumentos de capital, totalizando 11 por ciento en aumentos salariales durante dos años.

   “Si bien estoy recomendando varias propuestas del condado que reducirán el salario neto de la unidad, también estoy recomendando aumentos que deberían estar cerca de compensar la reducción de los ingresos por horas extras”, dijo el presidente del panel, David Weinberg. “Si el condado solo implementara sus propuestas sin ningún aumento, el ingreso real de los miembros de la unidad quedaría muy por detrás de cualquier otra jurisdicción”.

   El panel recomendó que el condado adopte un acuerdo de contrato que duraría hasta el 30 de junio de 2021.

   El condado está buscando recortar aproximadamente $ 3.4 millones en pago de horas extras, que se dispararon a casi $ 24 millones el año pasado, para ayudar a reducir un déficit de casi $ 9 millones en el fondo de incendios proyectado para el próximo año fiscal.

   Los funcionarios del sindicato dicen que cualquier recorte en las horas extraordinarias debería contrarrestarse con aumentos salariales básicos para los empleados, que no han visto aumentos significativos desde 2008. Sin embargo, los funcionarios del condado han dicho que eso eliminaría cualquier ahorro de recortar las horas extraordinarias.

   Según datos sindicales, a los bomberos del condado de Kern se les paga más del 20 por ciento menos que a los bomberos en condados comparables.

   El abogado Howard Liberman con Mastagni Holstedt, A.P.C., que representa al sindicato de bomberos en las negociaciones, reconoció las recomendaciones del panel en un comunicado.

   “La adopción de las recomendaciones de los buscadores de hechos le dará al condado la reforma de tiempo extra que ha buscado, al tiempo que les dará a nuestros miembros un aumento de compensación muy necesario … que se verá compensado en gran medida por los ahorros de tiempo extra predichos por el condado”.

   Brown, quien sirvió en el panel, presentó una opinión disidente del informe, diciendo que no está de acuerdo con algunas de las propuestas recomendadas por Weinberg.

   “Hay un par de cosas con las que estamos de acuerdo y otras cosas que no”, dijo. “No estamos de acuerdo con la propuesta de aumentos salariales porque empeorarían el déficit del fondo de incendios”.

   Visite kerncounty.com/hr para ver el informe completo.

 

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