WASCO, CA – Hace unas semanas, empleados de una de las compañías productoras de pistache en el centro de California se levantaron en huelga dado a las condiciones de trabajo que presentan los dueños y administradores de PRIMEX Farms en esta ciudad.

      Especialmente cuando más de 75 personas (67 empleados y 17 familiares) han contraído el COVID-19 dado a la falta de supervisión y mala administración de Primex. Empleados de esta compañía pidieron ayuda, pero solamente llegaron a oídos sordos.

     “Yo vi cuando metían a sorteadoras a otro cuarto haciendo un espacio reducido” reclamó Carlos González, un operador de Primex. “Ellos no siguen las practicas de la distancia sana”, agregando que en un cuarto donde deberían de haber no más de 18 personas, se encontraban con 24, no solamente reduciendo el espacio de trabajo, pero también no siguiendo las pautas de cuidado dadas por salubridad y por la CDC.

     Aunque los empleados de PRIMEX no son miembros de la Union de Trabajadores Unidos (UFW), ellos reciben apoyo del sindicato, y durante una conferencia de prensa que tomó lugar en el medio ZOOM esta semana, empleados hablaron sobre las demandas que han pedido de la empresa. Desafortunadamente, la empresa no ha sido muy buena en comunicándose con los empleados, especialmente durante el tiempo de la pandemia.   Tal ha sido el problema que la empresa no se comunicó con los empleados cuando salieron los primeros contagios, es más no hicieron comentario ni siquiera pusieron boletines, los mismos empleados tuvieron que tomar la tarea de informarse sobre quien y cuando salieron enfermos.

      Al organizarse, los empleados de Primex, empezaron a tomar un censo de si mismos para saber quien había resultado positivo, preguntando uno al otro, así recopilando una lista de aproximadamente 62 empleados de planta y temporales que están sufriendo de esta enfermedad. Además, en la lista se agregaron los nombres de familiares de estos trabajadores que contrajeron la enfermedad, entre ellos un pequeñín de 9 meses de edad. Esta encuesta puede cambiar en cualquier momento, ya que no cuenta con los nombres de otros empleados que han tomado la prueba del COVID-19 y todavía no saben sus resultados.

      Otro de los grandes problemas es que, si no eres empleado de planta, tu posición en la empresa, si es que te enfermas no es garantizada. “El Departamento de Recursos Humanos te dice “tomate las dos semanas” pero cuando varios volvieron les dijeron que ya no trabajaban ahí” comentó Verónica Pérez, que es una sorteadora en la fabrica.

     PRIMEX cuenta con más de 400 empleados en esta facilidad, muchos de ellos son temporales.

     “Después de contagiarme, me dí cuenta que mis hijos estaban infectados” dijo Marielos Cisneros, que trabaja para la compañía, explicando que sus cuatro hijos estaban enfermos. “A mi me salieron una especie de granos en la piel, como si fuera una alergia”, comentó la Sra. Cisneros. “Pero en realidad era parte de la enfermedad”.

      “Se han hecho quejas a Cal OSHA y al Departamento de Salubridad del Condado” dijo Verónica Pérez. “Pero lo único que dicen es que van a investigar, pero que no prometen nada”.  Aparte de estas dos entidades, no se han hecho quejas a entidades federales o estatales.

     En un comunicado de prensa, Mojgan Amin, CEO de PRIMEX Farms con sede en Los Angeles, dijo:

    “Recientemente, Primex ha experimentado que varios empleados dieron positivo por el virus COVID-19. Desafortunadamente, un empleado que no siguió las pautas de Primex y viajó fuera de los Estados Unidos contrajo el virus. Como puede comprender, Primex no puede controlar las circunstancias ni controlar lo que los empleados están haciendo afuera en su propio tiempo. Primex es conocida como una de las plantas más limpias de la industria. A pesar de ir más allá de las pautas de OSHA y CDC para limpiar y desinfectar y proporcionar máscaras y otros equipos de protección personal, algunos otros empleados contrajeron el virus. Cerraremos la planta desde mañana viernes 6/26 al lunes 6/29 y hemos implementado un grupo de trabajo de limpieza para asegurar que la instalación esté libre de COVID-19. También hemos contratado un centro de pruebas móviles in situ que estará en Primex el lunes 6/29 para ofrecer pruebas a todos nuestros empleados sin costo alguno para ellos. Si los empleados dan negativo, pueden volver a trabajar y si dan positivo sin síntomas, deben ponerse en cuarentena por 5 días antes de volver a ser evaluados y si el negativo puede regresar a trabajar. Estamos monitoreando la temperatura de todos los empleados antes de que comiencen a trabajar. Cualquier empleado que dio positivo fue puesto en licencia por enfermedad remunerada. Como negocio esencial, Primex espera reanudar las operaciones normales en el futuro cercano. Sabemos esto de hecho, al trabajar juntos, superaremos el COVID-19.”

