Para esta temporada del año, el restaurante The Friendly Fisherman (El Pescador Amistoso), usualmente estaría al reventar con estudiantes extranjeros limpiando mesas y ayudando a preparar las órdenes de fajitas de ostras y canastas de pescado con papitas.

Pero debido a la suspensión de visas, Janet Demetri no estará empleando a unos 20 estudiantes extranjeros este verano. Así que mientras las multitudes regresan, Demetri debe trabajar con nueve personas en su restaurante y mercado, obligándola a cerrar el negocio un par de veces a la semana.

“Es realmente molesto porque estamos muy ocupados”, dijo Demetri. “No nos damos abasto una vez que abrimos las puertas”.

La administración Trump anunció el mes pasado que estaba extendiendo una prohibición de tarjetas de residencia y agregando muchas otras visas temporales a la prohibición, incluyendo las visas de intercambio cultural J-1 y las visas H-2B. Los negocios de sectores desde la exploración forestal, la pesca y de servicios hoteleros, dependen de estos tipos de visa, aunque se hicieron excepciones para el sector del procesamiento de alimentos.

La medida fue anunciada como una oportunidad para hacer disponibles unos 525,000 empleos para estadounidenses golpeados por la contracción económica, aunque la administración no ofreció evidencias para respaldar tal afirmación. Los promotores de reformas inmigratorias han aplaudido la medida e insistido en que debería ser fácil encontrar estadounidenses para atender mesas y vender recuerdos en los destinos turísticos.

“El trabajo que hacen las personas con visas H-2B o visas J-1 no es algo extraño para los estadounidenses”, dijo Mark Krikorian, director ejecutivo del Centro para Estudios de Inmigración. “Esos empleos son ya casi en su mayoría hechos por estadounidenses ya sea en jardinería, arreglando camas o sirviendo helados. Los empleadores simplemente tendrán que mejorar su estrategia de contratación porque hay unos 20 millones de personas desempleadas de entre las que pueden escoger”.

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