BAKERSFIELD, CA – La  semana pasada se llevó a cabo una conferencia en vivo y virtual enfrente de la Comisión de Agricultura del Condado de Kern, ubicada en la Avenida Mt Vernon Sur Número 1001, donde Byanka Santoyo, del Comité Comunitario AB617 de Shafter, y Gustavo Aguirre Jr, del Centro de Raza, Pobreza y el Ambiente dieron a conocer la falta de carácter y profesionalismo del presente comisionado de agricultura, Glenn Fankhauser, quien se ha negado a establecer un sistema de notificación pública sobre el uso de pesticidas tóxicos.

     El comité comunitario hizo un llamado al gobierno del estado y del condado a que emitan notificación en sus páginas web, dando notificación a trabajadores de los campos con anticipación del uso de pesticidas en sus campos o campos que rodean su área de trabajo.  La conferencia, que atrajo a cientos de personas en Bakersfield, Salinas, Modesto Y Tulare, explicó las serias consecuencias a la salud al ser expuestos a pesticidas y la tendencia de pesticidas de viajar de los campos donde se implementaron a otros campos.   Presentemente, no existe un sistema de notificación pública y defensores de los derechos dicen que la notificación temprana del uso de estos productos químicos cerca de zonas residenciales y escolares, este sistema ayudará a que la ciudadanía tome los pasos necesarios para protegerse y a sus familias.

Derecha: Byanca Santoyo habla sobre como el comisionado se ha negado a dar pronto aviso o aviso alguno sobre el uso de peligrosos pesticidas. Fotos: Alfonso Sierra / El Popular

      “Estamos aquí porque hemos estado trabajando con la comunidad de Shafter para obtener las notificaciones necesarias” dijo Byanka Santoyo durante la conferencia.

     En febrero del 2020, la Iniciativa Comunitaria de Reducción fue aceptada por el Departamento de Recursos Aéreos de California y la Junta de Recursos Aéreos del Valle Central, la cual ordenó que la comunidad (ciudad de Shafter) y la industria agropecuaria trabajen en conjunto para generar un programa de notificación pública de pesticidas.   Ahora, a más de 400 días después, aún no se ha establecido este proceso de notificación.

      Más de 200 millones de libras de pesticidas son usados a través de California anualmente, y con solo el 20 por ciento de ellos conocidos como causantes del cáncer, y muchos otros más conectados a una enorme variedad de problemas de la salud, tales como el asma, autismo, Parkinsons, y problemas de desarrollo y reproductivos.  Muchos pesticidas son conocidos por desviarse de su objetivo principal, algunos de ellos viajando a millas de los campos donde fueron aplicados. Especialmente los fumigantes, que son una enorme preocupación, ya que son gases propensos a derivarse y altamente peligrosos.

      El Condado de Kern tiene los niveles de fumigantes más altos del estado.

PASOS POR SEGUIR PARA OBTENER AVISOS DE INTENTO

     El primer paso por seguir para obtener un programa estatal de notificación es la publicación en línea de los “Avisos de Intento” (NOI siglas en inglés), que son formularios que los granjeros deben de someter a la comisión de agricultura de su localidad antes de que se les de autorización de utilizar los pesticidas clasificados como materiales restringidos, que son aquellos que son más peligrosos o propensos a la deriva.

      Al implementar este servicio de avisos, que es muy simple, bajo en costo que se desarrolla encima de los avisos ya hechos por los granjeros a la comisión de agricultura y no impone nuevas demandas en contra de los granjeros. Aparte, de que daría pleno tiempo para que los residentes de estas comunidades tomen las medidas necesarias, tales como cerrar ventana, mantener a sus hijos (especialmente aquellos con problemas respiratorios) dentro de sus hogares o prevenir el uso de tendederos en esos días.  Estas notificaciones también pueden ser utilizadas por científicos para el monitoreo de la calidad del aire durante los tiempos de exposición.

     Bajo la ley AB 617, la ciudad de Shafter fue prometida la implementación de un programa de notificación por los cuatro fumigantes de más uso; sin embargo, más de un año después, el comisionado de la Comisión de Agricultura de Kern se ha negado a proveer los “Avisos de Intención” antes de que se apliquen los fumigantes, y continúa desafiando al estado.

     “En Kern existe un programa de aviso que ya esta en operación, el cual avisa a granjeros del uso de pesticidas por medio de otros granjeros”, dijo Felipa Trujillo, residente de Shafter y cuya casa esta rodeada de campos tratados con estos productos. “El sistema trabaja muy bien y casi no cuesta nada ¿Por qué no extender esta notificación al resto de la población?, a mi me parece que los granjeros tienen miedo de que la gente sepa lo que están haciendo”.

INTERVENCION ESTATAL

     El Departamento de Regulación de Pesticidas del estado anunció que tiene planes para desarrollar un programa estatal de notificación sobre la regulación, y la Oficina del Gobernador, anunció la semana pasada, que ha incluido la suma de $10 millones con este propósito, delineando un proceso regulatorio que se extenderá hasta junio del 2024.  Sin embargo, defensores de los derechos discuten que los “Avisos de Intento” son documentos públicos que pueden publicarse ahora mismo, sin tener que pasar años por el proceso regulatorio.

     Los intentos hechos por este departamento en previos años fueron rechazados por la industria, la cual se opone literalmente al desarrollo de una transparencia necesaria.

     “Comisionados de agricultura actúan bajo la dirección y supervisión del director del Departamento de Regulación de Pesticidas. El estado puede utilizar su autoridad existente para requerir que los comisionados de agricultura de cada condado publiquen los NOIs por adelantado en su página web”, comentó Paulina Torres, abogada con el Centro de Raza, Pobreza y el Ambiente, que esta basado en la ciudad de Delano, California.

       En una carta escrita por el director del Departamento de Regulación de Pesticidas, Val Dolcini, a el comisionado de agricultura de Kern, explicó la necesidad de este programa de notificaciones, ya que ayuda a la protección de la salud pública, protecciones de seguridad y desarrolla la transparencia pública. Al mismo tiempo, le indica al comisionado Fankhauser que dado a que un acuerdo no se a desarrollado, el departamento (DPR siglas en inglés) requiere que el comisionado someta reportes al departamento a menudo sobre los Avisos de Intención aprobados para el uso de pesticidas que contengan productos como 1,3-dichloropropeno (1.3-D,  cloropicrin, o isotiocianato de metilo (MITC) dentro o en siete millas de distancia de la ciudad de Shafter al departamento, para que este pueda proveer aviso a la comunidad para su proyecto piloto.

       Bajo el Código del Departamento de Alimentos y Agricultura, Secciones 11455, 2272, 2281 y 14004, el comisionado de agricultura tiene la obligación lega de someter los reportes requeridos por el Departamento de Regulación de Pesticidas. Bajo esta autoridad, el departamento requiere e instruye al comisionado a que someta los avisos con regularidad que contengan los avisos de intención ya aprobados para el uso de pesticidas que contengan los productos previamente mencionados y que estén dentro de la zona metropolitana y entre 7 millas de la ciudad de Shafter.  Estos reportes deben de someterse no menos de 24 horas antes de la aplicación de estos pesticidas. Estos avisos se publicarán en la página web del Departamento de Regulación de Pesticidas, el cual proveerá aviso electrónico o por otro medio electrónico a cualquier persona que requiera esta información. El programa piloto correrá por un termino de dos años.

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