BAKERSFIELD, CA – Ahora son 50 acres vacíos, pero use su imaginación en esta extensión de tierra y malezas en el noroeste de Bakersfield. En unos pocos años, no sabemos cuántos años, será lo que Adventist Health llama un complejo de salud y bienestar.

    Ha sido el “futuro hogar” de varios proyectos. Bakersfield Commons, 240 acres en o cerca de la esquina de Coffee y Brimhall, fue en algún momento un parque temático, un parque acuático llamado Buccaneer Bay. En 2013 iba a contar con un estadio de béisbol y albergar el ahora desaparecido Bakersfield Blaze.

    Y, desde hace años, ha sido varias encarnaciones de una comunidad planificada maestra de uso mixto.

    Todos, por una razón u otra, fracasaron.

     Pero esta vez, estamos viendo la propuesta más concreta hasta el momento. En una conferencia de prensa el martes por la mañana, Adventist Health of Bakersfield anunció planes para construir un importante complejo de atención médica en el lado este de Coffee Road, aunque los detalles aún son confusos. Puede incluir un hospital, y puede que no. El presidente adventista de Kern, Daniel Wolcott, dice que la pandemia ha obligado a los adventistas a reevaluar los posibles usos.

    “Estamos en el proceso de una evaluación muy profunda de exactamente lo que debemos hacer en el futuro”, dijo, “para utilizar este campus para impulsar la salud y el bienestar de casi un millón de personas que viven en el condado de Kern.”

    Según Adventist, se trata de una transacción de 26,7 millones de dólares con World Oil Corp., casi 16 millones de ellos una donación de la familia Roth, propietaria de esa empresa. El complejo (el calendario de construcción aún no se ha determinado) se denominará Roth Family Campus.
     Dejando a un lado las necesidades de atención médica, el desarrollo tendrá grandes implicaciones para el resto de Bakersfield Commons, que con 240 acres es una de las áreas más grandes de tierra sin desarrollar de propiedad única dentro de los límites de la ciudad de Bakersfield.

     Los ejecutivos de World Oil ven que el proyecto adventista transforma el área de un cementerio industrial poco atractivo en un lugar atractivo y deseable: entretenimiento, comercio minorista, oficinas y viviendas en medio de un área metropolitana de rápido crecimiento.

    Steven Roth de World Oil dijo que el desarrollo al oeste de Coffee encajará de la mano con el proyecto de Adventist al este de Coffee.

     “Vamos a construir esto como una especie de centro de estilo de vida, por lo que habrá senderos para bicicletas, senderos para caminar, habrá jardines”, dijo. “Va a ser muy diferente a lo que se ha construido. Así que va a ser muy contiguo con lo que está haciendo Adventist “.

     El hermano, Robert Roth. dijo que el proyecto adventista ayudará a World Oil a encontrar inquilinos y socios para el proyecto principal de Bakersfield Commons, que ha languidecido sin un inquilino ancla sólido.

    “Habríamos estado comercializando una propiedad vacía”, dijo. “Ahora tenemos una propiedad donde hay una visión”.

     La pregunta más allá de lo que sucede con los 50 acres al este de Coffee Road es qué sucede al otro lado de Coffee, donde más de 200 acres están esperando ser urbanizados. Manténganse al tanto.

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