Con la pandemia de COVID-19 aún afectando a comunidades en todo el país, muchas personas, especialmente los jóvenes, están experimentando un aumento de los problemas de salud mental, como ansiedad y depresión.

   Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de más de 5400 adultos jóvenes estadounidenses de 18 años o más reveló que más del 60 por ciento informó sentirse más ansioso como resultado de la pandemia. Los resultados, tres veces más altos que en el mismo período de 2019, también incluyen un aumento informado en los pensamientos suicidas y el uso de sustancias.

   Más del 40 por ciento de los que respondieron al estudio informaron al menos una reacción adversa de salud conductual a la pandemia, según los CDC. Esto incluye ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático. Casi el 11 por ciento había experimentado pensamientos suicidas en el mes anterior, un grupo que era desproporcionadamente masculino y personas de color.

   El COVID-19 ha afectado especialmente a los adultos jóvenes de 18 a 24 años, una cuarta parte de los cuales informó haber comenzado o aumentado su consumo de alcohol, marihuana y medicamentos recetados como una forma de afrontar la situación.

   Para tener una mejor idea de cómo los jóvenes locales están lidiando con la pandemia, Kern Sol News se acercó a Anastasia Rivera, la única trabajadora social del Distrito Escolar Unificado de McFarland. Ella trabaja en el distrito para abordar problemas de salud mental, sociales y emocionales con los niños y sus familias. También actúa como consultora del personal para ayudarlos a reconocer signos de problemas de salud mental y educarlos sobre estrategias de afrontamiento para ayudar a sus estudiantes.

   Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y cortada para mayor extensión.

   P: ¿Cuál ha sido su experiencia con la pandemia de COVID-19 como trabajadora social en el Distrito Escolar Unificado de McFarland?

   R: Ha sido una situación muy nueva. Por experiencia, noto que hay un aumento de la ansiedad. Está en su punto más alto. Al principio, debido a mucha incertidumbre con el virus y gente preocupada por su familia y su salud, pérdida de trabajo e ingresos. Al principio estaba viendo mucho de eso. Luego pasó a mucha depresión debido a la parte del aislamiento. Con los estudiantes que están desconectados de sus amigos e incluso de sus familiares, comenzará a ver muchos problemas con sentimientos de tristeza y soledad. Es el más común. Recibo la mayor cantidad de referencias principalmente por ansiedad o tristeza.

   P: ¿Qué nuevos desafíos le ha traído la pandemia COVID-19 como trabajador social?

   R: Lo más desafiante ahora es que, como trabajadora social escolar, antes de la pandemia, podía sacar a los estudiantes de la clase y reunirme con ellos uno a uno, incluso en casa también. Debido a las pautas y la política de la escuela ahora, la forma principal en que lo hago ahora es virtualmente. Puedo conocer niños a través de Zoom y Google Hangouts. Es mucho más desafiante debido a la confidencialidad; ¿Quién está en la habitación? ¿Están escuchando los niños o los padres? Eso plantea un desafío. Por ahora, funciona al azar. Algunos días funciona muy bien, otros días funciona terriblemente.

    P: ¿Siente que su capacidad para comunicarse con aquellos con quienes habla personalmente se ha visto afectada porque necesita hacer sus sesiones de manera virtual?

    R: Nadie ha expresado eso como una preocupación para mí, pero estoy seguro de que es una cosa. Las personas sienten ansiedad al verse a sí mismas con la educación en línea. Muchos estudiantes no quieren verse a sí mismos con las cámaras encendidas. Eso me plantea un desafío porque no puedo decir quién está en la habitación con ellos si su cámara está apagada.

   P: ¿Tiene algún consejo general para las personas que luchan con problemas como la ansiedad o la depresión mientras se aíslan en casa?

   R: La forma más fácil de hacer frente a algo así es cambiar su rutina. Muchos de nosotros adquirimos malos hábitos, como dormir mucho más, comer mucho más o mirar televisión y jugar videojuegos. Así que creo que una de las formas más sencillas de ayudar con esto es cambiar su rutina. En lugar de hacer sus llamadas de Zoom en la cama, busque un área de escritorio o una mesa de comedor. Las cosas simples pueden ayudar mucho con esto. En lugar de levantarte de la cama e ir directamente a clase, báñate o quizás maquíllate. Cambios de rutina sencillos. Tal vez, si eres de los que se siente solo, lo más difícil es contactar a un amigo, como enviarle un mensaje de texto o llamarlo. Hablo con estudiantes que no hacen esto muy a menudo. Necesitas romper esa rutina y hacer una nueva rutina. Puede resultar incómodo, pero puede ayudar.

   Busque ayuda. No pases por sentirte así solo. No sienta que le pasa algo. No sienta que nadie sabe lo que está sintiendo realmente. Realmente recomiendo contactar a alguien en quien confíes que sea honesto y comprensivo contigo. Maestro, trabajador social, consejero, padre. No se limite a sentarse allí y esperar a que desaparezca.

    P: ¿Cómo ve los recursos disponibles para problemas de salud mental?

    R: Los recursos para la comunidad y las familias siguen siendo los mismos. Puede ser un aro para saltar a veces, nuevamente, con la falta de opciones en persona. Yo diría que en su mayor parte, los lugares comenzarán a volver a la normalidad, con el uso de una máscara, como en un médico o clínica de salud. Quizás la parte más difícil es que la gente no conoce los recursos.

    P: ¿Ha cambiado su carga de trabajo debido a la pandemia?

    R: La carga de trabajo para mí es casi la misma. Soy el único trabajador social del distrito en McFarland para todo el distrito escolar. Contamos con un gran equipo de consejeros académicos e incluso especialistas en asuntos estudiantiles. Todos son una pieza muy importante para satisfacer a los niños con problemas de salud mental. Soy el único trabajador social, pero tengo un equipo que me ayuda a tener acceso para ayudar a todos los estudiantes.

    P: ¿Tiene algún comentario final o palabras para publicar?

    R: Estoy disponible para los estudiantes del Distrito Escolar Unificado de McFarland aquí en McFarland. Tiene acceso a los recursos, no tiene que pasar por esto solo. Comuníquese con los consejeros de su escuela.

    Leave a comment

    Your email address will not be published. Required fields are marked *