    Pero durante la conferencia, muchos de los empleados presentes indicaron que esta limpieza ya estaba programada desde hace 2 a 3 meses, y no era para limpiar, sino para fumigar, que realmente no tiene nada que ver con el COVID-19.

    En referencia a la posible contaminación del producto producido, Marielos Cisneros dijo que todo depende de cómo lo pida el cliente, muchos prefieren tener el producto como materia prima, mientras que otros prefieren que se rostice.

    Armando Eliedes, tesorero y secretario de la UFW dijo que una de las razones por la cual las autoridades estatales y federales no han sido invitadas es por la rapidez en que este asunto se esta moviendo, por lo tanto, la UFW apoya y respalda a estos trabajadores.

     La lista de peticiones a PRIMEX incluye:

  • Mejor ambiente de trabajo
  • Sanidad y salubridad
  • Mejores condiciones de trabajo
  • Enfoque en la seguridad de trabajo

      “Ellos quieren tener opciones legales para ser reconocidos como trabajadores esenciales” comentó Eliades a la prensa. Agregando que millones de dólares son invertidos en esta industria que no prioriza la protección del trabajador.

     Muchos de los costos de esta enfermedad pueden ser exorbitantes, especialmente si no tiene algún tipo de seguro médico, tal como el Medi-Cal, Blue Cross, Blue Shield u otro seguro y esta es una preocupación muy grande, ya que una estadía en Cuidado Intensivo es un gasto aproximado de $2,500 por día, no contando los honorarios de los doctores, medicamentos, y equipo utilizado, estas estadías pueden llegar a cientos de miles de dólares que realmente tomarían una vida para pagar, y la compañía (Primex) no se hace responsable.

      El concejal de la ciudad de Wasco, Alex García, estaba presente durante la presentación dijo que él esta al pendiente de la situación con Primex y hará lo posible para poder ayudar a los trabajadores.

     Desafortunadamente, una empleada de Primex, cuyo nombre no fue develado dado a su privacidad y la de su familia, pertenece en la Unidad de Cuidado Intensivo, donde los doctores, en este momento, no le dan muchas esperanzas.

     Por medio de un comunicado, el secretario/tesorero de la UFW, Armando Elenes, indicó que el número de empleados que han sido contagiados por el coronavirus ha incrementado a 77, según el censo de empleados reportándose a la UFW. Además 33 familiares adicionales han surgido positivos con esta enfermedad haciendo esto el total de 110 persona afectadas. Otros todavía están esperando los resultados de sus pruebas.

     Para el colmo de las cosas, varios empleados dijeron que la compañía requiere que regresen a trabajar sabiendo que han sido infectados por el virus.

     Sin embargo, PRIMEX esta haciendo sus propias pruebas y exige a los trabajadores previamente contagiados que vayan a la procesadora a que vuelvan a tomar la prueba; muchos de los trabajadores sienten que no es de manera segura que empleados contagiados estén presentes enfrente de sus compañeros en la misma facilidad.

     Al mismo tiempo, trabajadores indicaron que la compañía volvió a abrir sus puertas el pasado lunes 29 de junio después de, supuestamente, haber conducido una limpieza a fondo de sus instalaciones, pero que en realidad era una fumigación en contra de roedores e insectos, que es una practica programada cada otro mes.

      Pero, ¿Sería verdad que PRIMEX son primeros en integridad y servicio? Eso, estamos por verlo.

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