Merck ha renunciando a dos posibles vacunas COVID-19 luego de los malos resultados en los estudios iniciales.

   La farmacéutica dijo el lunes que, en cambio, se centrará en estudiar dos posibles tratamientos para el virus que aún no han sido aprobados por los reguladores. La compañía dijo que sus posibles vacunas fueron bien toleradas por los pacientes, pero generaron una respuesta del sistema inmunológico inferior en comparación con otras vacunas.

   Merck entró en la carrera para luchar contra COVID-19 más tarde que otros importantes fabricantes de medicamentos.

   Dijo el otoño pasado que había comenzado una investigación en etapa temprana en voluntarios sobre posibles vacunas que requieren solo una dosis. Las vacunas desarrolladas por Pfizer y Moderna ya se encontraban en una etapa avanzada de investigación en ese momento.

    La Administración de Alimentos y Medicamentos permitió el uso de emergencia de las vacunas Pfizer y Moderna a fines del año pasado. Cada uno requiere dos inyecciones.

    Cinco posibles vacunas han alcanzado la etapa avanzada de prueba en los Estados Unidos, la fase final antes de que un fabricante de medicamentos busque la aprobación de los reguladores. Se esperan pronto los resultados de un candidato de dosis única desarrollado por Johnson & Johnson. 2 de cada 5 estadounidenses viven donde COVID-19 ejerce presión sobre las UCI de los hospitales.

    Desde que comenzaron las vacunas en diciembre, se han entregado casi 22 millones de dosis a personas en todo el país, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Casi el 6% de la población ha recibido al menos una dosis.

    Un total de 3,2 millones de personas, o el 1% de la población, han recibido las dos dosis necesarias para esas vacunas.

    Más de 419.000 personas han muerto en los Estados Unidos debido al coronavirus, según la Universidad Johns Hopkins.

    El gobierno está pagando a Merck alrededor de $356 millones para acelerar la producción de uno de sus posibles tratamientos bajo la Operación Warp Speed, un impulso para desarrollar vacunas y tratamientos COVID-19. El dinero permitirá a la compañía de Kenilworth, Nueva Jersey, entregar hasta 100.000 dosis antes del 30 de junio, si la FDA aprueba el tratamiento para uso de emergencia.

    El tratamiento, conocido como MK-7110, tiene el potencial de minimizar los efectos dañinos de una respuesta inmune hiperactiva al COVID-19. Esta respuesta inmune puede complicar los esfuerzos de médicos y enfermeras para salvar vidas.

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